Siete hierbas y suplementos para la diabetes tipo 2

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La diabetes es una afección de por vida que afecta los niveles de azúcar en sangre e insulina en el cuerpo. El tratamiento incluye estrategias de estilo de vida y, a veces, medicamentos, pero algunas terapias complementarias, como hierbas y suplementos, pueden ayudar.

En la diabetes, el cuerpo no produce suficiente insulina o produce insulina que el cuerpo no usa correctamente.

Las hierbas y los suplementos no curarán la diabetes y no constituyen un tratamiento independiente, pero algunos pueden combinarse con el tratamiento convencional para aliviar los síntomas y reducir el riesgo de complicaciones.

Obtenga más información aquí sobre la diabetes tipo 1 y 2.

7 hierbas y suplementos

Aquí hay siete hierbas y suplementos que pueden beneficiar a las personas con diabetes tipo 2.

1. Aloe vera

El consumo de pulpa de aloe vera podría ayudar a reparar y proteger el páncreas.

El aloe vera es una planta común con muchos usos diferentes. Mucha gente es consciente de sus beneficios para el cuidado de la piel, pero también puede tener otros beneficios, como ralentizar el progreso de la diabetes tipo 2.

Una revisión, publicada en 2013, analizó el uso de aloe vera para tratar los síntomas de la diabetes en ratas. Los hallazgos sugirieron que el aloe vera podría ayudar a proteger y reparar las células beta del páncreas que producen insulina. Los investigadores creían que esto podría deberse a los efectos antioxidantes del aloe.

Los investigadores pidieron más investigación sobre el aloe y sus extractos para estar seguros de estos efectos.

Las formas de tomar aloe incluyen:

  • agregar pulpa en jugo a una bebida o batido
  • tomando cápsulas que contienen aloe como suplementos

Las personas no deben comer productos para el cuidado de la piel de aloe vera.

El jugo de aloe vera puede ofrecer una serie de beneficios para la salud. Descubra más aquí.

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2. Canela

La canela es una especia fragante que proviene de la corteza de un árbol. Es un ingrediente popular en dulces, productos horneados y otros platos.

Tiene un sabor que puede agregar dulzor sin azúcar adicional. Es popular entre las personas con diabetes tipo 2 solo por esta razón, pero también puede ofrecer otros beneficios.

Una revisión de 2010 encontró evidencia de estudios con humanos de que la canela puede mejorar los niveles de:

  • glucosa
  • insulina y sensibilidad a la insulina
  • lípidos o grasas en la sangre
  • estado antioxidante
  • presión sanguínea
  • masa corporal magra
  • digestión

En otra revisión publicada en 2013, los investigadores concluyeron que la canela podría conducir a:

  • niveles más bajos de glucosa en sangre en ayunas
  • menos colesterol total y colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) "malo"
  • niveles más altos de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) "bueno"
  • una reducción de los triglicéridos o grasas en la sangre
  • aumento de la sensibilidad a la insulina

No pareció tener un impacto significativo en la hemoglobina A1C. La prueba de A1C es una prueba estándar para diagnosticar y controlar la diabetes.

Sin embargo, los lípidos, el colesterol y la sensibilidad a la insulina son marcadores importantes para las personas con diabetes.

En ambos estudios, los investigadores señalan que los resultados pueden depender de:

  • el tipo de canela, ya que la cantidad de ingrediente activo depende del tipo
  • la cantidad o dosis
  • la respuesta del individuo a la canela
  • otros medicamentos que la persona pueda estar tomando

La mayoría de los estudios no han involucrado a humanos, por lo que hay una falta de evidencia sobre cómo la canela podría afectar a las personas, incluidos sus posibles efectos secundarios. Los científicos deben realizar más investigaciones para confirmar la seguridad y eficacia de la canela como terapia.

La gente puede tomar canela:

  • en una variedad de platos cocinados y productos horneados
  • en tés
  • como suplemento

Cualquiera que esté pensando en usar suplementos de canela debe hablar primero con su médico.

