EM: los niveles de hierro en el cerebro 'predicen discapacidad'

El mapeo de los niveles de hierro en el cerebro con una exploración no invasiva podría ayudar a identificar a los pacientes con esclerosis múltiple con mayor riesgo de discapacidad física en el futuro.

Una nueva técnica podría ayudar a predecir el riesgo futuro de discapacidad entre las personas con EM.

Esta fue la conclusión de un estudio que mostró cómo un nuevo tipo de resonancia magnética podría ayudar a predecir la probabilidad de progresión de la enfermedad grave en pacientes con esclerosis múltiple (EM).

En un artículo que ahora se publica en la revista Radiología, los investigadores describen cómo utilizaron la técnica de resonancia magnética, llamada Mapeo de susceptibilidad cuantitativa (QSM), para medir los niveles cerebrales de hierro en personas con y sin EM.

Descubrieron que las personas con EM tenían niveles más altos de hierro en una parte del cerebro y niveles más bajos en otra, y también que este patrón era consistente con la gravedad y progresión de la enfermedad.

El equipo sugiere que el hallazgo podría conducir a una herramienta de diagnóstico para una predicción más temprana de la discapacidad en la EM.

El "estándar de oro" actual para evaluar el riesgo de deterioro de la función física y mental en la EM es medir la "atrofia cerebral" o la cantidad de tejido cerebral que se ha marchitado. Sin embargo, esto tiene limitaciones.

"La atrofia cerebral tarda mucho en ver", dice el autor principal del estudio, Robert Zivadinov, profesor de neurología en la Universidad de Buffalo, Nueva York. "Necesitamos una medición más temprana de quién desarrollará una discapacidad relacionada con la EM", agrega.

EM y hierro en el cerebro

La EM, una enfermedad incurable, afecta al cerebro y al resto del sistema nervioso central al destruir el tejido nervioso. Su progresión es impredecible; puede detenerse y comenzar de nuevo repentinamente, o persistir y empeorar gradualmente.

Los síntomas varían de relativamente leves a severamente discapacitantes e incluyen, entre otros: pérdida de coordinación y equilibrio, deterioro y pérdida de la visión, temblores y entumecimiento, dificultades del habla, parálisis, fatiga y problemas de concentración y memoria.

Varios expertos creen que la EM es un tipo de trastorno autoinmune en el que el sistema inmunológico ataca el tejido sano como si fuera una amenaza.

En la EM, el objetivo de los ataques inmunitarios es una capa protectora llamada mielina que rodea las fibras que conectan las neuronas, o células nerviosas activas, entre sí.

Las células del cerebro necesitan hierro para funcionar y el elemento es un ingrediente importante de la mielina. Dicho esto, demasiado o muy poco puede causar daño.

Los estudios de imágenes sugieren que medir los niveles de hierro en el cerebro podría ser un marcador útil de la progresión de la EM.

Nueva técnica de resonancia magnética mapea los niveles de hierro

QSM es una nueva técnica de resonancia magnética que puede estimar los niveles de hierro en diferentes tejidos midiendo su susceptibilidad magnética. Cuanto más hierro presente en un tejido, mayor será su susceptibilidad magnética.

El profesor Zivadinov y su equipo utilizaron QSM para mapear los niveles de hierro en los cerebros de 600 personas con EM y 250 "controles sanos". De los pacientes, 452 tenían EM en estadio temprano y 148 tenían un estadio más avanzado.

QSM reveló que los individuos con EM tenían niveles más altos de hierro en los ganglios basales y niveles más bajos en el tálamo, en comparación con los controles.

Los ganglios basales son estructuras cerebrales profundamente arraigadas esenciales para controlar el movimiento. El tálamo ayuda a procesar las señales de los sentidos y actúa como un centro de comunicaciones entre ciertas regiones del cerebro y la médula espinal.

Los investigadores también encontraron que el patrón de los niveles de hierro en el cerebro en el grupo de EM, más alto en los ganglios basales pero más bajo en las estructuras talámicas, era consistente con una EM de mayor duración, peor discapacidad y mayor progresión.

Herramienta para ensayos clínicos

"El agotamiento o aumento de hierro en varias estructuras del cerebro es un predictor independiente de discapacidad relacionada con la EM", sugiere el profesor Zivadinov.

Él y sus colegas sugieren que QSM podría ser una herramienta útil para los ensayos clínicos de medicamentos destinados a prevenir que la EM progrese a una discapacidad física.

En la actualidad, los tratamientos para la EM utilizan fármacos antiinflamatorios, que no detienen el agravamiento de la discapacidad.

"[La susceptibilidad magnética] es un marcador de imagen interesante de la gravedad de la enfermedad que puede predecir qué pacientes tienen un riesgo severo de progresar".

Prof. Robert Zivadinov

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