La velocidad de caminar lenta en la mediana edad está relacionada con un envejecimiento más rápido

Una nueva investigación encuentra que las personas que tienden a caminar más lentamente a la edad de 45 años presentan signos de envejecimiento prematuro acelerado, tanto física como cognitivamente.

Una nueva investigación sugiere que una velocidad de caminata más lenta en la mediana edad puede ser un marcador de envejecimiento acelerado.

La velocidad al caminar puede ser un poderoso predictor de la vida útil y la salud.

Un estudio reciente, informado por Noticias médicas hoy, descubrió que cuanto más rápido camina una persona, más puede vivir, y los adultos mayores son los que más se benefician de un ritmo rápido.

Los profesionales médicos han utilizado durante mucho tiempo la velocidad de la marcha como un marcador de la salud y el estado físico entre los adultos mayores, pero la nueva investigación plantea una pregunta ligeramente diferente: ¿una marcha lenta en la mediana edad indica y predice un envejecimiento acelerado?

Line J. H. Rasmussen, Ph.D., investigador del departamento de psicología y neurociencia de la Universidad de Duke, en Durham, Carolina del Norte, y sus colegas se propusieron responder a esta pregunta examinando datos de 904 participantes del estudio.

Rasmussen y el equipo publicaron sus hallazgos en la revista. Red JAMA abierta.

Cognición, salud general y velocidad de la marcha.

Los investigadores evaluaron los datos de los participantes del Estudio multidisciplinario de salud y desarrollo de Dunedin, un estudio de cohorte longitudinal de personas que viven en Dunedin, Nueva Zelanda.

Los participantes se han sometido a pruebas periódicas durante la mayor parte de sus vidas. Los investigadores han estado rastreando la salud y el comportamiento general de los participantes, y las evaluaciones comenzaron cuando los participantes tenían 3 años.

En ese momento, un neurólogo pediátrico utilizó pruebas de inteligencia estándar para evaluar el desempeño neurocognitivo de los niños, incluido su lenguaje receptivo, habilidades motoras y regulación emocional y conductual.

Los investigadores tuvieron acceso a datos como puntajes de CI, incluida la velocidad de procesamiento, la memoria de trabajo, el razonamiento perceptivo y la comprensión verbal.

Los investigadores evaluaron la velocidad al caminar de los participantes ahora adultos bajo tres condiciones: velocidad de marcha habitual, velocidad de marcha de doble tarea, en la que los participantes tenían que caminar como de costumbre mientras recitaban el alfabeto, y velocidad máxima de marcha.

El equipo también evaluó la función física de los adultos pidiéndoles que se autoinformaran en una encuesta y completaran una serie de tareas físicas que pusieron a prueba su fuerza de agarre, equilibrio y coordinación mano-ojo, entre otros factores.

Para evaluar el envejecimiento acelerado, el equipo analizó una variedad de biomarcadores, incluido el índice de masa corporal, la relación cintura-cadera, presión arterial, condición cardiorrespiratoria, nivel de colesterol total, nivel de triglicéridos, nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad, aclaramiento de creatinina, sangre nivel de urea, nivel de proteína C reactiva, recuento de glóbulos blancos y salud de las encías y los dientes.

Los investigadores también evaluaron la salud del cerebro de los adultos mediante resonancias magnéticas.

Además, los científicos reunieron un panel independiente de 8 personas que evaluaron las edades de los participantes utilizando fotos estandarizadas de sus rostros a los 45 años.

Peor salud, envejecimiento más rápido en caminantes lentos

Las resonancias magnéticas revelaron que los caminantes lentos, a la edad de 45 años, tenían un volumen cerebral más pequeño, más adelgazamiento cortical, áreas corticales más pequeñas y más lesiones en la sustancia blanca. En otras palabras, sus cerebros parecían ser más viejos que su edad biológica.

El panel independiente también tendió a asignar una edad más avanzada a estos participantes, en función de su apariencia facial en las fotografías.

En general, la salud cardiorrespiratoria, la salud inmunológica y la salud de las encías y los dientes de los participantes que caminaban lentamente también tuvieron peores resultados que los que caminaban más rápido. La correlación fue particularmente evidente en las velocidades máximas al caminar de los participantes.

"Lo que es realmente sorprendente es que esto ocurre en personas de 45 años, no en los pacientes geriátricos que generalmente son evaluados con tales medidas", dice Rasmussen, autor principal del estudio.

Curiosamente, las puntuaciones de coeficiente intelectual, lenguaje receptivo, habilidades motoras y regulación emocional y conductual de los niños a los 3 años también predijeron la velocidad al caminar. Aquellos que se convertirían en caminantes lentos cuando fueran adultos obtuvieron peores resultados en estas medidas.

“Los médicos saben que los caminantes lentos de entre 70 y 80 años tienden a morir antes que los que caminan rápido de su misma edad”, agrega la autora principal Terrie E. Moffitt, profesora de psicología de la Universidad Nannerl O. Keohane en la Universidad de Duke y autora principal del estudio.

"Pero este estudio cubrió el período desde la edad preescolar hasta la mediana edad y descubrió que una caminata lenta es un signo de problemas décadas antes de la vejez".

Prof. Terrie E. Moffitt

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