¿Qué causa el dolor abdominal superior izquierdo debajo de las costillas?

Las personas pueden experimentar dolor debajo de las costillas en la parte superior izquierda del abdomen por muchas razones. Algunas causas posibles incluyen problemas gastrointestinales y afecciones o lesiones que afectan ciertos órganos en la parte superior izquierda del cuerpo.

La caja torácica se adhiere al esternón y la columna, y las costillas protegen muchos órganos vitales. En el lado izquierdo del cuerpo, estos órganos incluyen:

  • corazón
  • pulmon izquierdo
  • bazo
  • Riñón izquierdo
  • páncreas
  • estómago

A continuación, discutimos 10 posibles causas del dolor abdominal superior izquierdo debajo de las costillas y explicamos cuándo una persona con este síntoma debe consultar a un médico.

1. Síndrome del intestino irritable

Las posibles causas del dolor abdominal superior izquierdo incluyen IBS, IBD y costocondritis.

El dolor frecuente en el abdomen puede ser un signo de síndrome del intestino irritable (SII). El IBS es un conjunto de síntomas que afectan el tracto gastrointestinal (GI). Los síntomas pueden incluir:

  • cambios en las deposiciones
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • calambres en el estómago
  • hinchazón
  • moco blanco en las heces
  • cansancio

Muchos factores diferentes pueden causar IBS. A menudo ocurre debido a:

  • sucesos estresantes de la vida
  • depresión
  • infección bacteriana o cambios en el intestino
  • sensibilidades o intolerancias alimentarias

Las personas con SII pueden beneficiarse al hacer cambios en el estilo de vida, como:

  • aumentar la ingesta de fibra
  • tomando probióticos
  • haciendo más ejercicio
  • Reducir el estrés, por ejemplo, practicando técnicas de relajación y atención plena.
  • garantizar una buena higiene del sueño
  • descansar lo suficiente

2. Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es el término general para las afecciones que involucran inflamación crónica del tracto gastrointestinal. Los tipos más comunes de EII son la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa.

Los síntomas de la EII incluyen:

  • dolor en el abdomen
  • diarrea frecuente
  • sangre en las heces
  • fatiga
  • pérdida de peso involuntaria

Un sistema inmunológico que funciona mal puede causar EII, que ciertos medicamentos pueden ayudar a tratar.

Conozca la diferencia entre IBS e IBD aquí.

3. Costocondritis

La costocondritis es la inflamación del cartílago que conecta las costillas con el esternón. Una persona puede sentir dolor en el pecho que empeora al respirar profundamente o al realizar una actividad física.

Tomar analgésicos y aplicar calor en el área puede ayudar a tratar la costocondritis.

Cualquier persona que experimente dificultad para respirar, fiebre o náuseas junto con dolor en el pecho debe buscar ayuda médica de inmediato.

4. Costillas magulladas o rotas

Si una lesión resulta en una o más costillas magulladas o rotas, una persona puede experimentar dolor alrededor de las costillas afectadas, así como dolor en el pecho al inhalar. También puede haber escuchado un crujido en el momento de la lesión.

Las costillas dañadas suelen curarse por sí solas en un plazo de 3 a 6 semanas. Las personas pueden aliviar el dolor y ayudar en el proceso de curación al:

  • tomando analgésicos
  • aplicar una compresa fría en las costillas para reducir la hinchazón
  • sostener una almohada contra el pecho al toser
  • tomar respiraciones lentas y profundas para limpiar los pulmones de cualquier moco

A veces, las costillas rotas pueden perforar los órganos circundantes. Por lo tanto, alguien con una costilla rota debe buscar atención médica inmediata si:

  • tiene un dolor de pecho que empeora
  • experimenta dificultad para respirar
  • tiene dolor de hombro
  • están tosiendo sangre

Hay otras posibles causas de respiración dolorosa. Aprende más aquí.

5. Pancreatitis

Un médico puede recomendar analgésicos a una persona con pancreatitis.

La pancreatitis es una inflamación del páncreas y puede ser aguda o crónica. Las personas pueden experimentar:

  • sensibilidad o dolor en el abdomen, que puede extenderse a la espalda
  • fiebre
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • náusea
  • una sensación de hinchazón en el abdomen

Las personas con pancreatitis grave pueden presentar síntomas adicionales, como diarrea, náuseas y vómitos.

Si una persona cree que puede tener pancreatitis, debe consultar a un médico de inmediato.

