Opciones de tratamiento para las exacerbaciones de la EPOC

Las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) ocasionalmente pueden tener exacerbaciones de síntomas o brotes. Las opciones de tratamiento para las exacerbaciones incluyen broncodilatadores, corticosteroides, antibióticos, oxigenoterapia y ventilación.

EPOC es el nombre que se le da a un grupo de enfermedades pulmonares de larga duración. La afección tiende a empeorar con el tiempo y los síntomas pueden incluir:

  • sibilancias
  • dificultad para respirar
  • tosiendo
  • exceso de producción de moco
  • opresión en el pecho
  • fatiga

Las personas con EPOC ocasionalmente pueden notar que sus síntomas empeoran repentinamente o que se desarrollan nuevos síntomas. Los médicos se refieren a estos períodos como exacerbaciones o brotes.

En algunas personas, ciertas cosas, como una infección, un cambio en el clima o la exposición a irritantes o alérgenos, pueden desencadenar una exacerbación.

En este artículo, conozca algunas de las opciones para tratar una exacerbación de la EPOC. También discutimos la importancia de tratar las exacerbaciones, cuando la hospitalización puede ser necesaria, y algunos consejos para prevenir las exacerbaciones.

Opciones de tratamiento para las exacerbaciones

Por lo general, cuanto antes comience el tratamiento de una exacerbación de la EPOC, mejor. Hay varias opciones de tratamiento disponibles, que incluyen:

Broncodilatadores

Un broncodilatador puede abrir los pulmones para aliviar los síntomas de una exacerbación de la EPOC.

Los broncodilatadores son medicamentos que relajan los músculos de las vías respiratorias, lo que ayuda a que se abran. Uno de los broncodilatadores más comunes que los médicos recetan a las personas con EPOC es el albuterol.

Una exacerbación de la EPOC puede provocar un aumento de la opresión en el pecho, sibilancias o dificultad para respirar. Tomar medicamentos para abrir los pulmones, como un broncodilatador, puede ayudar a aliviar estos síntomas.

Los broncodilatadores generalmente vienen en forma de un dispositivo inhalador o un líquido. Para tomar la forma líquida, una persona debe usar una máquina llamada nebulizador para convertir el líquido en un aerosol o neblina, que luego una persona puede inhalar hacia los pulmones.

Los efectos secundarios del uso de un broncodilatador pueden incluir frecuencia cardíaca más rápida, dolor de cabeza y temblores.

Corticoesteroides

El aumento de la inflamación de los pulmones y las vías respiratorias puede desencadenar una exacerbación de la EPOC. Los corticosteroides pueden ayudar a reducir esta inflamación y aliviar los síntomas.

Los corticosteroides vienen en muchas formas, incluidas tabletas, inhaladores e inyecciones. Los corticosteroides que los médicos suelen recetar para el tratamiento de las exacerbaciones de la EPOC incluyen prednisona y budesonida.

Los corticosteroides pueden causar efectos secundarios sistémicos, especialmente cuando una persona los toma por vía intravenosa u oral. Los efectos secundarios sistémicos pueden afectar a todo el cuerpo.

Los posibles efectos secundarios incluyen aumento de azúcar en sangre, nerviosismo y dolor de cabeza. Los corticosteroides nebulizados pueden causar ronquera, sequedad de boca o candidiasis oral.

La mejor forma de administrar corticosteroides para tratar una exacerbación de la EPOC depende del tipo y la gravedad de los síntomas. Sin embargo, los resultados de un estudio de 2014 sugieren que los corticosteroides nebulizados pueden ser tan efectivos como los corticosteroides intravenosos pero con menos efectos secundarios sistémicos.

Antibióticos

Las personas con EPOC tienen más probabilidades de desarrollar una infección pulmonar que las que no tienen la enfermedad pulmonar. Estas infecciones pueden provocar una exacerbación y las personas con EPOC pueden tener más probabilidades de experimentar complicaciones por infecciones pulmonares.

Si un médico sospecha que una persona con EPOC tiene una infección bacteriana, puede recetarle un tratamiento con antibióticos.

Los resultados de un estudio de 2013 que involucró a 53,900 participantes sugieren que agregar antibióticos a un plan de tratamiento que también incluía corticosteroides puede mejorar brevemente los síntomas de las personas hospitalizadas con una exacerbación de la EPOC.

Terapia de oxigeno

Los niveles de oxígeno de una persona pueden disminuir durante una exacerbación de la EPOC. La terapia de oxígeno puede ayudar a mejorar los niveles de oxígeno en la sangre y aliviar los síntomas relacionados, como la dificultad para respirar.

