Qué saber sobre las angiografías

Un angiograma es una radiografía de los vasos sanguíneos. Pueden proporcionar imágenes de los vasos sanguíneos en muchos órganos diferentes. Como resultado, a menudo ayudan a los médicos a diagnosticar afecciones que afectan el corazón, el cerebro, los brazos o las piernas.

Los angiogramas pueden ayudar a los médicos a detectar anomalías en los vasos sanguíneos, incluidos vasos sanguíneos debilitados, depósitos de placa y coágulos de sangre.

Este artículo analiza por qué los médicos usan angiogramas, cómo los realizan y los riesgos y efectos secundarios asociados con el procedimiento.

También proporciona consejos para las personas que se están recuperando de un angiograma.

¿Qué es un angiograma?

Las anomalías de los vasos sanguíneos pueden aparecer en un angiograma.

El término "angiograma" se refiere a una serie de pruebas de diagnóstico que los médicos pueden utilizar para identificar vasos sanguíneos bloqueados o estrechos.

Los angiogramas también ayudan a los médicos a diagnosticar una variedad de enfermedades cardiovasculares, incluida la aterosclerosis coronaria, la estenosis vascular y los aneurismas.

Para realizar un angiograma tradicional, un médico inserta un tubo largo y estrecho llamado catéter en una arteria ubicada en el brazo, la parte superior del muslo o la ingle.

Inyectarán un medio de contraste en el catéter y tomarán radiografías de los vasos sanguíneos. El medio de contraste hace que los vasos sanguíneos sean más visibles en las imágenes de rayos X.

Sin embargo, no todos los angiogramas involucran máquinas de rayos X. Los médicos también pueden realizar angiogramas mediante tomografías computarizadas y resonancias magnéticas.

Un médico puede ordenar una angiografía si alguien:

  • muestra signos de una arteria bloqueada o estrecha, como resultados anormales de una prueba de esfuerzo
  • experimenta dolor de pecho nuevo o inusual
  • ha tenido un accidente cerebrovascular, ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), representa alrededor de 1 de cada 4 muertes.

El diagnóstico temprano y el tratamiento oportuno pueden reducir el riesgo de que una persona muera por una enfermedad cardíaca. Los médicos utilizan diversas pruebas y procedimientos, como angiogramas, para identificar y tratar diferentes tipos de enfermedades cardíacas.

¿Para qué usan los médicos los angiogramas?

Un médico puede usar un angiograma para examinar los vasos sanguíneos de todo el cuerpo, incluso en:

  • espalda
  • cuello
  • corazón
  • pecho
  • abdomen
  • pelvis
  • brazos y manos
  • piernas y pies

Durante una angiografía, el médico buscará signos de enfermedad cardiovascular y problemas con los vasos sanguíneos.

Usan los resultados de la angiografía para diagnosticar las siguientes afecciones:

  • aneurismas o protuberancias que se desarrollan en las paredes de las arterias debilitadas
  • aterosclerosis, que ocurre cuando las placas y el material graso se acumulan en las paredes internas de las arterias
  • embolias pulmonares o coágulos de sangre
  • estenosis vascular, que causa un estrechamiento anormal de los vasos sanguíneos que van al cerebro, el corazón o las piernas
  • anomalías congénitas en los vasos sanguíneos o el corazón

Un médico también puede ordenar una angiografía:

  • para evaluar la salud de los vasos sanguíneos de una persona antes de la cirugía
  • para identificar los vasos sanguíneos que alimentan un tumor
  • para planificar tratamientos, como una derivación coronaria, la colocación de un stent o la quimioembolización
  • para evaluar un stent después de la colocación

Procedimiento

Las siguientes secciones analizan qué esperar antes, durante y después de una angiografía.

Preparación

Un médico puede aconsejarle sobre cómo prepararse para un angiograma.

Un médico le explicará cómo prepararse para un angiograma durante la cita antes del procedimiento. En la mayoría de los casos, las personas deberán evitar comer y beber nada la noche anterior al procedimiento.

Las personas también deben hacer arreglos para que alguien los lleve a casa después de que salgan del hospital.

Recuerda traer los siguientes artículos:

  • una lista de medicamentos y suplementos actuales
  • una lista de todas las alergias conocidas
  • una licencia de conducir vigente u otra forma de identificación
  • información actual del seguro médico

Después de que la persona se registre, una enfermera la llevará a una habitación privada donde podrán cambiarse y ponerse una bata de hospital.

Luego, la enfermera insertará una línea intravenosa en una pequeña vena de la mano o muñeca de la persona. También controlarán los signos vitales de la persona, incluido su peso, temperatura corporal, frecuencia cardíaca y presión arterial.

Durante el procedimiento

Antes de la prueba, un médico le administrará un sedante suave que ayudará a la persona a relajarse. No inducirá la inconsciencia.

