A través de mis ojos: cirugía para adelgazar

Crecí en una familia disfuncional y abusiva donde la comida era mi escape.

Incluso la caminata más corta me dejó sin aliento, sudoroso y fatigado.

La genética no estaba de mi lado, ya que tanto mi madre como mi padre luchaban contra la obesidad y la diabetes.

Mamá usaba la comida como un medio de consuelo emocional, y la comida era la principal forma en que nos relacionábamos como familia. Fue la respuesta a todo en la vida.

Estas condiciones fueron una "tormenta perfecta". Tenía un hambre insaciable de comida. Era más grande que todos los demás niños de la escuela, y cuando tenía 12 años, pesaba cerca de 300 libras (130 kg).

Había crecido rollos de grasa sobre mi abdomen y debajo de mis senos. Las erupciones y las úlceras se pudrieron, mi piel se oscureció alrededor de mis muñecas, codos y cuello, mi período se detuvo y me creció vello en la cara.

Yo era obeso y me sentía avergonzado de mí mismo, al igual que mis padres. La discriminación me seguía adonde fuera.

Mi vida fue sedentaria; la caminata más corta me dejó sin aliento, sudoroso y fatigado. No cabía en los asientos, mi coche se inclinó del lado del conductor y la gente me miró fijamente.

Mi dieta consistía en alimentos dulces y grasos, y cuando cumplí los 20, alcancé alrededor de 600 libras (250 kg). Mi salud estaba en el mismo camino que la de mamá, que murió joven. Deprimido y creyendo que no valía nada, carecía de motivación para cambiar.

Entonces, un amigo vio más allá de los rollos de grasa. Ella se preocupó lo suficiente como para dejarme conocerla. Se preguntó cómo sería su vida sin mí. Yo importaba.

Este fue el punto de inflexión. Por primera vez en mi vida, decidí cuidarme.

Haciendo un cambio

Trabajar en mi vergüenza y el dolor psicológico de mi pasado fue la única forma en que pude lograr un cambio real en mi estilo de vida. No habría una solución rápida. Me puse a lidiar con mis destructivos mecanismos de afrontamiento.

Flotando alrededor de 600 libras (250 kg), comencé a caminar. El agotamiento, las ampollas, el dolor en las articulaciones, las piernas ardientes y el dolor de espalda lo hacían difícil. Pero caminaba todos los días. Algunos transeúntes se burlaron, algunos se preocuparon de que me muriera y otros me felicitaron. Frotar empeoró las erupciones debajo de mis pliegues de piel. Mi postura era mala por la obesidad infantil.

Modifiqué mi dieta, reduje mi ingesta de alimentos procesados ​​y en su lugar comí alimentos bajos en grasas, bajos en azúcar y con bajo índice glucémico. Fue un proceso lento; cambiando una cosa a la vez, con mi insaciable deseo de comer volviéndome a los viejos patrones.

Las fluctuaciones hormonales provocaron cambios emocionales y dolor abdominal. Luego desarrollé síntomas parecidos a los de la gripe junto con agotamiento y depresión. Finalmente, recibí un diagnóstico de fatiga suprarrenal causada por el estrés de mi infancia y los cambios físicos.

Como si esto no fuera suficiente, mi tiroides murió y subí de peso. Estaba devastado; todos mis esfuerzos se habían desperdiciado. Los consejos del personal médico reforzaron mi sensación de fracaso. La obesidad definió mi vida, y así me veían. Sin embargo, seguí adelante, esperando que las cosas mejoraran.

Luego, mi amigo me mostró un panfleto que anunciaba la abdominoplastia, la eliminación del exceso de piel del abdomen. Finalmente, decidí seguir adelante.

Después de sopesar cuidadosamente mis opciones, seguí con el procedimiento. Para mi sorpresa, mi cirujano fue bondadoso y comprensivo. Después de despertarme después de la cirugía, me sorprendió ver el tamaño del área donde antes había estado la piel.

Por primera vez en mi vida, pude ver mis muslos. Tenía una línea de puntos de sutura que iba desde cerca de mi nalga izquierda, alrededor de mi frente hasta cerca de mi nalga derecha. Un goteo colgaba de cada extremo de los puntos. El cirujano había movido mi ombligo hacia arriba para que pareciera fuera de lugar.

Mi abdomen inferior estaba entumecido excepto por algunos puntos de dolor donde las terminaciones nerviosas estaban menos dañadas. Usé un aparato ortopédico alrededor de mi abdomen para mantener la piel contra el músculo. Esto fue seguridad para mí ya que, sin ella, me sentía vulnerable. La piel siempre había cubierto mi ingle; ahora, me sentí expuesto.

Como mi cuerpo todavía tenía una cantidad significativa de grasa sobre el sitio de la herida, se desarrolló un seroma (una bolsa llena de líquido). Esto requirió muchos viajes a una clínica para extraer el exceso de líquido de debajo de la piel de la parte inferior del abdomen. Rápidamente me quedé exhausto y más de una vez vomité por la tensión ejercida sobre mi cuerpo.

Impacto psicológico

Esto no solo tuvo un efecto masivo en mi cuerpo, sino que en las semanas y meses posteriores a salir del hospital, mis sentimientos oscilaron como un péndulo.

