Apegarse a un médico es 'una cuestión de vida o muerte'

En el primer estudio de este tipo, un equipo de investigadores del Reino Unido ha analizado la conexión entre ver al mismo médico a lo largo del tiempo y las tasas de muerte prematura.

Un estudio pionero dice que poder construir una relación con su médico a lo largo del tiempo es crucial para su salud.

Investigadores de St Leonard's Practice en Exeter y la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, ambas en el Reino Unido, han realizado una revisión sistemática del vínculo entre la continuidad de la atención (ver al mismo médico regularmente a lo largo del tiempo) y las tasas de muerte de los pacientes.

El estudio es el primero de su tipo y sus hallazgos pueden tener implicaciones vitales para priorizar la mejora de la atención al paciente y la comunicación médico-paciente.

El primer autor del estudio, Denis Pereira Gray y sus colegas, analizaron 22 estudios de cohortes y transversales que exploraron la continuidad de la atención y la mortalidad de los pacientes.

"La continuidad de la atención", explica el coautor del estudio, el profesor Philip Evans, "ocurre cuando un paciente y un médico se ven repetidamente y se conocen".

"Esto", continúa, "conduce a una mejor comunicación, la satisfacción del paciente, el cumplimiento de los consejos médicos y un uso mucho menor de los servicios hospitalarios".

Esa es exactamente la razón por la que los investigadores estaban motivados para recopilar evidencia de la importancia de una relación consolidada médico-paciente y los beneficios que puede traer.

Los resultados de la revisión sistemática se publican ahora en BMJ Open.

Continuidad de la atención y salud del paciente

Los 22 estudios analizados en la revisión sistemática incluyeron datos de nueve países y culturas diferentes que se adhirieron a diferentes sistemas de salud.

En resumen, luego de su análisis de la literatura relevante, los autores del estudio encontraron que ver al mismo médico para pedir consejo a lo largo del tiempo estaba relacionado con tasas de muerte más bajas entre los pacientes.

Esto se observó en 18 (82 por ciento) de los estudios examinados por el equipo de investigación.

Además, esta asociación se aplicaba a diferentes tipos de médicos, además de los médicos de familia, incluidos, por ejemplo, cirujanos y psiquiatras.

Los investigadores creen que esto tiene mucho sentido, considerando que al ver al mismo especialista repetidamente, el paciente tiene la oportunidad de construir una relación de confianza que beneficia a ambas partes.

Con una mayor confianza, los médicos pueden conocer detalles más relevantes sobre sus pacientes y su estado de salud.

"Literalmente" una situación de vida o muerte

Además, una relación consolidada médico-paciente también garantiza que el paciente seguirá más de cerca los consejos del especialista, lo que conducirá a mejores resultados de salud.

"Los pacientes saben desde hace mucho tiempo", señala Gray, "que importa qué médico ven y qué tan bien pueden comunicarse con ellos".

“Hasta ahora, hacer arreglos para que los pacientes vean al médico de su elección se ha considerado una cuestión de conveniencia o cortesía: ahora está claro que se trata de la calidad de la práctica médica y es literalmente 'una cuestión de vida o muerte'”.

Denis Pereira Grey

Los investigadores también argumentan que sus hallazgos respaldan la noción de que deberíamos comenzar a invertir más en los humanos que trabajan en el cuidado de la salud, y no solo en la tecnología que utilizan.

“Dado que la tecnología médica y los nuevos tratamientos dominan las noticias médicas, se ha descuidado el aspecto humano de la práctica médica”, advierte el profesor Evans.

“Nuestro estudio muestra que potencialmente puede salvar vidas y debe priorizarse”, insta.

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