Las 7 maravillas de la caca

Aunque no es necesariamente el tema más agradable, debemos, al menos, respetar su ubicuidad: la caca está en todas partes. En este Spotlight, le traemos algunos conocimientos fascinantes basados ​​en taburetes.

La caca es compleja, sorprendente y nos repugna.

Las heces unen a todo el reino animal. Es algo que todos tenemos en común.

En promedio, haremos 1.2 cacas cada 24 horas. Sin embargo, no existe nada "normal" y las personas sanas pueden defecar con mucha más o menos frecuencia que el promedio.

En términos generales, producimos alrededor de 128 gramos de caca por día.

La caca es omnipresente en la tierra y forma un engranaje esencial en la rueda de la vida, actuando como fertilizante para algunos organismos y alimento para otros.

Los excrementos humanos incluso nos han seguido más allá de los límites de la atmósfera terrestre y hacia el espacio: Neil Armstrong depositó cuatro bolsas de excremento en la superficie de la luna.

Los excrementos son esenciales porque, ante todo, eliminan los desechos de nuestros cuerpos, pero esa no es la única razón por la que son importantes. En este Spotlight, discutimos otras razones por las que todos deberíamos prestar atención a la caca.

1. ¿Qué es la caca?

Antes de comenzar, vale la pena actualizar nuestra comprensión de qué es precisamente la caca. Las heces son los restos de alimentos que las bacterias han fermentado en el intestino y que el intestino delgado no pudo digerir ni absorber.

La caca es principalmente agua; y, como todos sabemos por experiencia, la cantidad de agua en cada materia fecal puede variar, dependiendo de varios factores, incluida la ingesta de alimentos picantes. Aun así, en promedio, la caca es alrededor del 75 por ciento de agua.

El segundo ingrediente más importante después del agua es la biomasa bacteriana, tanto organismos vivos como muertos; esto representa del 25 al 54 por ciento del peso seco de la caca.

El resto son principalmente carbohidratos, fibras, proteínas, grasas y células epiteliales muertas de las paredes del tracto gastrointestinal.

Por supuesto, si traga accidentalmente algo no digerible, eso (con suerte) aparecerá en su caca tarde o temprano también.

Las heces también contienen pequeñas cantidades de productos de desecho metabólicos. Por ejemplo, un producto de descomposición de los glóbulos rojos y la bilis, llamado estercobilina, es responsable del color marrón de las heces con el que todos estamos familiarizados.

Sin embargo, la caca puede venir en una variedad de colores desde el rojo hasta el verde y más. Si está interesado en los variados tonos de la caca, este artículo tiene todos los detalles.

2. ¿Existe una mejor manera de hacer caca?

Si está leyendo este estudio en el mundo occidental, probablemente haga caca mientras está sentado. Si está leyendo esto en algún lugar de África o Asia, lo más probable es que a menudo haga caca mientras está agachado.

Esto es, por supuesto, una cuestión cultural; sin embargo, según un estudio publicado en 2013, podría tener relevancia médica.

Los científicos pidieron a 28 participantes sanos que "utilizaran un temporizador digital para registrar el tiempo neto necesario para la sensación de vaciado satisfactorio mientras defecaban en tres posiciones alternativas".

Los inodoros en cuclillas son comunes en muchas partes del mundo.

Las tres posiciones eran: sentarse en un inodoro estándar, sentarse en un inodoro con una taza significativamente más baja y ponerse en cuclillas.

Además del tiempo que tomó, los investigadores pidieron a los participantes que "tomaran nota de su impresión subjetiva de la intensidad del esfuerzo de defecación".

La cantidad de esfuerzo que realiza una persona durante la defecación es importante.

Si uno se esfuerza demasiado, puede dañar los tejidos blandos debido a la acumulación de presión; esto eventualmente puede conducir a hemorroides, prolapso - donde el recto sobresale del ano - o incluso venas varicosas vaginales. El esfuerzo regular también podría aumentar el riesgo de eventos cardiovasculares, como un derrame cerebral.

Según los autores del estudio de 2013, los 28 participantes:

“[R] egó una fuerte reducción del tiempo necesario para la sensación de vaciado intestinal satisfactorio en la postura de cuclillas en comparación con cualquiera de las posiciones de sentado”.

En cuanto a la medición subjetiva, todos los participantes notaron que se sentía más fácil al agacharse.

Como registran los autores, esto podría ayudar a explicar la "casi ausencia de hemorroides, estreñimiento, hernia de hiato y diverticulosis coli" en los países menos desarrollados.

Debido a que hacer caca es una ocurrencia tan regular a lo largo de toda nuestra vida, incluso si agacharse solo hace una pequeña diferencia en nuestra salud, podría valer la pena considerarlo.

3. Trasplantes fecales

A lo largo de los años, el interés por las bacterias intestinales ha pasado a primer plano. Estos microbios son vitales para la digestión, por supuesto, pero también juegan un papel en el sistema inmunológico y mucho más allá en el cuerpo humano.

De hecho, el microbioma es tan importante que algunos científicos ahora se refieren a él como un órgano humano microbiano.

Cuando perdemos a estos microscópicos autostopistas, nuestra salud puede sufrir. Las personas que han tomado ciclos prolongados de antibióticos, por ejemplo, pueden desarrollar Clostridium difficile colitis: una afección gastrointestinal grave.

Para algunas personas, incluso después de que se haya tratado con un ciclo adicional de antibióticos C. difficile colitis efectivamente, regresa después de unas pocas semanas.

Los médicos pueden ofrecer una transferencia fecal a aquellos que han experimentado una recurrencia y tienen más de 65 años o padecen enfermedades crónicas. En este procedimiento, un médico trasplantará heces de un donante sano al colon del paciente.

