Lo que debe saber sobre las alergias a las picaduras de abeja

En marzo de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) publicó una alerta de seguridad para advertir al público que los autoinyectores de epinefrina (EpiPen, EpiPen Jr. y formas genéricas) pueden funcionar mal. Esto podría evitar que una persona reciba un tratamiento que podría salvarle la vida durante una emergencia. Si una persona tiene una receta para un autoinyector de epinefrina, puede ver las recomendaciones del fabricante aquí y hablar con su proveedor de atención médica sobre el uso seguro.

Las personas con alergia a las picaduras de abeja a menudo se preocupan por pasar tiempo al aire libre en los meses de verano. Las personas que nunca han sido picadas pueden temer ser alérgicas.

Para la mayoría de las personas, una picadura de abeja solo produce dolor e irritación temporales en el lugar de la picadura.

Para otros, las picaduras de abejas provocan una reacción alérgica que puede variar de leve a grave. En casos extremos, una picadura de abeja puede causar una anafilaxia potencialmente mortal.

En este artículo, discutimos las causas, los síntomas y el tratamiento de las alergias a las picaduras de abeja y cómo evitar las picaduras durante los meses de verano.

¿Qué tan comunes son las alergias a las picaduras de abejas?

En la mayoría de los casos, una picadura de abeja provocará solo una reacción leve.

De acuerdo con la Revista de asma y alergia, aproximadamente del 5 al 7,5 por ciento de las personas experimentarán una reacción alérgica grave a las picaduras de insectos a lo largo de su vida. En los apicultores, este riesgo se eleva al 32 por ciento.

Muchas personas que reaccionan a las picaduras de insectos experimentarán una reacción alérgica leve a moderada en forma de enrojecimiento e hinchazón localizados.

Para una pequeña minoría de personas, la reacción alérgica puede ser mucho más grave y requerir tratamiento médico de emergencia. Las reacciones fatales son raras.

El veneno de las abejas, las avispas de papel y las avispas chaqueta amarilla tienden a provocar las reacciones alérgicas más graves.

Las abejas, las avispas y las hormigas rojas causan con mayor frecuencia reacciones alérgicas sistémicas, que se extienden por todo el cuerpo, incluida la piel y el sistema respiratorio.

Causas de la reacción alérgica.

Cuando una abeja pica, su aguijón afilado y con púas permanece alojado en la piel. Este aguijón puede liberar veneno hasta un minuto después de que la abeja ha picado.

El veneno de abeja contiene proteínas que afectan las células de la piel y el sistema inmunológico, lo que provoca dolor e hinchazón en el lugar de la picadura, incluso si la persona no es alérgica al veneno.

En aquellos que son alérgicos a las picaduras de abejas, el veneno desencadena una reacción más grave del sistema inmunológico. Es posible que estas personas no tengan una reacción alérgica la primera vez que les pican, pero pueden tener una reacción alérgica a una segunda picadura de abeja.

Si una persona es alérgica, la picadura de abeja hará que el sistema inmunológico produzca anticuerpos llamados inmunoglobulina E (IgE). Por lo general, la IgE protege al cuerpo de sustancias peligrosas, como virus y parásitos.

Sin embargo, en respuesta a una picadura, el cuerpo produce IgE que provoca una respuesta inmunitaria inapropiada, como urticaria, hinchazón y problemas respiratorios, la próxima vez que una persona reciba una picadura.

¿Cómo sé si soy alérgico a las picaduras de abejas?

Las alergias al veneno de abeja pueden variar de leves a graves. En casos menos graves, la reacción alérgica ocurre alrededor del sitio de la picadura. En casos más graves, la reacción afecta a otras partes del cuerpo.

La forma en que un individuo reacciona a una picadura de abeja también puede diferir de una ocasión a otra. Algunas personas pueden encontrar que tienen una reacción localizada cada vez que les pican.

Es útil conocer los síntomas asociados con los diferentes grados de reacción alérgica para que una persona pueda recibir el tratamiento adecuado.

Síntomas

El enrojecimiento y la hinchazón caracterizan una reacción leve.

Los síntomas de una alergia a la picadura de abeja varían dependiendo de qué tan alérgica sea la persona. Una persona puede tener una reacción leve, moderada o grave poco después de haber sido picada por una abeja:

Reacción leve

La mayoría de los síntomas de las picaduras de abejas son muy leves y no requieren atención médica. Se limitan al sitio de la picadura en sí e incluyen:

  • un dolor agudo y ardiente
  • un área de piel enrojecida y elevada
  • leve hinchazón

Reacción alérgica moderada

En una persona con una alergia moderada a la picadura de abeja, el cuerpo tiene una respuesta más fuerte al veneno de abeja, llamada reacción local grande (LLR). En tales casos, los síntomas pueden tardar más de una semana en curarse por completo.

Los síntomas incluyen:

  • enrojecimiento severo alrededor de la picadura
  • hinchazón alrededor de la picadura, que puede aumentar gradualmente de tamaño hasta un diámetro de 10 cm o más durante un período de 24 a 48 horas

Si una persona experimenta una LLR, existe un riesgo del 5 al 10 por ciento de que desarrolle una reacción sistémica a una picadura en el futuro.

