Comer con restricciones de tiempo puede prevenir el crecimiento tumoral

Los investigadores ya han identificado la obesidad como un factor de riesgo de cáncer, por lo que algunos médicos recomiendan reducir la ingesta calórica para ayudar a prevenir los tumores. Sin embargo, un nuevo estudio ahora encuentra que la prevención puede ser menos sobre la cantidad de calorías que consume y más sobre cuándo come sus comidas.

La investigación en modelos de ratones muestra que la alimentación con restricción de tiempo podría ser una estrategia preventiva eficaz para el cáncer.

Investigaciones recientes han enfatizado el vínculo entre la presencia de obesidad y un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

El aumento del riesgo de cáncer de mama es particularmente alto en mujeres que tienen sobrepeso y han pasado por la menopausia.

Por esta razón, los médicos pueden recomendar a algunas mujeres que adopten diversas estrategias de pérdida de peso para prevenir el desarrollo de tumores.

Ahora, un nuevo estudio sugiere que en lugar de cambiar lo que comen para prevenir el crecimiento de tumores, una persona puede beneficiarse simplemente de programar sus comidas de manera diferente.

"Mejorar la salud metabólica de las mujeres posmenopáusicas con obesidad puede mitigar su riesgo de cáncer de mama", explica el investigador principal del estudio, Manasi Das, Ph.D., de la Universidad de California en San Diego.

Das y sus colegas, que llevaron a cabo su estudio en modelos de ratones, han descubierto que comer con restricciones de tiempo podría detener el crecimiento del tumor. Además, han descubierto algunos mecanismos que pueden explicar el vínculo entre la obesidad y el cáncer.

Los investigadores presentarán sus hallazgos el sábado en ENDO 2019, la reunión anual de la Endocrine Society, que se lleva a cabo en Nueva Orleans, LA.

Restricción de tiempo frente a restricción de calorías

La alimentación con restricción de tiempo requiere que una persona tenga todas sus comidas diarias dentro de un período de tiempo específico cada día. Este enfoque, sugieren los investigadores, podría tener un efecto más positivo en la salud metabólica que la simple restricción de calorías.

“La alimentación con restricción de tiempo puede tener más éxito que la restricción de calorías para controlar los efectos negativos de la obesidad, debido al hambre y la irritabilidad que hace que sea más difícil cumplir con la restricción de calorías a largo plazo”, señala Das.

En el estudio actual, el equipo realizó su investigación utilizando ratones hembra sin ovarios para simular condiciones posmenopáusicas. Los investigadores dividieron su estudio en tres etapas.

En la primera etapa, los investigadores indujeron la obesidad al alimentar a los ratones con una dieta rica en grasas del 60 por ciento durante 10 semanas.

Luego, dieron a algunos de los ratones acceso ilimitado a la comida las 24 horas, mientras que el resto tuvo su acceso a la comida restringido a la ventana de 8 horas durante la cual estaban más activos (en el caso de los ratones, esto ocurre por la noche). .

Todos los ratones también recibieron inyecciones con células de cáncer de mama durante 3 semanas después del inicio del experimento. Luego, los investigadores monitorearon periódicamente el crecimiento de tumores cancerosos en cada roedor.

Los investigadores compararon los resultados de los ratones obesos con los de un grupo de control de roedores que, en cambio, habían recibido una dieta baja en grasas.

¿Una estrategia de prevención barata y eficaz?

En la segunda fase del estudio, los investigadores diseñaron genéticamente un grupo de ratones para desarrollar cáncer de mama espontáneo. Luego, alimentaron a algunos de estos ratones con una dieta sin restricciones, mientras que los otros recibieron una dieta con restricción de tiempo. Las dietas de ambos grupos eran ricas en grasas. Como antes, los investigadores monitorearon el crecimiento tumoral en cada roedor.

Por último, en la tercera fase del estudio, los investigadores se centraron en el papel potencial de la resistencia a la insulina, que puede ser un efecto de la obesidad, en el crecimiento del tumor. Para hacer esto, el equipo aumentó los niveles de insulina en ratones con una dieta baja en grasas mediante la implantación de una bomba de insulina. En su lugar, le dieron a un grupo de ratones de control solución salina.

Luego, los investigadores administraron diazóxido, una sustancia que reduce los niveles de insulina en el cuerpo, a ratones con una dieta alta en grasas. En este caso, los investigadores compararon a los ratones con un grupo de control que no recibió diazóxido.

Los resultados del estudio revelaron que los ratones obesos con dietas restringidas en el tiempo experimentaron mucho menos crecimiento tumoral que los ratones que comían sin restricciones. Los resultados para los ratones obesos con dietas con restricciones de tiempo fueron, de hecho, comparables a los de los ratones delgados que tenían acceso irrestricto a la comida pero que recibieron alimento bajo en grasas.

Los investigadores también encontraron que los roedores que tenían niveles más altos de insulina debido al implante de la bomba de insulina tenían un crecimiento tumoral más rápido que los roedores de control. Por el contrario, los ratones que recibieron diazóxido para reducir sus niveles de insulina tuvieron un crecimiento tumoral más lento que los ratones de control.

Según Das, "los resultados sugieren que el efecto antitumoral de la alimentación restringida en el tiempo se debe, al menos en parte, a la reducción de los niveles de insulina, lo que sugiere que esta intervención puede ser eficaz en la prevención y el tratamiento del cáncer de mama".

El investigador principal cree que los hallazgos actuales pueden, en el futuro, liderar el camino hacia mejores estrategias de prevención para las personas en riesgo de cáncer.

"Explorar la capacidad de la alimentación restringida en el tiempo para prevenir el cáncer de mama podría proporcionar una estrategia económica pero eficaz para evitar que el cáncer afecte a una amplia gama de pacientes y representa un avance revolucionario en la investigación del cáncer de mama".

Manasi Das

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