La 'supramolécula' ayuda a las células inmunitarias a 'comerse' el cáncer

Nuestro sistema inmunológico lucha bien contra el cáncer, pero esta astuta enfermedad puede subvertir los mecanismos de defensa de nuestro cuerpo de manera sutil. Sin embargo, una nueva investigación podría haber encontrado una manera de burlar a las células cancerosas y darle a nuestro sistema inmunológico el impulso que necesita para ganar la batalla.

La investigación innovadora ayuda a nuestro sistema inmunológico a "devorar" las células cancerosas (aquí se muestra en rojo).

Los macrófagos, cuyo nombre proviene del griego antiguo, que significa "grandes comedores", son las células inmunitarias más grandes de nuestro cuerpo.

La primera línea de defensa contra las infecciones, estas células son las primeras en acudir al rescate en casos de virus o bacterias.

Los macrófagos también ofrecen ayuda en la lucha contra el cáncer. Hay dos tipos de estas células, M1 y M2, y ambas cumplen funciones complementarias.

Los macrófagos M1 activan el sistema inmunológico, "diciéndole" que comience a luchar, mientras que las células M2 alivian la inflamación resultante.

Sin embargo, el cáncer tiene una estrategia de doble filo para traspasar los ojos vigilantes de los macrófagos. Por un lado, convierte a los combativos macrófagos M1 en pacíficos M2. Por otro lado, sus células malignas emiten una señal de "no me comas" que engaña a las células M1 para que las dejen en paz.

Ahora, sin embargo, los investigadores del Brigham and Women’s Hospital en Boston, MA, podrían haber encontrado una manera de superar las ingeniosas formas del cáncer, derrotando ambos mecanismos de un solo golpe.

Los hallazgos innovadores fueron publicados en la revista Ingeniería Biomédica de la Naturaleza, y el estudio fue dirigido por Ashish Kulkarni, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Química de la Universidad de Massachusetts, Amherst, y uno de los autores correspondientes de la investigación.

"Inhibición completa" del crecimiento tumoral

Kulkarni y sus colegas diseñaron una supramolécula, que es una estructura química construida con moléculas más pequeñas que se unen o hacen clic juntas de manera similar a las piezas de LEGO.

La supramolécula se creó para que pudiera bloquear simultáneamente la señal de "no me comas" de las células cancerosas y detener la señalización que convierte los M1 en M2. Los científicos probaron el compuesto supramolecular en modelos de ratón de cáncer de piel y de mama agresivo, comparándolo con otro fármaco existente.

Para el día 10, los ratones no tratados habían desarrollado grandes tumores malignos, mientras que los roedores que fueron tratados con medicamentos existentes mostraron tumores más pequeños.

Pero los ratones que fueron tratados con la nueva supramolécula mostraron una "inhibición completa" del crecimiento tumoral y de la "formación de nódulos metastásicos".

"De hecho, [podríamos] ver macrófagos comiendo células cancerosas", dice el otro autor correspondiente del estudio, Shiladitya Sengupta, bioingeniero asociado en el Brigham and Women’s Hospital y profesor asistente de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, MA.

"El futuro de la inmuno-oncología"

En su artículo, los autores concluyen: "Un enfoque de inmunoterapia tan integrador respaldado por supramoléculas bifuncionales puede surgir como un nuevo paradigma en el tratamiento del cáncer".

“Los médicos se están dando cuenta cada vez más de que un medicamento o un enfoque único para todos no es suficiente para combatir el cáncer, y que una inmunoterapia combinada, como el bloqueo de dos objetivos distintos en la misma célula inmunitaria, es el futuro de la inmuno-oncología. . Nuestro enfoque capitaliza este concepto ".

Ashish Kulkarni

A continuación, los científicos planean replicar sus hallazgos en más estudios preclínicos, así como evaluar la seguridad, efectividad y dosis de la nueva terapia.

Si estas pruebas preclínicas tienen éxito, el siguiente paso será trasladar el poderoso compuesto a ensayos clínicos.

none:  Sindrome de la pierna inquieta pediatría - salud infantil gripe aviar - gripe aviar