Este rollo de piel había estado conmigo desde la infancia, pero ahora estaba libre de él y de todo lo que estaba asociado con él. Para mí representó todo lo que había pasado cuando era niño. Cuando caminaba, ya no sentía el pesado saco de carne en mis muslos. Mi talla de ropa bajó significativamente.

Hubo momentos en los que lamenté la pérdida de este trozo de carne. Recuerdo una noche llorando y preguntándome si había hecho lo correcto. Tenía miedo de vivir sin esta parte de mi anatomía. ¿Quien era yo? Esta grasa había sido mi excusa para tantas cosas en la vida. Si “fallaba” ahora, ya no podría culpar a mi peso.

La eliminación de estas células grasas provocó una mayor pérdida de peso. Como las células se habían formado antes de la pubertad, afectaron mi metabolismo. Me había llevado años perder los 100 kg (220 libras). En mi opinión, esta era la salida más fácil.

Un año después, me quitaron el siguiente roll-up de grasa. Era necesario que mi cuerpo sanara antes de más cirugía. Aunque se trataba de un asunto menor, trajo enormes cambios a mi autopercepción. Este rollo corrió debajo de mis senos y alrededor de cada lado de mi espalda, terminando hacia arriba debajo de mis omóplatos.

Después de esta cirugía, la madre de mi amigo cercano compró mi primera camiseta “ajustada” en mi color favorito y, para mi sorpresa, me quedó bien. Al principio me preocupó que mostrara mis rollos de grasa, pero ya no estaban allí. La eliminación de esta área cambió radicalmente mi apariencia y cómo me veían los demás.

Cuando el cirujano hizo su última visita a la sala, dijo: "Ahora tienes una nueva vida". No le creí en ese momento, pero tenía razón. Los rollos de grasa habían desaparecido y yo ya no destacaba.

Por primera vez en mi vida, nadie me miró ni se burló de mí. Yo era invisible. Mi vida cambió dramáticamente.

“Noté que algo era diferente. En un mundo que no muestra piedad a la obesidad; estar gordo no es divertido ".

Otro momento clave fue cuando me hice una prueba que reveló intolerancias a más de 60 alimentos. Durante los primeros 3 días de eliminar estos elementos, perdí líquido. Luego, los dolores de mi abdomen disminuyeron. Mi cabeza estaba despejada, mis articulaciones dejaron de doler y la fatiga desapareció.

Meses después de la cirugía final, la enormidad de todo comenzó a asimilarse. Al principio, era casi imposible comprender lo que había sucedido. Quería rascarme en lugares que ya no estaban, imaginé sudor debajo de los rollos y sentí un dolor fantasma.

Estoy escribiendo un libro sobre mi viaje. Mi objetivo es aliviar la vergüenza que experimentan aquellos de nosotros que luchamos contra la obesidad.

Nada podría haberme preparado para el efecto psicológico de esta cirugía. Mi mente fue la última parte de mí en asimilar los cambios.

Había vivido con obesidad desde la niñez. Era mi identidad; siempre el niño y el adulto más gordo de un grupo.

Paranoico acerca de mi peso que causaba que los muebles o los pisos fallaran, aún lo comprobaba antes de sentarme o caminar sobre cualquier cosa. Incapaz de ver mi espalda con claridad, asumí que era enorme. Las relaciones con algunas personas cambiaron; mi opinión fue de mayor valor. Mi confianza en mí mismo aumentó sin el juicio.

A pesar de esto, me decepcionó. Estaba claro que yo era de huesos grandes, fornido, de rodillas y encorvado por la obesidad. La diabetes de mamá me había dejado con una gran cavidad torácica. Nunca sería modelo de pasarela ni encajaría en ropa de menor tamaño.

Pero trabajar con estos problemas me ayudó a aceptar los inmensos cambios físicos y psicológicos. Estaba libre, saludable, en forma y con un buen peso para mí.

En el pequeño pueblo donde vivo, los lugareños estaban emocionados por mí. Me habían visto caminar todos los días mientras luchaba con mi peso. La gente me felicitó diciendo: "¡Te ves increíble!" Los compañeros de la escuela con los que me mantuve en contacto en Facebook quedaron atónitos. Ahora era mucho más pequeño de lo que me habrían recordado de esos años.

Mis perspectivas laborales mejoraron enormemente, al igual que mi actitud laboral. Ya no sentía la presión de demostrar mi inteligencia, habilidades y velocidad.

Actualmente, soy contable y gerente de recursos humanos, y enseño a tiempo parcial en la universidad local. Adopté un galgo rescatado que se ha convertido en mi compañero de caminata diario.

Estoy escribiendo un libro sobre mi viaje y estudio para convertirme en entrenador de otros que buscan apoyo para su propio cambio de estilo de vida. Mi objetivo es aliviar la vergüenza que padecen quienes luchamos contra la obesidad.

“Dentro de cada uno de nosotros vive un individuo inteligente e inspirador, que tiene mucho que ofrecer al mundo”.

Podemos superar circunstancias traumáticas para vivir la vida con más libertad y plenitud.

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