La gravedad de la afección determinará el tratamiento, que puede incluir:

  • analgésicos
  • líquidos y alimentos por vía intravenosa
  • descanso
  • cirugía, en casos severos

6. Pericarditis

La pericarditis causa un dolor agudo en el pecho, que también puede afectar el área abdominal superior izquierda. Otros síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • tosiendo
  • palpitaciones del corazón, que son sensaciones de que el corazón palpita, se salta un latido o bombea demasiado fuerte o demasiado rápido
  • cansancio

El pericardio consta de dos capas de tejido que protegen el corazón y lo ayudan a funcionar. La pericarditis es la inflamación de este tejido y, a menudo, es el resultado de una infección viral.

Los antibióticos, los medicamentos antiinflamatorios y mucho descanso pueden ayudar a tratar la pericarditis.

El dolor de pecho por pericarditis puede sentirse similar a un ataque cardíaco. Las personas con dolor de pecho deben buscar tratamiento médico inmediato.

7. Gastritis

La gastritis es el nombre médico de la inflamación del revestimiento del estómago, que puede resultar de:

  • infección bacteriana
  • abuso de drogas o alcohol
  • exposición a la radiación
  • la respuesta al estrés del cuerpo a una cirugía o una enfermedad o lesión grave

Esta inflamación puede causar dolor o malestar en la parte superior izquierda del abdomen y las personas también pueden experimentar náuseas y vómitos.

El tratamiento para la gastritis implica tomar medicamentos que ayuden a reducir la cantidad de ácido en el estómago, permitiendo que el revestimiento sane.

8. Infección renal

Una infección del riñón izquierdo puede causar dolor en la parte superior izquierda del abdomen. Otros síntomas de una infección renal pueden incluir:

  • micción frecuente
  • dolor al orinar
  • dolor en la espalda e ingle
  • fiebre
  • náusea
  • vomitando

Las infecciones renales pueden ser peligrosas, por lo que una persona con los síntomas anteriores debe consultar a un médico de inmediato.

Para tratar la infección, un médico generalmente prescribe antibióticos, que el individuo recibe por vía oral o por goteo intravenoso.

A veces, una infección grave hace que se formen grandes abscesos en el riñón y puede ser necesaria una cirugía para drenarlos.

9. Cálculos renales

Los cálculos renales pequeños pueden pasar del cuerpo sin dolor a través de la orina, pero los cálculos renales más grandes pueden causar los siguientes síntomas:

  • dolor en el abdomen y la espalda
  • sangre en la orina
  • dolor al orinar
  • náusea
  • vomitando

Tomar analgésicos y beber mucha agua puede minimizar los síntomas y ayudar a que un cálculo renal pase a través del cuerpo. Las personas con cálculos renales más grandes pueden necesitar un tratamiento con ondas de choque para romper los cálculos o una cirugía para extirparlos.

10. Bazo agrandado

El dolor en la parte superior izquierda del abdomen puede indicar un problema con el bazo. El bazo puede agrandarse debido a infecciones o ciertas afecciones, como enfermedad hepática o artritis reumatoide.

Los síntomas de un bazo agrandado incluyen:

  • sentirse lleno poco después de comer pequeñas cantidades
  • anemia
  • fatiga
  • sangrando fácilmente
  • infecciones frecuentes y recurrentes

Los médicos tienen como objetivo tratar la causa subyacente del agrandamiento. En el caso de una infección, la persona debe completar un ciclo de antibióticos.

Ocasionalmente, una lesión en el lado izquierdo del cuerpo puede hacer que el bazo se rompa, provocando dolor en la parte superior izquierda del abdomen, mareos y aumento de la frecuencia cardíaca.

Una ruptura del bazo es una emergencia médica porque puede causar una hemorragia interna extensa. Si una persona tiene los signos y síntomas de un bazo agrandado o roto después de una lesión en el área, debe recibir atención médica inmediata.

Obtenga más información sobre la estructura y función del bazo aquí.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con un médico si experimenta debilidad o heces negras al mismo tiempo que dolor abdominal.

Hable con un médico sobre el dolor o el malestar en la parte superior izquierda del abdomen que es intenso o que ocurre con regularidad.

Consulte al médico de inmediato si alguno de los siguientes síntomas acompaña al dolor abdominal:

  • debilidad
  • heces negras parecidas al alquitrán
  • sangre en las heces, orina o vómito

Una persona que experimente dolor en el pecho y dificultad para respirar, mareos o fiebre debe buscar atención médica inmediata. Llame al 911 o al número de emergencia local.

Resumen

El dolor o la sensibilidad en el lado izquierdo de la parte superior del abdomen debajo de las costillas pueden ser el resultado de una costilla rota o de una variedad de afecciones que afectan los órganos cercanos. Las personas también pueden experimentar dolor en el pecho o la espalda.

Si el dolor abdominal superior izquierdo es regular o severo, consulte a un médico para determinar la causa. El médico presentará opciones de tratamiento según la afección subyacente.

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