Luego, el médico desinfectará y adormecerá el área del cuerpo donde insertará el catéter. Harán un pequeño corte en la piel e insertarán el catéter en una arteria.

Una vez que el catéter está dentro de la arteria, el médico lo guiará cuidadosamente hasta el vaso sanguíneo que desea examinar. Inyectarán el medio de contraste a través del catéter y tomarán imágenes de rayos X del vaso sanguíneo. La persona puede sentir una ligera sensación de ardor cuando el médico inyecta el medio de contraste.

Después del procedimiento

Después de tomar las imágenes de rayos X, el médico retirará el catéter y aplicará una presión constante en el área durante unos 15 minutos. Esto asegura que no haya hemorragia interna.

Luego, una enfermera llevará a la persona de regreso a su habitación del hospital o a la unidad cardíaca. El médico puede regresar más tarde para discutir los resultados de la persona.

Interpretando los resultados

Los médicos usan angiogramas para evaluar el flujo de sangre al corazón, el cerebro y otros órganos. Un resultado de angiograma anormal puede indicar que una persona tiene una o más arterias bloqueadas.

En estos casos, el médico puede optar por tratar el bloqueo durante el angiograma.

¿Cuáles son los riesgos?

La mayoría de las personas tienen un riesgo muy bajo de desarrollar complicaciones importantes después de una angiografía. Sin embargo, este procedimiento invasivo tiene algunos riesgos, que se asocian principalmente con el proceso de inserción de un catéter en el corazón.

Sin embargo, los autores de un artículo de revisión de 2012 afirman que menos del 2% de la población desarrolla complicaciones importantes por la inserción de un catéter en el corazón.

Según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, los adultos mayores y las personas con ciertas afecciones médicas, como enfermedad renal crónica o diabetes, tienen un mayor riesgo de experimentar complicaciones después de una angiografía.

Los riesgos asociados con el cateterismo cardíaco y las angiografías incluyen:

  • reacciones alérgicas al anestésico local, medio de contraste o sedante
  • sangrado, hematomas o dolor en el sitio de inserción
  • coágulos de sangre
  • lesión en una arteria o vena
  • daño a las paredes del corazón
  • insuficiencia renal aguda
  • infección
  • arritmia
  • ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, aunque esto es muy poco probable

Es posible que las personas que hayan tenido una reacción alérgica al medio de contraste en el pasado necesiten tomar medicamentos para reducir el riesgo de tener otra reacción alérgica. Las personas deben tomar este medicamento al menos 24 horas antes del procedimiento de angiografía.

Para eliminar por completo el riesgo de una reacción alérgica, un médico puede optar por utilizar un método diferente al angiograma tradicional.

Recuperación

Beber mucha agua puede ayudar a una persona a recuperarse de un angiograma.

Después de un angiograma, una persona debe intentar descansar tanto como sea posible en casa. Los consejos a tener en cuenta durante la recuperación incluyen:

  • Evitar conducir u operar maquinaria hasta que el sedante haya desaparecido por completo.
  • bebiendo mucha agua
  • Evitar la actividad física intensa durante los primeros días.
  • aplicar un vendaje nuevo con la frecuencia recomendada por el médico
  • mantener la herida limpia y seca
  • evitar tomar baños, usar jacuzzis o nadar en piscinas mientras la herida cicatriza

Las personas deben comunicarse con su médico si sospechan que tienen una infección. Los síntomas de una infección incluyen:

  • enrojecimiento, hinchazón o dolor que empeora cerca de la herida
  • drenaje o secreción de la herida
  • fiebre

Angiograma versus angioplastia

Durante una angioplastia, un médico inserta un globo inflable o una férula de malla en una arteria obstruida o estrecha. Cuando esté en el lugar correcto, el médico inflará o expandirá el globo o la férula, mejorando el flujo sanguíneo en esa arteria.

Los médicos suelen realizar angioplastias durante las angiografías.

Resumen

Los médicos usan angiogramas para examinar los vasos sanguíneos. Los resultados de la angiografía pueden ayudar a los médicos a diagnosticar y tratar problemas de los vasos sanguíneos y enfermedades cardiovasculares.

Durante el procedimiento, un médico guía suavemente un catéter a través de una arteria hasta que llega al área del cuerpo que se está investigando. Una vez que el catéter llega a la ubicación correcta en el cuerpo, el médico inyectará un medio de contraste y tomará una serie de imágenes de los vasos sanguíneos.

Aunque es poco común, este procedimiento conlleva cierto riesgo de efectos secundarios, que incluyen:

  • sangrado
  • magulladuras
  • infección
  • coágulos de sangre
  • lesión en una arteria o vena
  • daño a las paredes del corazón
  • arritmia

Las personas deben comunicarse con su médico si experimentan alguno de estos síntomas después de una angiografía.

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