Los cambios dietéticos simples pueden reducir el riesgo de cáncer y aumentar la vida útil

Un nuevo estudio que involucró a más de 50,000 participantes durante un período de 2 décadas concluye que comer alimentos ricos en flavonoides podría evitar enfermedades y prolongar la vida.

Un estudio investiga el vínculo entre el consumo de polifenoles y la mortalidad.

Una cantidad considerable de investigación se ha centrado en el papel de la nutrición en el riesgo de enfermedades y la mortalidad.

A pesar del creciente interés, es un tema notoriamente difícil de estudiar por una variedad de razones, y es un desafío sacar conclusiones confiables sobre cómo los alimentos impactan los resultados de salud específicos.

Aunque es obvio que la comida es vital para nuestra supervivencia, es difícil profundizar en los detalles de cómo los compuestos individuales afectan la enfermedad y la mortalidad en los seres humanos.

Dicho esto, los investigadores han establecido ahora firme y científicamente que comer más frutas y verduras se asocia con un riesgo de mortalidad general y cardiovascular reducido.

Sin embargo, es menos conocido exactamente cómo las frutas y verduras protegen la salud; aunque es probable que intervenga una amplia gama de nutrientes, muchos investigadores creen que los flavonoides desempeñan un papel importante.

La familia de los flavonoides

Los flavonoides son una clase de sustancias químicas llamadas polifenoles. Están presentes en una variedad de alimentos naturales, que incluyen frutas, verduras, chocolate negro, vino tinto y té.

Estos compuestos tienen seis subclases:

  • flavonoles
  • flavan-3-ols
  • flavanones
  • flavonas
  • antocianinas
  • isoflavonas

Cada uno de estos tiene el potencial de impactar el cuerpo de diferentes maneras y en diferentes grados.

Recientemente, un grupo de científicos de la Universidad Edith Cowan en Australia se propuso investigar si estos compuestos realmente pueden prolongar la vida y proteger la salud.

El artículo, que ahora aparece en la revista Comunicaciones de la naturaleza, describe sus hallazgos.

Los autores escriben que su objetivo principal era "investigar la asociación de la ingesta total de flavonoides y subclases de flavonoides con la mortalidad por todas las causas, [enfermedad cardiovascular] y relacionada con el cáncer".

Los investigadores también querían ver cómo los factores del estilo de vida, como beber alcohol y fumar tabaco, afectaban los beneficios derivados de los flavonoides.

Investigación de flavonoides

Los estudios anteriores que investigaron los flavonoides produjeron resultados interesantes. En estudios a corto plazo, parecen impulsar ciertos marcadores de salud cardiovascular. Otros artículos han descrito un posible papel anticanceroso de los flavonoides.

Aunque investigaciones anteriores han insinuado beneficios, existen brechas importantes. Como explican los autores del nuevo estudio:

“La evidencia de los estudios observacionales es incompleta; los estudios sobre la mortalidad por cáncer son escasos y se necesitan investigaciones adicionales para establecer la función específica de las subclases de flavonoides y determinar la dosis de flavonoides totales y específicos necesarios para lograr el máximo beneficio ".

Para investigar, los científicos tomaron datos de la cohorte de Dieta, Cáncer y Salud de Dinamarca. En total participaron 56.048 adultos. Durante el seguimiento de 23 años, 14.083 de los participantes murieron.

Después de controlar una variedad de factores, los autores concluyen:

“[Nosotros] proporcionamos evidencia de que una ingesta dietética alcanzable de subclases de flavonoides totales e individuales está asociada con un menor riesgo de mortalidad por todas las causas, [enfermedades cardiovasculares] y relacionadas con el cáncer”.

Específicamente, encontraron que aquellos que consumían alrededor de 500 miligramos (mg) de flavonoides todos los días tenían el menor riesgo de muerte relacionada con el cáncer o las enfermedades cardiovasculares. Por encima del umbral de 500 mg, no hubo ningún beneficio adicional.

Los científicos también analizaron el impacto de cada uno de los seis tipos de flavonoides. Encontraron el mismo efecto en todos los ámbitos.

500 mg al día

Para poner el umbral de 500 mg en perspectiva, la investigadora principal, la Dra. Nicola Bondonno, ofrece un ejemplo útil:

“Es importante consumir una variedad de diferentes compuestos flavonoides que se encuentran en diferentes alimentos y bebidas a base de plantas. Esto se puede lograr fácilmente a través de la dieta: una taza de té, una manzana, una naranja, 100 gramos de arándanos y 100 gramos de brócoli proporcionarían una amplia gama de compuestos flavonoides y más de 500 mg de flavonoides totales ”.

Los investigadores encontraron que los beneficios de los flavonoides fueron particularmente pronunciados en los participantes que fumaban actualmente y que consumían más de dos bebidas alcohólicas al día. Estos participantes vieron los mayores beneficios.

Sin embargo, el Dr. Bondonno hace un punto importante al explicar que “el consumo de flavonoides no contrarresta todo el aumento del riesgo de muerte causado por el tabaquismo y el alto consumo de alcohol. De lejos, lo mejor que puede hacer por su salud es dejar de fumar y reducir el consumo de alcohol ".

No está claro exactamente cómo los flavonoides podrían reducir el riesgo de enfermedad. Sin embargo, algunos científicos creen que sus cualidades antiinflamatorias pueden ser importantes.

Tanto el alcohol como el tabaco aumentan los niveles de inflamación y dañan los vasos sanguíneos. Sin embargo, como explica el Dr. Bondonno, "se ha demostrado que los flavonoides son antiinflamatorios y mejoran la función de los vasos sanguíneos, lo que puede explicar por qué están asociados con un menor riesgo de muerte por enfermedad cardíaca y cáncer".

Fortalezas y limitaciones

Este estudio tiene fortalezas significativas, entre ellas el gran número de participantes y la larga duración del seguimiento. Los científicos también capturaron una amplia gama de características, factores de estilo de vida y otra información relevante para ayudar a refinar su análisis y reducir el ruido estadístico.

Sin embargo, siempre existen limitaciones. Por ejemplo, el estudio fue observacional, lo que significa que no es posible probar de manera concluyente que los flavonoides causen la disminución de la mortalidad y el riesgo de enfermedad.

Por ejemplo, como explican los autores, existe la posibilidad de que los flavonoides sean "un marcador de otros factores dietéticos potencialmente protectores y no observados".

Es importante destacar que el estudio solo capturó información dietética al comienzo del estudio; Existe la posibilidad de que las dietas de los participantes hayan cambiado significativamente durante las siguientes 2 décadas.

Los autores también señalan que su grupo de muestra era predominantemente blanco, por lo que la relación entre los flavonoides y los resultados de salud puede ser diferente en otras poblaciones.

En conclusión, este estudio refuerza la idea de que los flavonoides pueden proteger la salud. Sin embargo, como siempre, los científicos deberán realizar más investigaciones.

Mientras tanto, consumir mayores cantidades de frutas y verduras no hará ningún daño.

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