Todo lo que necesita saber sobre la toxoplasmosis

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

La toxoplasmosis es una enfermedad similar a la gripe causada por un parásito unicelular llamado Toxoplasma gondii.

En los Estados Unidos, más de 30 millones de personas pueden albergar la infección.

La toxoplasmosis a menudo causa síntomas similares a los de la gripe que se resuelven sin tratamiento. Sin embargo, algunas personas pueden presentar complicaciones más graves, como encefalitis y problemas de desarrollo.

Las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios comprometidos corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones de salud graves con la toxoplasmosis.

La afección llegó a las noticias en los últimos años después de que el precio de Daraprim, un medicamento utilizado para tratar la infección, aumentara de $ 13.50 a $ 750 durante la noche.

Se cree que la toxoplasmosis es la principal causa de muerte por enfermedades transmitidas por los alimentos en los EE. UU.

Datos rápidos sobre la toxoplasmosis

Estos son algunos puntos clave sobre la toxoplasmosis. Se pueden encontrar más detalles e información de apoyo en el artículo principal.

  • Más de 30 millones de estadounidenses pueden ser portadores de una infección por toxoplasmosis.
  • Las personas con mayor riesgo de desarrollar una infección grave son las mujeres embarazadas y las personas con sistemas inmunitarios más débiles.
  • Si bien la mayoría de las personas afectadas por la toxoplasmosis no muestran síntomas, algunas pueden desarrollar síntomas similares a los de la gripe y complicaciones graves.
  • Si un niño tiene toxoplasmosis congénita, puede desarrollar pérdida de audición, discapacidades mentales y ceguera como resultado.

Síntomas

La toxoplasmosis es causada por el parásito T. gondii.

Los síntomas no se manifiestan en todas las personas con toxoplasmosis. De hecho, el sistema inmunológico a menudo previene T. gondii de afectar el cuerpo.

Si bien la mayoría de las personas afectadas no presentan síntomas, algunas pueden desarrollar síntomas similares a los de la gripe, especialmente las personas cuyo sistema inmunológico es menos eficaz de lo normal. Estos síntomas pueden incluir:

  • dolor de cuerpo
  • ganglios linfáticos inflamados
  • dolores de cabeza
  • fiebre
  • fatiga

Los síntomas suelen durar un mes o más.

Las personas con VIH o SIDA, las personas que se someten a quimioterapia y los receptores de trasplantes de órganos tienen el sistema inmunológico debilitado, y el parásito que causa la toxoplasmosis puede desencadenar la reactivación de una infección previa. También pueden desarrollar síntomas más graves, como:

  • dolor de cabeza
  • Confusión
  • Coordinacion pobre
  • convulsiones
  • infecciones pulmonares

Una persona con toxoplasmosis también puede experimentar problemas visuales, ya que el parásito puede infectar el ojo. Esto se conoce como toxoplasmosis ocular y puede ocurrir en cualquier persona con la afección.

La toxoplasmosis ocular puede causar los siguientes síntomas en el ojo:

  • una disminución de la visión
  • visión borrosa
  • enrojecimiento
  • dolor, especialmente cuando se expone a luz brillante
  • desgarro

Si una mujer se infecta con T. gondii durante el embarazo, corre el riesgo de transmitir la infección a su recién nacido. Al principio del embarazo, esto puede resultar en la pérdida del feto, pero los bebés que nacen con el parásito generalmente experimentan los siguientes síntomas:

  • convulsiones
  • agrandamiento del bazo
  • agrandamiento del hígado
  • ictericia
  • infecciones oculares graves

La mayoría de las veces, los bebés no muestran síntomas al nacer. Sin embargo, muchos desarrollan síntomas de toxoplasmosis, como pérdida de audición, problemas de desarrollo mental o infecciones oculares.

Complicaciones

El desarrollo de complicaciones de la infección por toxoplasmosis depende de la edad y el estado de salud.

Individuos sanos: los individuos con sistemas inmunológicos en pleno funcionamiento no suelen experimentar consecuencias para la salud a largo plazo. Sin embargo, algunos pueden experimentar infecciones oculares y estas pueden causar ceguera si no se tratan.

Individuos inmunodeprimidos: los individuos con sistemas inmunitarios debilitados experimentan con mayor frecuencia convulsiones y encefalitis. La encefalitis es una inflamación de la membrana que rodea el cerebro y puede ser fatal.

Niños más pequeños: si un niño contrae toxoplasmosis en el útero, puede desarrollar complicaciones, como pérdida de audición, discapacidades mentales y ceguera. La parálisis cerebral también puede deberse a Infección por T. gondii.