3. Melón amargo

Momordica charantia, o melón amargo, es una fruta medicinal. Los practicantes de la medicina tradicional china e india han utilizado el melón amargo durante siglos. La gente puede cocinar la fruta y usarla en muchos platos. Algunos científicos han estado investigando sus posibles usos medicinales.

Existe alguna evidencia de que el melón amargo puede ayudar con los síntomas de la diabetes. Una revisión ha señalado que las personas han usado muchas partes de la planta para ayudar a tratar la diabetes.

La investigación ha demostrado que tomar melón amargo en las siguientes formas puede conducir a una reducción de los niveles de azúcar en sangre en algunas personas:

  • semillas
  • pulpa vegetal mezclada
  • jugo
  • suplementos

Comer o beber melón amargo puede ser un gusto adquirido, pero tomar suplementos puede hacerlo más apetecible.

No hay pruebas suficientes para respaldar el uso de melón amargo en lugar de insulina o medicamentos para la diabetes.

Sin embargo, puede ayudar a las personas a depender menos de esos medicamentos o reducir sus dosis.

Obtenga más información aquí sobre el impacto que puede tener el melón amargo en los niveles de azúcar en sangre.

Las cápsulas de melón amargo están disponibles para su compra en línea.

4. Cardo mariano

El cardo mariano puede tener propiedades antiinflamatorias, lo que lo hace potencialmente útil para las personas con diabetes.

La gente ha usado el cardo mariano desde la antigüedad para muchas dolencias diferentes, y especialmente como tónico para el hígado.

La silimarina, el extracto de cardo mariano que ha recibido mayor atención por parte de los científicos, es un compuesto con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Estas son las propiedades que pueden hacer que el cardo mariano sea una hierba útil para las personas con diabetes.

Muchos de los estudios sobre silimarina son prometedores, pero la investigación no es lo suficientemente sólida como para recomendar la hierba o el extracto solo para el cuidado de la diabetes, según una revisión publicada en 2016.

No parece haber informes de efectos secundarios significativos y muchas personas toman cardo mariano como suplemento. Sin embargo, es mejor hablar con un médico antes de usar cualquier suplemento.

Encuentre una gama de cápsulas de cardo mariano a la venta aquí.

5. Fenogreco

La alholva es otra semilla que puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en sangre.

Las semillas contienen fibras y productos químicos que ayudan a ralentizar la digestión de carbohidratos y azúcar.

También existe alguna evidencia de que las semillas pueden ayudar a retrasar o prevenir la aparición de la diabetes tipo 2.

Los resultados de una investigación de 3 años publicada en 2015 señalaron que las personas con prediabetes tenían menos probabilidades de recibir un diagnóstico de diabetes tipo 2 mientras tomaban semillas de fenogreco en polvo.

Los investigadores concluyeron que tomar la semilla condujo a:

  • aumento de los niveles de insulina en el cuerpo, lo que lleva a una reducción del azúcar en sangre
  • niveles más bajos de colesterol

En el estudio participaron 66 personas con diabetes que tomaron 5 gramos (g) de la preparación de semillas dos veces al día antes de las comidas, y 74 controles, que no la tomaron.

Una persona puede:

  • incluir fenogreco como hierba en ciertos platos
  • agrégalo al agua tibia
  • moler en polvo
  • Tómelo como suplemento en forma de cápsula.

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6. Gymnema

Gymnema sylvestre es una hierba que proviene de la India. Su nombre significa "destructor de azúcar".

Una revisión de 2013 señaló que las personas con diabetes tipo 1 y tipo 2 que tomaron gimnema mostraron signos de mejoría.

En las personas con diabetes tipo 1 que tomaron el extracto de hoja durante 18 meses, los niveles de azúcar en sangre en ayunas disminuyeron significativamente, en comparación con un grupo que solo recibió insulina.

Otras pruebas que utilizaron gymnema encontraron que las personas con diabetes tipo 2 respondieron bien tanto a la hoja como a su extracto durante varios períodos.