Reacción alérgica grave

En ciertas personas, una picadura de abeja puede causar anafilaxia, que es una reacción alérgica potencialmente mortal que requiere tratamiento médico de emergencia. Los siguientes síntomas de anafilaxia se desarrollan rápidamente:

  • picazón, ronchas rojas en la piel
  • piel pálida o enrojecida
  • una garganta o lengua hinchada
  • respiración dificultosa
  • dolor abdominal
  • náuseas y vómitos
  • mareo
  • un pulso débil y rápido
  • pérdida de consciencia

Tratamiento para las alergias a las picaduras de abejas

El tratamiento para la alergia a la picadura de abeja dependerá de la gravedad de la reacción alérgica.

Tratar una reacción leve a moderada

Después de una picadura de abeja, retire el aguijón lo antes posible con un par de pinzas, teniendo cuidado de no apretar el saco de veneno. Quitar el aguijón limitará la cantidad de veneno que se libera en el torrente sanguíneo.

Según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI), las reacciones localizadas generalmente solo requerirán tratamiento en el hogar. Usar una compresa fría, aplicar ungüentos con esteroides y tomar antihistamínicos debería ayudar a reducir la picazón y la inflamación.

Los síntomas deberían desaparecer en el transcurso de un par de días.

Tratar una reacción severa

Las reacciones sistémicas graves requieren una inyección urgente de epinefrina, que ayudará a reducir la gravedad de la reacción alérgica. Los médicos también pueden administrar oxígeno y líquidos por vía intravenosa.

Si alguien tiene un dispositivo de inyección de epinefrina (EpiPen), debe usarlo de inmediato. La epinefrina revierte temporalmente los síntomas de una reacción alérgica grave. Una persona con una alergia grave debe llevar consigo un EpiPen en todo momento.

Cualquiera que experimente uno o más síntomas de anafilaxia debe acudir a una sala de emergencias lo antes posible, incluso si se ha autoadministrado epinefrina. Aunque es poco común, la anafilaxia por veneno puede causar un paro cardíaco dentro de los 5 a 10 minutos posteriores a la picadura.

Mientras espera que lleguen los servicios de emergencia, la persona debe acostarse boca arriba con los pies elevados. Hacerlo ayudará a contrarrestar la debilidad y los mareos al ayudar a que la sangre fluya al corazón.

Tratamiento a largo plazo

La inmunoterapia de desensibilización es un tratamiento diseñado para reducir la sensibilidad de una persona a alérgenos particulares. Alguien que haya tenido una reacción alérgica grave a las picaduras de abeja, o que tenga otros factores de riesgo, puede recibir una forma de este tratamiento conocida como inmunoterapia con veneno (VIT).

VIT implica un ciclo de inyecciones de dosis cada vez más altas de veneno de abeja. Aumentar gradualmente la dosis durante aproximadamente 3 años ayuda al sistema inmunológico a desarrollar tolerancia al veneno.

Una revisión de 2015 de VIT publicada en el Revista de asma y alergia VIT sugirió que es un tratamiento eficaz para la alergia a la picadura de abeja. Aquellos cuyas reacciones alérgicas son graves deben consultar a su médico o alergólogo para obtener más información sobre el tratamiento.

Prevenir las alergias a las picaduras de abejas

Mantenga los alimentos cubiertos cuando coma al aire libre.

Las personas alérgicas a las picaduras de abejas pueden tomar las siguientes precauciones para reducir el riesgo de sufrir picaduras cuando estén al aire libre:

  • evitando caminar con sandalias o descalzo
  • asegurarse de que los brazos y las piernas estén cubiertos
  • Evitar usar ropa de colores brillantes o con estampado floral.
  • evitando usar perfumes fuertes
  • revisar las áreas al aire libre en busca de abejas y otros insectos voladores antes de comer afuera
  • cuando coma al aire libre, mantenga los alimentos cubiertos y preste atención a los alimentos y bebidas en los que las abejas podrían aterrizar
  • mantener las ventanas cerradas al conducir

Si entra en contacto con abejas:

  • No golpee a las abejas, ya que pueden picar en defensa.
  • Si una abeja vuela cerca de usted, intente alejarse lenta y tranquilamente.
  • Si una abeja se posa sobre usted, trate de mantener la calma, ya que generalmente se alejarán volando en segundos.
  • Si encuentra un nido de abejas o avispas en su casa o jardín, llame a un experto local en control de plagas. Nunca intente quitar un nido usted mismo.

panorama

La mayoría de las picaduras de abejas producirán solo síntomas leves y temporales que las personas pueden tratar en casa.

Incluso aquellos que experimentan reacciones alérgicas moderadas no suelen necesitar buscar atención médica urgente. Sin embargo, es posible que deseen hablar con un médico si están preocupados por las reacciones futuras al veneno de abeja.

Una persona que experimenta anafilaxia después de haber sido picada por una abeja tiene más probabilidades de experimentar anafilaxia cuando la pica en el futuro. Los médicos deben recetar un EpiPen para que estas personas lo usen en caso de emergencia. También es posible que deseen hablar con su médico sobre la posibilidad de un tratamiento de inmunoterapia con veneno.

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