Arroz y obesidad: ¿existe algún vínculo?

Un estudio que utilizó datos de más de 130 países concluye que comer más arroz podría proteger contra la obesidad. Después de controlar una amplia gama de factores, el equipo descubrió que los resultados seguían siendo significativos. A pesar de esto, quedan grandes interrogantes.

¿Existe un vínculo entre comer más arroz y la obesidad?

La obesidad en el mundo occidental y más allá está aumentando. Sin embargo, algunos países no enfrentan el mismo desafío.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 39,8% de las personas en los Estados Unidos ahora tienen obesidad.

En Japón, sin embargo, la cifra es solo del 4,3%, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La variedad de factores que podrían estar involucrados en diferencias como esta es vertiginosa, entonces, ¿por dónde empezar?

Según un grupo de investigadores, un buen lugar para comenzar podría ser el arroz.

La ingesta promedio de alimentos de alguien en los Estados Unidos es muy diferente a la de alguien en cualquier país fuera del mundo occidental. Sin embargo, las dietas en algunos de los países con bajas tasas de obesidad comparten un alimento básico común: el arroz.

Investigadores de la Facultad de Artes Liberales de Mujeres de Doshisha en Kyoto, Japón, decidieron mirar más de cerca. Recientemente presentaron sus hallazgos en el Congreso Europeo sobre Obesidad (ECO2019) en Glasgow, Reino Unido.

Una mirada global al consumo de arroz

Para investigar, los científicos tomaron datos de 136 países. Descubrieron que los países donde las personas comían un promedio de al menos 150 gramos (g) de arroz por día tenían tasas de obesidad significativamente más bajas que los países donde las personas comían menos que la cantidad promedio mundial de arroz, alrededor de 14 g por día.

Los investigadores intentaron tener en cuenta tantas variables de confusión como pudieron, incluido el nivel de educación promedio, las tasas de tabaquismo, el total de calorías consumidas, el dinero gastado en atención médica, el porcentaje de la población mayor de 65 años y el producto interno bruto per cápita.

Todas estas variables fueron significativamente menores en los países cuyos residentes consumieron más arroz; sin embargo, incluso después de tener en cuenta esto en su análisis, los investigadores encontraron que persistía la influencia positiva del arroz sobre la obesidad.

A partir de sus datos, estiman que un aumento de solo un cuarto de taza de arroz por día (50 g por persona) podría reducir la obesidad global en un 1%. Eso equivale a un cambio de 650 millones a 643,5 millones de adultos.

“Las asociaciones observadas sugieren que la tasa de obesidad es baja en los países que consumen arroz como alimento básico. Por lo tanto, una comida japonesa o una dieta de estilo asiático a base de arroz puede ayudar a prevenir la obesidad ".

Investigador principal Prof. Tomoko Imai

Al considerar exactamente por qué el arroz podría influir en las tasas de obesidad, el profesor Imai dice: “Comer arroz parece proteger contra el aumento de peso. Es posible que la fibra, los nutrientes y los compuestos vegetales que se encuentran en los cereales integrales aumenten la sensación de saciedad y eviten comer en exceso ".

El profesor Imai añade: "El arroz también es bajo en grasas y tiene un nivel de glucosa en sangre posprandial relativamente bajo, lo que suprime la secreción de insulina".

Limitaciones importantes

Los investigadores saben que distinguir entre causa y efecto es increíblemente desafiante cuando se mira la dieta, especialmente a una escala tan grande.

Aunque tuvieron en cuenta la mayor cantidad posible de variables de confusión, es probable que no tuvieran en cuenta muchos otros factores importantes en el análisis.

También explican que utilizaron datos a nivel de país, en lugar de datos a nivel de personas. Esto tiene varios inconvenientes; por ejemplo, ciertas regiones de algunos países pueden comer mucho más arroz que otras. Además, las tasas de obesidad pueden variar dentro de un país de una región a otra.

Otra preocupación es el uso del índice de masa corporal (IMC); aunque es una medida estándar que los investigadores utilizan ampliamente, no es una medida de la salud en general. Los científicos no determinaron cuántas personas tienen, por ejemplo, un IMC poco saludable, lo que sesgaría los datos al reducir el IMC promedio del país.

También vale la pena señalar que los investigadores no han publicado estos hallazgos en una revista y, por lo tanto, no han pasado por un proceso de revisión por pares.

Tipos de arroz

Otro problema potencial es que el análisis del equipo no tiene en cuenta el tipo de arroz que tiende a consumir una población, lo que podría ser importante. Por ejemplo, el arroz blanco es mucho más bajo en fibra que los tipos menos procesados. La cantidad de fibra que consume una persona puede influir en el riesgo de obesidad.

Además, un metaanálisis publicado en el BMJ en 2012 analizó la relación entre el arroz blanco y el riesgo de diabetes tipo 2. Sus autores concluyeron que:

"Un mayor consumo de arroz blanco se asocia con un riesgo significativamente mayor de diabetes tipo 2, especialmente en las poblaciones asiáticas (chinas y japonesas)".

Otro estudio que involucró a más de 10,000 adultos coreanos encontró que una dieta centrada en el arroz blanco estaba asociada con la obesidad.

Sigue habiendo dudas, por lo que los científicos deberían continuar estudiando el impacto del arroz en la obesidad. Si un alimento tan barato y fácilmente disponible como el arroz pudiera desempeñar un papel mínimo en la lucha contra la obesidad, vale la pena seguirlo. Sin embargo, por ahora, el jurado está deliberando.

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