La clave para la salud del cerebro: ejercicio ligero pero frecuente

Los investigadores están encontrando nueva evidencia de que el ejercicio, incluso la actividad física casual de baja intensidad, puede mejorar la salud del cerebro a corto y largo plazo.

El ejercicio frecuente pero pausado puede mejorar la salud del cerebro.

Se están acumulando pruebas de que el ejercicio puede beneficiar al cerebro y ayudar a mantener la función cognitiva, incluida la memoria.

Un estudio, por ejemplo, sugiere que participar incluso en actividades físicas de bajo nivel, como hacer las tareas del hogar, puede ayudar a reducir el riesgo de deterioro cognitivo en los adultos mayores.

Ahora, un equipo dirigido por Michelle Voss, de la Universidad de Iowa en Iowa City, ha encontrado evidencia que respalda la noción de que los beneficios de un solo entrenamiento pueden predecir los beneficios de la actividad física frecuente a largo plazo.

El equipo presentó estos hallazgos en los simposios de la Cognitive Neuroscience Society de este año en San Francisco, CA.

Como explica la presidenta del simposio Wendy Suzuki, de la Universidad de Nueva York en la ciudad de Nueva York, "Existe un vínculo fuerte y directo entre la actividad física y cómo funciona su cerebro".

“La gente todavía no vincula la salud física con la salud cognitiva y cerebral; piensan en ponerse un bikini o perder ese último kilo, no en todos los sistemas cerebrales que están mejorando y mejorando cada vez que hacen ejercicio ".

Sin embargo, la nueva investigación tiene como objetivo alentar a las personas a ver el ejercicio de manera diferente, y otros estudios presentados tienen como objetivo encontrar mejores estrategias para alentar a las personas a ser más activas físicamente, incluso en comunidades que pueden tener dificultades para ofrecer a sus miembros la motivación, el contexto y las instalaciones que necesitan. necesitar.

Beneficios tanto a corto como a largo plazo

Según Voss, este estudio es el primero de su tipo; analiza los beneficios a corto y largo plazo que el ejercicio aporta a la salud del cerebro, mientras que normalmente los científicos se centran en estos dos aspectos por separado.

En el estudio, los voluntarios aceptaron someterse a exploraciones de resonancia magnética funcional que miden la actividad cerebral y realizar pruebas para evaluar su memoria de trabajo.

Los participantes se sometieron a estas evaluaciones una vez después de sesiones únicas de ejercicio de intensidad ligera y moderada, y luego nuevamente después de un programa de acondicionamiento físico de 12 semanas.

Después de estas evaluaciones, los científicos encontraron que aquellos que tenían las mayores mejoras en la conectividad de la red cerebral y los mayores beneficios cognitivos después de entrenamientos individuales también tenían efectos positivos igualmente importantes al final de sus programas de entrenamiento.

A los efectos de esta investigación, también señalan que optaron por bicicletas reclinadas (donde los individuos se acuestan de espaldas) con pedales motorizados, lo que significaba que los participantes tenían la opción de pedalear activamente o permitir que los pedales giraran automáticamente.

“Esta característica nos permitió mantener la velocidad del pedal constante mientras solo cambiamos la frecuencia cardíaca entre condiciones de actividad de intensidad ligera y moderada”, dice Voss, y agrega: “Esto es novedoso para los paradigmas de ejercicio agudo, que a menudo usan estar sentado como condición de control. "

En el futuro, los investigadores esperan replicar sus hallazgos en estudios con una cohorte de participantes más grande.

En este momento, ella y sus colegas están reclutando participantes para una prueba que aumentará la duración del programa de acondicionamiento físico a 6 meses para permitir que los voluntarios obtengan más beneficios fisiológicos.

Aún así, señala que los resultados muestran cuán importante es mantenerse físicamente activo. “Piense en cómo la actividad física puede ayudar a su cognición hoy y vea qué funciona”, dice ella. "Día a día, los beneficios de la actividad física pueden acumularse".

Una "necesidad de abordar las barreras socioeconómicas"

En el mismo simposio, Michelle Carlson, de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, MD, y sus colegas hablaron sobre sus esfuerzos para hacer de la actividad física frecuente una meta alcanzable para los miembros de comunidades económicamente desfavorecidas.

Para ello, están poniendo en marcha iniciativas dentro de un programa llamado Experience Corps. El programa pide a los adultos mayores que sirvan de mentores a los niños de la misma comunidad, y los científicos quieren agregar actividad física a estas sesiones de voluntariado semanales.

“Necesitamos abordar las barreras socioeconómicas como el costo y la accesibilidad para motivar a los adultos mayores a participar regularmente en comportamientos saludables. Y muchas personas no aprecian el poder de la actividad física para nuestro cerebro ".

Michelle Carlson

Hasta ahora, los investigadores explican que muchos de los estudios que han realizado dentro de este programa muestran que los voluntarios que participan en las iniciativas de actividad física, que incluyen caminar regularmente, experimentan una mejor memoria y otras mejoras cognitivas.

“Estos y otros hallazgos relacionados en mi [laboratorio] y otros han contribuido a nuestra comprensión de que enfocarse en la actividad de estilo de vida de baja intensidad se reconoce cada vez más como una intervención importante y escalable para promover cualquier actividad física”, dice Carlson.

Ella y su equipo también han estado trabajando en un juego en 3D que simula la actividad física para la mejora de la función cognitiva y la movilidad física. Hasta ahora, los datos, sobre 14 personas que se unieron a una intervención de 5 semanas, son prometedores.

“Lo bueno es que la mayoría de los participantes, independientemente de las limitaciones físicas y cognitivas de base, aprenden y mejoran constantemente durante las sesiones”, explica Carlson.

“Queremos ayudar a un gran segmento de la población que envejece que es sedentaria o que no puede aprovechar las oportunidades de voluntariado brindándoles oportunidades para aumentar la actividad física significativa”, agrega.

Suzuki explica que incluso con toda la evidencia sobre los beneficios del ejercicio para el cerebro, hay muchas preguntas que quedan sin respuesta. Estos incluyen: "¿Qué tipos de ejercicio funcionan mejor para proporcionar estas mejoras?" Sin embargo, también expresa la esperanza de que la investigación adicional pueda, poco a poco, proporcionar todas las respuestas necesarias.

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