Los amantes de las nueces se regocijan: su bocadillo favorito protege su corazón

Las nueces han sido un bocadillo popular para los humanos desde que estamos en el planeta. A medida que la ciencia continúa estudiando los muchos beneficios de consumir nueces, sus maravillosas capacidades para proteger el corazón se vuelven más claras.

Las nueces pueden ser más poderosas de lo que parecen.

Aunque son pequeñas, las nueces tienen un buen toque nutricional; contienen ácidos grasos insaturados, fibra, proteínas, vitamina E, ácido fólico y varios minerales, como potasio, zinc y magnesio.

Los frutos secos también cuentan con otros productos químicos bioactivos, como fenólicos y fitoesteroles.

Pueden ser diminutos y beige, pero los frutos secos son químicamente complejos y, afortunadamente para nosotros, deliciosos.

Varios estudios han demostrado que una dieta que contenga frutos secos podría protegernos de la muerte por enfermedad cardiovascular (ECV).

Exactamente cómo los frutos secos protegen nuestros corazones está en debate, pero hay algunas teorías: algunos creen que podría deberse a que mejoran los niveles de lípidos en sangre y reducen el riesgo de aumento de peso, y otros piensan que se debe a sus efectos antiinflamatorios.

Independientemente de cómo logren esta hazaña, está bastante bien establecido que comer nueces reduce la muerte por enfermedades cardíacas. Pero muy pocos científicos han analizado la relación entre tipos específicos de enfermedades cardíacas y el consumo de nueces.

¿Qué facetas de la ECV son particularmente sensibles a la espada de nuestro loco compañero?

Diseccionando un comedor de frutos secos

Un grupo de entusiastas de las nueces del Karolinska Institutet en Estocolmo, Suecia, se propuso recientemente resolver la cáscara de esta pregunta delicada y examinar el grano de nuez que contiene. Sus hallazgos se publican esta semana en la revista Corazón.

Al investigar cómo un determinado alimento afecta al ser humano promedio, necesita una gran cantidad de datos antes de poder sacar conclusiones.

En este caso, el equipo tuvo acceso a datos de 61.000 suecos de entre 45 y 83 años, que habían llenado cuestionarios de frecuencia alimentaria. Cada uno fue rastreado durante 17 años o hasta que murieron.

A partir de los datos disponibles para ellos, los científicos pudieron vislumbrar la vida interior de un amante de las nueces promedio.

Según los cuestionarios, en comparación con las personas que nunca comieron nueces, las que sí lo hicieron tendían a llevar estilos de vida más saludables: tenían menos probabilidades de fumar tabaco o beber alcohol, eran más delgadas y más activas físicamente y comían más frutas y verduras.

Además, la brigada de los locos era menos propensa a tener antecedentes de hipertensión y más propensa a tener un alto nivel educativo.

Aquí radica la dificultad de investigar los impactos de los alimentos en una población: ¿qué protege los corazones de los amantes de las nueces: el estilo de vida activo, la reducción del alcohol o el anacardo ocasional? ¿El físico delgado y el amor por las verduras vinieron antes del hábito de las nueces o después?

Los abundantes beneficios de las nueces

En general, cuando se tuvieron en cuenta la edad y el sexo, comer nueces se asoció con un riesgo reducido de ataque cardíaco, fibrilación auricular (A-fib), insuficiencia cardíaca y aneurisma aórtico abdominal.

Pero cuando se tuvieron en cuenta otras variables, incluidos factores de estilo de vida, dieta, antecedentes familiares y diabetes, muchos de los vínculos desaparecieron en una nube de humo estadístico. Sin embargo, incluso una vez nivelado el campo de juego analítico, permanecieron algunos beneficios basados ​​en el corazón.

Después de controlar una gran cantidad de otros factores, las personas que incluyeron nueces en su dieta aún tenían un riesgo significativamente menor de fibrilación auricular, que es un latido cardíaco anormalmente rápido e irregular.

Comer un puñado de nueces de una a tres veces por semana redujo el riesgo de fibrilación auricular en solo un 3 por ciento, pero comer nueces tres o más veces por semana redujo el riesgo en un 18 por ciento.

También se encontró una relación significativa entre comer nueces e insuficiencia cardíaca después de controlar las variables del estilo de vida, pero fue menos consistente.

Demostraron que comer una cantidad moderada de nueces estaba relacionado con una reducción del 20 por ciento en el riesgo de insuficiencia cardíaca. Curiosamente, aquellos que comieron más de una cantidad moderada de nueces no se beneficiaron de la protección.

¿Una intervención sencilla y eficaz?

Al igual que con cualquier estudio como este, es observacional y, por lo tanto, no puede probar causa y efecto: el viejo escenario del huevo y la gallina.

En este caso, sin embargo, los investigadores tuvieron acceso a un conjunto de datos heroicamente grande, dando a sus hallazgos mucho más peso. Pero, como señalan, nunca se puede saber si son las nueces u otros comportamientos relacionados los que están marcando la diferencia.

Los autores del estudio escriben:

"El consumo de frutos secos o los factores asociados con este comportamiento nutricional pueden desempeñar un papel en la reducción del riesgo de [A-fib] y posiblemente de insuficiencia cardíaca".

Estos últimos hallazgos se suman a la creciente evidencia de que hay algo acerca de las nueces que nuestro corazón aprecia. Los autores del estudio creen que podrían ser una forma fácil y rentable de mejorar la salud general en todos los ámbitos.

“Dado que solo una pequeña proporción de esta población tenía un consumo moderado (alrededor del 5 por ciento) o alto (menos del 2 por ciento) de nueces”, dicen, “incluso un pequeño aumento en el consumo de nueces puede tener un gran potencial para llevar a una reducción en la incidencia de [A-fib] e insuficiencia cardíaca en esta población ".

Entonces, ya sea que esté loco por las macadamias o sea ambivalente con las almendras, también puede comer algunos puñados de nueces cada semana; tu corazón probablemente te lo agradecerá.

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