Un nuevo análisis de sangre para el cáncer de próstata podría reducir las biopsias

Un nuevo análisis de sangre que busque células tumorales circulantes podría mejorar significativamente el diagnóstico de cáncer de próstata y evitar biopsias y tratamientos innecesarios.

Un nuevo análisis de sangre podría ayudar a muchas personas en riesgo de cáncer de próstata a evitar biopsias innecesarias.

La combinación de la nueva prueba con los resultados del antígeno prostático específico (PSA) puede producir un diagnóstico de cáncer de próstata agresivo con una precisión de más del 90%, según un Revista de Urología estudio.

Este nivel de precisión es más alto que el de cualquier otro biomarcador para el cáncer de próstata, dice el autor principal y correspondiente del estudio, el Dr. Yong-Jie Lu, profesor de oncología molecular en el Instituto de Cáncer Barts de la Universidad Queen Mary de Londres en el Reino Unido.

“Esto podría conducir a un cambio de paradigma en la forma en que diagnosticamos el cáncer de próstata”, agrega.

Las células tumorales circulantes son células cancerosas que han abandonado el tumor original y han entrado en el torrente sanguíneo. Una vez que las células cancerosas están en el torrente sanguíneo, pueden diseminarse a otras partes del cuerpo.

La prueba de PSA no es suficiente para diagnosticar el cáncer

El PSA es una proteína que produce la próstata. Si hay cáncer en la próstata, la glándula libera más PSA en la sangre. Por lo tanto, los niveles elevados de PSA en la sangre pueden ser un signo de cáncer de próstata.

Sin embargo, otras afecciones de la próstata, como la inflamación o el agrandamiento no canceroso de la glándula, también pueden elevar los niveles de PSA.

Entonces, para confirmar la presencia de cáncer, el individuo se somete a una biopsia, un procedimiento incómodo en el que el cirujano extrae trozos de próstata y los envía para análisis de tejido.

Una biopsia de próstata no solo es invasiva sino también riesgosa, con una alta probabilidad de sangrado e infección.

Además, los resultados de la biopsia de la mayoría de los hombres con niveles elevados de PSA muestran que no tienen cáncer.

Incluso cuando las biopsias de próstata revelan la presencia de cáncer, en la mayoría de los casos, el tumor no es agresivo y no será fatal si los médicos no lo tratan.

Necesidad de una prueba mejor que el PSA y la biopsia.

El método actual para diagnosticar el cáncer de próstata mediante la combinación de la prueba de PSA con una biopsia conduce a muchas biopsias sin sentido, diagnósticos excesivos y tratamientos innecesarios.

Tal método puede causar daños a las personas y desperdiciar un tiempo y recursos valiosos en el sistema de salud.

“Es evidente la necesidad de una mejor selección de los pacientes que se someterán al procedimiento de biopsia”, insta el profesor Lu.

Para el estudio, él y sus colegas llevaron a cabo el nuevo análisis de sangre en 98 hombres que aún no se habían sometido a una biopsia y en otros 155 que acababan de recibir un diagnóstico de cáncer de próstata pero que aún no habían recibido tratamiento. Todos los participantes asistían al St Bartholomew's Hospital de Londres.

Los investigadores vieron que la presencia de células tumorales circulantes en las muestras de sangre antes de la biopsia predecía el cáncer de próstata agresivo que detectaban las biopsias posteriores.

Además, a partir del nivel de células tumorales circulantes, el equipo pudo evaluar la agresividad del cáncer.

Cuando se combinó con la prueba de PSA, la prueba de células tumorales circulantes pudo predecir con un 90% de precisión qué hombres recibirían un diagnóstico agresivo de cáncer de próstata a partir de los resultados de la biopsia.

Prueba lista de 3 a 5 años después de la validación

Otros estudios, que utilizan resultados de varios centros independientes, ahora deberían confirmar estos hallazgos, señalan los investigadores.

El equipo espera que la prueba esté disponible, luego de la aprobación regulatoria, alrededor de 3 a 5 años después de que los investigadores hayan completado los estudios de validación.

Aproximadamente 1 de cada 9 hombres tendrá cáncer de próstata durante su vida, según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS).

La ACS estima que más de 174,000 hombres descubrirán que tienen cáncer de próstata y 31,620 morirán de él en los Estados Unidos durante 2019.

Aunque es una enfermedad grave, la mayoría de los hombres que padecen cáncer de próstata no mueren a causa de ella. Actualmente, hay más de 3,1 millones de hombres vivos en los EE. UU. Que han recibido un diagnóstico de cáncer de próstata.

"Las pruebas de células tumorales circulantes son eficientes, no invasivas y potencialmente precisas, y ahora hemos demostrado su potencial para mejorar el estándar de atención actual".

Prof. Yong-Jie Lu

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