El trasplante se realiza durante una colonoscopia cuando un médico avanza un tubo largo a través del colon. Luego, cuando retiran el tubo, queda la muestra de heces del donante.

Una vez en su lugar, las bacterias beneficiosas de las heces de los donantes pueden comenzar a colonizar su nuevo hogar.

Actualmente, los trasplantes fecales solo se utilizan para tratar C. difficile-diarrea asociada; sin embargo, los investigadores están investigando su uso en una variedad de afecciones, que incluyen colitis, estreñimiento, síndrome del intestino irritable, esclerosis múltiple y enfermedad de Parkinson.

Un estudio de enero de 2019 describe el tratamiento exitoso de la colitis ulcerosa, un tipo de enfermedad intestinal típicamente difícil de tratar. Los científicos creen que su enfoque fue exitoso porque procesaron las heces anaeróbicamente, sin oxígeno.

Parece que podría haber un futuro brillante para los trasplantes fecales.

4. Resistencia a los antibióticos y caca

Si bien los trasplantes fecales pueden ayudar a algunas personas a superar las condiciones que genera el uso excesivo de antibióticos, las heces también pueden influir en la creciente preocupación por la resistencia a los antibióticos.

Miles de millones de seres humanos producen una cantidad casi inimaginable de heces cada día. El tratamiento seguro de este nivel de efluentes es un desafío continuo.

Como escriben los autores de un estudio reciente de 2019, solo recientemente ha quedado claro que “el efluente de las plantas de tratamiento de aguas residuales […] es una de las fuentes puntuales más importantes de bacterias resistentes y genes de resistencia liberados al medio ambiente”.

Su estudio encontró que podemos vincular un virus específico de las bacterias que vemos en las heces con la resistencia a los antibióticos. En su conclusión, los autores escriben:

“Descubrimos que la presencia de genes de resistencia puede explicarse en gran medida por la contaminación fecal [….]”

5. ¿Por qué nos da asco la caca?

A pesar de la intrínseca intriga de la caca, nos repugna; esto, por supuesto, es por una buena razón. Es vital que mantengamos la caca a la distancia de los brazos (como mínimo). Lleva la posibilidad de infección bacteriana, fúngica y parasitaria.

Los humanos muestran un disgusto similar en la mayoría de las culturas.

A lo largo del tiempo evolutivo, el cerebro humano ha llegado a detestar el olor de las heces.

Lo evitamos a toda costa. La evolución del disgusto es un tema interesante.

Diversas culturas de todo el planeta responden de manera similar a estímulos repugnantes, como la caca; por ejemplo, todos retrocedemos, adoptamos la expresión familiar de disgusto y nos estremecemos.

En resumen, la evolución ha programado nuestra reacción totalmente negativa a la caca para protegernos de las enfermedades. La repugnancia forma parte de nuestro llamado sistema inmunológico conductual; Al igual que nuestro sistema inmunológico físico, una reacción de disgusto a la caca nos protege de los patógenos.

Las bacterias fecales, en general, son más resistentes que las bacterias que encontramos en otros lugares. Esto significa que es más probable que toleren vivir en un entorno hostil fuera del cuerpo, lo que les brinda una amplia oportunidad de infectar a los humanos que pasan.

6. ¿Por qué huele tan mal la caca?

Como se mencionó anteriormente, una de las razones por las que consideramos que el olor a heces es tan abominable es una medida de protección. Sin embargo, objetivamente, la caca ciertamente tiene un hedor abrumadoramente acre.

Dependiendo de la dieta de una persona y de lo que esté sucediendo en su cuerpo, la caca puede oler bastante diferente de una persona a otra. Sin embargo, ciertos productos químicos están comúnmente involucrados en el aroma, que incluyen:

  • Sulfuros de metilo: estos productos químicos también forman parte del olor de ciertas verduras que cocinamos, como el repollo.
  • Indol - que producen varias especies bacterianas. También se encuentra en el alquitrán de hulla y, sorprendentemente, es un componente de los aromas florales.
  • Escatol: este es un producto de descomposición del aminoácido triptófano. Al igual que con el indol, el escatol está presente en los aromas florales, como el azahar.
  • Sulfuro de hidrógeno: este compuesto es incoloro, corrosivo, venenoso, inflamable y huele a huevos podridos.

Ciertas afecciones médicas pueden aumentar el olor de las heces, incluida la enfermedad celíaca, la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y la fibrosis quística.

7. Caca, ballenas, ruido y estrés

En este artículo, te dejamos con un cuento final basado en caca. Aunque no se trata directamente de la salud humana, es un ejemplo fascinante de cómo las heces pueden contar una historia, aunque triste.

En 2001, un grupo de investigadores estaba estudiando ballenas francas en la bahía de Fundy de Canadá. Específicamente, estaban evaluando los niveles de estrés de los animales midiendo los "metabolitos de hormonas fecales relacionados con el estrés".

Dio la casualidad de que estaban recopilando datos el 11 de septiembre de 2001, una fecha ahora infame.

Los autores notaron una clara caída en los niveles de estrés durante este tiempo. ¿Por qué? Parece que se debió a una fuerte disminución en la cantidad de tráfico oceánico y, en consecuencia, a una reducción sustancial del ruido submarino.

Como concluyen los autores, "Esta es la primera evidencia de que la exposición al ruido de los barcos de baja frecuencia puede estar asociada con el estrés crónico en las ballenas".

Como mencionamos, esta historia es irrelevante para la salud humana, pero sirve como un buen recordatorio de que incluso las funciones corporales aparentemente más desagradables pueden revelar detalles inesperados sobre el mundo que nos rodea y dentro de nosotros.

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