Este trastorno del sueño pone a las personas en 'muy alto riesgo' de desarrollar Parkinson

La investigación ha relacionado un trastorno del sueño en particular llamado trastorno del comportamiento del sueño de movimientos oculares rápidos (REM) con un diagnóstico de la enfermedad de Parkinson. ¿Qué caracteriza este problema del sueño y puede su presencia ser una buena forma de predecir el riesgo de Parkinson?

Las personas que experimentan un trastorno del sueño que les hace representar sus sueños tienen un alto riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson.

Los datos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) indican que cada año, aproximadamente 50.000 personas en los Estados Unidos se enteran de que tienen la enfermedad de Parkinson, una afección neurológica que afecta la función motora de una persona y la expone a otros problemas neurodegenerativos, como la enfermedad de Alzheimer. .

Los investigadores aún no comprenden completamente qué causa exactamente la enfermedad de Parkinson, pero han identificado algunos factores de riesgo que pueden predisponer a una persona a desarrollar esta afección.

Estos incluyen la edad y el sexo de una persona, así como algunos factores genéticos. Aún así, sigue siendo un desafío establecer desde el principio quién es probable que desarrolle la enfermedad de Parkinson en algún momento de su vida.

Sin embargo, un equipo de investigadores de la Universidad McGill en Montreal, Canadá, decidió ver si un factor en particular, un trastorno del sueño llamado trastorno del comportamiento del sueño REM (RBD), podría ser un buen predictor de riesgo.

Este problema del sueño se llama RBD porque ocurre durante la fase REM del sueño, en la que el cuerpo de una persona se paraliza efectivamente. Esta incapacidad para moverse evita que la persona represente físicamente cualquier sueño que pueda estar experimentando y, por lo tanto, evita que se lastime a sí misma oa los demás.

Las personas con RBD no tienen esta parálisis, lo que significa que terminan actuando sus sueños sin ninguna idea de que lo están haciendo.

La investigación ha demostrado que muchas personas con RBD desarrollan la enfermedad de Parkinson, por lo que el equipo de la Universidad McGill decidió averiguar si un diagnóstico de RBD podría predecir con precisión el riesgo de Parkinson.

Como explican el autor principal, el Dr. Ron Postuma y sus colegas, establecer que este trastorno del sueño es un buen predictor de la enfermedad de Parkinson podría, en el futuro, permitir a los especialistas identificar a las personas en riesgo y ofrecerles terapias experimentales que podrían retrasar o prevenir la aparición de esta enfermedad. condición neurológica.

El trastorno del sueño predice el riesgo

Para establecer la fuerza de la conexión entre las dos condiciones, los investigadores, cuyos hallazgos recientes aparecen en Cerebro: una revista de neurología - trabajó con 1.280 personas con trastorno de conducta del sueño REM en 24 centros del International RBD Study Group.

Los investigadores evaluaron la función motora, las capacidades cognitivas y las capacidades sensoriales de los participantes durante varios años. Después de un período de seguimiento de 12 años, encontraron que el 73,5 por ciento de las personas involucradas en este estudio habían desarrollado la enfermedad de Parkinson.

Además, los participantes que habían comenzado a experimentar problemas de la función motora en este período tenían un riesgo tres veces mayor de desarrollar la enfermedad de Parkinson o afecciones relacionadas, como la demencia con cuerpos de Lewy.

También estaban en alto riesgo los participantes que habían desarrollado deterioro cognitivo o habían comenzado a experimentar problemas con su sentido del olfato.

Estos hallazgos confirman que la presencia de RBD es, de hecho, un fuerte predictor de la enfermedad de Parkinson. Más aún, dado que los investigadores llevaron a cabo el estudio en centros de América del Norte, Europa y Asia, lo que significa que los resultados se aplican a poblaciones diversas.

Una forma de evaluación más barata y rápida

A diferencia del método habitual para evaluar el riesgo de la enfermedad de Parkinson, que se llama imágenes del transportador de dopamina, la evaluación actual es económica y fácil de aplicar.

Las imágenes del transportador de dopamina, explican el Dr. Postuma y sus colegas, evalúan la integridad del sistema dopaminérgico, que normalmente se ve comprometido en el parkinsonismo y la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, esta prueba es compleja y costosa. Por el contrario, evaluar los factores de riesgo que considera el estudio actual es rápido y rentable.

“Confirmamos un riesgo muy alto de [enfermedad de Parkinson] en personas con trastorno del sueño REM y encontramos varios predictores sólidos de esta progresión”, señala el Dr. Postuma.

"A medida que se desarrollan nuevos tratamientos modificadores de la enfermedad para [la enfermedad de Parkinson] y enfermedades relacionadas, estos pacientes son candidatos ideales para ensayos neuroprotectores".

Dr. Ron Postuma

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