Causas

Mantener una buena higiene de las manos puede prevenir la transmisión del parásito.

Una persona puede contraer el T. gondii parásito de las siguientes formas:

  • comer alimentos poco cocidos o contaminados
  • preparar alimentos con un cuchillo, utensilio o tablas de cortar contaminados
  • exposición oral a heces de gatos infectadas, a través de la limpieza de una caja de arena, jardinería, contacto con la piel o consumir alimentos que han estado expuestos a heces de gatos infectadas
  • transmisión de madre a hijo en el útero
  • comer frutas y verduras sin lavar
  • beber agua contaminada
  • mala higiene de las manos después de manipular carne poco cocida y contaminada
  • en raras circunstancias, recibir un órgano infectado o una transfusión de sangre

Una buena higiene y una preparación segura de los alimentos pueden ayudar a prevenir la transmisión de T. gondii.

Tratamiento

La toxoplasmosis no siempre requiere tratamiento, especialmente en individuos sanos.

Sin embargo, en determinadas situaciones, como en el caso de mujeres embarazadas o personas inmunodeprimidas, se pueden recomendar medicamentos para disminuir la gravedad de la infección por toxoplasmosis.

Personas sanas con síntomas: el médico puede recomendar un tratamiento con medicamentos como pirimetamina (Daraprim) y sulfadiazina. Sin embargo, los síntomas suelen desaparecer sin necesidad de tratamiento.

El precio de Daraprim se ha disparado recientemente y las aseguradoras solo pueden cubrir hasta una cantidad acordada del precio de venta. Si solo tiene un beneficio limitado para los medicamentos recetados, esto también podría afectar la cantidad que se cubrirá. Hable con su aseguradora antes del tratamiento si está considerando tomar Daraprim.

Se pueden usar medicamentos para eliminar el cuerpo de T. gondii cuando se requiere tratamiento

También se puede recomendar que tome ácido fólico durante el tratamiento, ya que la pirimetamina puede interrumpir la absorción del mineral folato. Los efectos secundarios del medicamento incluyen la supresión de la actividad de la médula ósea y toxicidad en el hígado.

Si desea comprar suplementos de ácido fólico, hay una excelente selección en línea con miles de reseñas de clientes.

Personas con VIH o SIDA: el tratamiento para quienes viven con VIH o SIDA implica tomar pirimetamina junto con sulfadiazina o clindamicina (Cleocin). Sin embargo, la clindamicina puede causar diarrea grave. La terapia puede durar toda la vida en determinadas situaciones.

Mujeres embarazadas y bebés: se puede recomendar el antibiótico espiramicina si está embarazada y tiene toxoplasmosis sin transmitirla al feto. Sin embargo, este tratamiento es actualmente experimental en los EE. UU.

Si una mujer transmite toxoplasmosis al feto durante el embarazo, los médicos suelen recomendar el tratamiento con pirimetamina y sulfadiazina. Esto no elimina completamente la T. gondii células, pero las obliga a permanecer inactivas en ciertos tejidos.

Este tratamiento está reservado para casos extremos de infección que ocurren después de la semana 16 de embarazo, debido a la posibilidad de efectos secundarios graves en la madre y el feto. Una vez que nacen, los bebés pueden ser tratados con un régimen que incluye pirimetamina, sulfadiazina y ácido fólico.

Factores de riesgo

T. gondii es un parásito común y cualquiera puede correr el riesgo de contraerlo.

Sin embargo, las personas con mayor riesgo de contraer toxoplasmosis y desarrollar una infección grave son las mujeres embarazadas y las que pueden estar inmunodeprimidas.

Esto incluye a personas con SIDA, receptores de trasplantes de órganos y personas que reciben quimioterapia o medicamentos inmunosupresores.

Diagnóstico

Se pueden solicitar análisis de sangre para diagnosticar la toxoplasmosis y determinar si ha sido causada o no por una infección reciente.

Mujeres embarazadas con T. gondii La infección puede recibir pruebas de diagnóstico adicionales, incluida una amniocentesis para verificar si el feto tiene anomalías congénitas, como la presencia del parásito, y una ecografía para una evaluación adicional.

Las personas con toxoplasmosis grave que provocan encefalitis pueden requerir una resonancia magnética cerebral o una biopsia.

panorama

La toxoplasmosis tiene buenas perspectivas.

Si bien la toxoplasmosis puede tener efectos dañinos y duraderos si no se trata o no se reconoce, puede tratarse eficazmente con medicamentos e incluso los bebés con toxoplasmosis congénita pueden tratarse antes de que la infección se agrave.

Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados pueden experimentar toxoplasmosis como una condición de por vida.

none:  esquizofrenia conferencias odontología