Durante la terapia de oxígeno, una persona inhalará oxígeno de una máquina a través de una máscara o mediante tubos nasales. Las personas pueden usar una máquina de oxigenoterapia en casa.

Ventilación no invasiva

Una mujer que usa una máquina de ventilación no invasiva <br /> Crédito de la imagen: James Heilman, 2014 </br>Las personas con exacerbación grave de la EPOC pueden necesitar tratamiento con ventilación no invasiva.
Crédito de la imagen: James Heilman, 2014

La ventilación no invasiva (VNI) es un tipo de soporte respiratorio que puede mejorar los niveles de oxígeno, inflar los pulmones y facilitar la respiración. La VNI involucra una máquina que suministra presión y oxígeno a los pulmones a través de una máscara.

Los médicos suelen proporcionar VNI a las personas hospitalizadas con una exacerbación grave de la EPOC.

Un estudio de 2017 revisó 17 ensayos clínicos que involucraron a 1264 personas que estaban en el hospital con EPOC. Los investigadores encontraron que los participantes que se sometieron a VNI tenían un riesgo de muerte un 46 por ciento menor que aquellos que no se sometieron a VNI.

El tratamiento con VNI también redujo la duración de las estancias hospitalarias y disminuyó el riesgo de sufrir complicaciones relacionadas con la EPOC.

Intubación y ventilación

Durante la intubación, un especialista insertará un tubo de respiración en la tráquea de una persona para permitir la ventilación mecánica o la respiración asistida. Luego, el especialista conectará el tubo de respiración a un ventilador, que también se conoce como máquina de respiración o respirador.

Los médicos pueden usar un ventilador si una persona no puede respirar por sí misma o si su respiración no es eficaz para eliminar el dióxido de carbono u oxigenar los pulmones.

La máquina puede administrar una cantidad determinada de respiraciones por minuto, un volumen de aire y presión a los pulmones. También proporciona oxígeno.

Importancia de tratar una exacerbación de la EPOC

Es fundamental que una persona comience el tratamiento para un brote de los síntomas de la EPOC lo antes posible. Las exacerbaciones pueden provocar una disminución de los niveles de oxígeno en la sangre o problemas para eliminar el dióxido de carbono del cuerpo, lo que puede provocar insuficiencia respiratoria.

Reconocer rápidamente los signos de una exacerbación de la EPOC y buscar el tratamiento adecuado puede evitar que un brote se convierta en una amenaza para la vida.

¿Cuándo es necesaria la hospitalización?

Una persona puede tratar una exacerbación de la EPOC en casa con oxígeno y medicamentos. Sin embargo, puede haber otros casos en los que sea necesaria la hospitalización.

En el hospital, los profesionales médicos pueden monitorear continuamente a una persona, así como administrar un tratamiento especializado.

Los signos de que una persona con EPOC puede necesitar ir al hospital incluyen:

  • no obtener alivio del uso de inhaladores
  • experimentar confusión o una disminución del nivel de conciencia
  • notar hinchazón en las piernas o los pies
  • sintiendo dolor en el pecho
  • tener dedos de manos, pies o labios azulados o grises

Prevención de una exacerbación de la EPOC

Dejar de fumar puede ayudar a prevenir las exacerbaciones de la EPOC.

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir o reducir las exacerbaciones de la EPOC:

  • dejar de fumar y evitar el humo de segunda mano
  • recibir una vacuna anual contra la gripe
  • evitar los desencadenantes de la EPOC, como la contaminación del aire, el polen, el polvo y los humos
  • tomar todos los medicamentos según las indicaciones del médico
  • dormir lo suficiente para mantener fuerte el sistema inmunológico
  • lavarse las manos con frecuencia para prevenir infecciones

Quitar

Las exacerbaciones de la EPOC son eventos durante los cuales los síntomas de una persona empeoran repentinamente o se desarrollan nuevos síntomas. Ciertas estrategias, como evitar los desencadenantes, pueden ayudar a reducir la posibilidad de experimentar una exacerbación de la EPOC. Sin embargo, no siempre es posible prevenirlos.

El tratamiento depende del tipo y la gravedad de la exacerbación y puede incluir broncodilatadores, corticosteroides, antibióticos, oxigenoterapia y ventilación. A veces, una persona puede necesitar más de una forma de tratamiento.

El reconocimiento y el tratamiento oportunos de una exacerbación de la EPOC pueden reducir la necesidad de hospitalización y pueden reducir el riesgo de complicaciones. Un médico puede proporcionar un plan de acción y tratamiento para hacer frente a las exacerbaciones.

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