Algunas personas experimentaron:

  • niveles más bajos de azúcar en sangre
  • niveles más altos de insulina

Puede resultar beneficioso utilizar la hoja molida o el extracto de hoja.Pero una vez más, hable con su médico sobre su uso antes de comenzar.

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7. Jengibre

Existe alguna evidencia de que el jengibre puede reducir los niveles de azúcar en sangre.

El jengibre es otra hierba que la gente ha utilizado durante miles de años en los sistemas de medicina tradicional.

Las personas a menudo usan jengibre para ayudar a tratar problemas digestivos e inflamatorios.

Sin embargo, en 2015, una revisión sugirió que también puede ayudar a tratar la diabetes. Los resultados mostraron que el jengibre redujo los niveles de azúcar en sangre, pero no redujo los niveles de insulina en sangre.

Debido a esto, sugieren que el jengibre puede reducir la resistencia a la insulina en el cuerpo para la diabetes tipo 2.

Sin embargo, los investigadores no estaban seguros de cómo el jengibre podría hacer esto y pidieron más investigación para confirmar estos hallazgos.

La gente puede tomar jengibre:

  • agregando jengibre en polvo o raíz de jengibre fresca picada a alimentos crudos o cocidos
  • elaborado en té
  • como suplemento en forma de cápsula
  • bebiéndolo en un ginger ale

Una gama de productos de jengibre está disponible para su compra aquí.

Consideraciones para personas con diabetes

Las personas siempre deben trabajar con un profesional de la salud antes de tomar cualquier hierba o suplemento nuevo.

El médico puede sugerir comenzar con una dosis más baja y aumentarla gradualmente hasta que la persona encuentre la dosis adecuada.

Algunas hierbas pueden interactuar con otros medicamentos que hacen el mismo trabajo, como los anticoagulantes y los medicamentos para la presión arterial alta. Es esencial estar al tanto de cualquier interacción antes de comenzar un nuevo suplemento.

Las personas también deben asegurarse de obtener sus hierbas y suplementos de una fuente de alta calidad.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no supervisa las hierbas y los suplementos, por lo que los productos pueden contener diferentes hierbas y rellenos, recomendar una dosis incorrecta o estar contaminados, por ejemplo, con pesticidas.

Las hierbas y los suplementos son una opción de tratamiento complementario y no deben reemplazar a los medicamentos.

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Q:

¿Qué consejo le daría a una persona que espera evitar la necesidad de insulina tomando hierbas y suplementos?

A:

Hay dos tipos de diabetes. Las personas con diabetes tipo 1 deben inyectarse insulina en el cuerpo con regularidad. El uso de hierbas o suplementos puede reducir los síntomas o efectos secundarios del tipo 1, pero las personas deben introducirlos lentamente, con una supervisión médica cuidadosa y un control del azúcar en sangre. No existe cura para la diabetes tipo 1. Una persona con esta afección siempre tendrá que tomar algún tipo de insulina.

Las personas con diabetes tipo 2 pueden usar medicación oral en lugar de insulina. A veces, las personas con tipo 2 solo pueden controlar su nivel de azúcar en sangre con insulina, pero es posible que las personas con este tipo dejen de necesitar tanto insulina como medicación oral. Mediante un control cuidadoso de la dieta y el establecimiento y mantenimiento de un índice de masa corporal (IMC) de peso saludable, las personas pueden reducir e incluso revertir la diabetes tipo 2 y sus consecuencias.

Las hierbas pueden ayudar a controlar el azúcar en la sangre, la pérdida de peso y los efectos adversos de la enfermedad.

Independientemente del tipo de diabetes, la persona debe trabajar con su médico, aprender todo lo que pueda sobre sus opciones de tratamiento y controlar sus niveles de azúcar en sangre para mantenerlos dentro de un rango saludable.

El nivel alto de azúcar en sangre daña rápidamente los órganos del cuerpo, pero el cuidado personal es la clave.

Debra Rose Wilson, PhD, MSN, RN, IBCLC, AHN-BC, CHT Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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