Diabetes tipo 2: ¿Cómo afectan el riesgo las bebidas endulzadas con fructosa?

Una nueva revisión de estudios existentes publicados en El BMJ encuentra que las bebidas azucaradas que contienen fructosa aumentan el riesgo de diabetes tipo 2 más que otros alimentos que contienen fructosa.

Una nueva investigación encuentra que las bebidas endulzadas "pobres en nutrientes" tienen un efecto dañino sobre la salud metabólica cuando agregan un exceso de energía.

Una serie de estudios recientes ha señalado los posibles riesgos para la salud de las bebidas azucaradas. Los estudios han confirmado que existe un vínculo entre las bebidas azucaradas y la obesidad, además de advertir que tan solo dos bebidas azucaradas por semana pueden aumentar considerablemente el riesgo de diabetes tipo 2.

Ahora, una revisión exhaustiva de la investigación existente confirma que las bebidas que contienen fructosa pueden aumentar el riesgo de diabetes tipo 2 más que otros alimentos que contienen fructosa.

El Dr. John Sievenpiper, investigador del Centro de Modificación de Factores de Riesgo y Nutrición Clínica del Hospital St. Michael en Toronto, Canadá, es el autor principal del estudio.

En su artículo, el Dr. Sievenpiper y sus colegas citan otros estudios que se han centrado en la fructosa en particular como una amenaza para la salud cardiometabólica.

Aunque algunas investigaciones han sugerido que la fructosa podría ser una buena alternativa al azúcar, especialmente para las personas que ya viven con diabetes, estudios más recientes han señalado que “la fructosa podría ser particularmente perjudicial para la salud metabólica, e incluso más que otros azúcares. "

Como explican los investigadores, la fructosa es un ingrediente natural en varios alimentos, como frutas, jugos de frutas naturales, miel e incluso algunas verduras. Sin embargo, algunos fabricantes de alimentos agregan artificialmente el compuesto a refrescos, postres, cereales y otros alimentos horneados.

En el nuevo estudio, el Dr. Sievenpiper y su equipo querían ver cómo las diferentes "fuentes alimenticias de azúcares que contienen fructosa" afectaban el control glucémico tanto de las personas con diabetes como de las personas que no padecían la afección.

Alimentos con fructosa y salud metabólica

Para averiguarlo, los investigadores analizaron las conclusiones de 155 estudios que analizaron cómo diferentes fuentes de alimentos afectaban los niveles de azúcar en sangre de las personas. Los investigadores siguieron a los participantes, algunos de los cuales tenían diabetes, hasta por 3 meses.

Durante este tiempo, los investigadores también evaluaron la hemoglobina glucosilada de los participantes, es decir, la cantidad de azúcar que se adhiere a los glóbulos rojos, así como sus niveles de glucosa e insulina después de un período de ayuno.

El Dr. Sievenpiper y su equipo dividieron los 155 estudios de intervención controlada en cuatro grupos según su diseño.

  • Los estudios de sustitución compararon la energía derivada de los azúcares con la de otros carbohidratos.
  • Los estudios de sustracción eliminaron la energía derivada del azúcar de la dieta de los participantes y la compararon con una dieta regular.
  • Los estudios de adición agregaron energía derivada de la glucosa a la dieta y la compararon con una dieta sin azúcar.
  • Ad libitum Los estudios reemplazaron la energía de los azúcares con otros nutrientes que los participantes podían consumir libremente.

Los revisores evaluaron el sesgo y el nivel de certeza de estos estudios.

Bebidas azucaradas frente a otros alimentos azucarados

En general, la revisión encontró que la mayoría de los alimentos azucarados que contienen fructosa no dañan los niveles de azúcar en sangre cuando no agregan calorías en exceso. Sin embargo, algunos de los estudios encontraron un efecto dañino sobre los niveles de insulina en ayunas.

De hecho, las frutas y los jugos de frutas, que tienen un alto contenido de fructosa, pueden incluso beneficiar los niveles de azúcar en sangre e insulina de las personas con diabetes, cuando estos alimentos no agregan calorías en exceso, sugiere la revisión.

Sin embargo, algunos alimentos “pobres en nutrientes” que agregan energía en exceso a la dieta, como las bebidas endulzadas y los jugos de frutas, tienen un efecto metabólico dañino.

Los investigadores plantean la hipótesis de que el mayor contenido de fibra en la fruta, por ejemplo, puede explicar en parte esta diferencia, porque ralentiza la liberación de glucosa. Además, la fructosa tiene un índice glucémico más bajo que otros carbohidratos.

"Estos hallazgos podrían ayudar a orientar las recomendaciones sobre importantes fuentes alimentarias de fructosa en la prevención y el control de la diabetes", dice el autor principal del estudio.

"Pero el nivel de evidencia es bajo", advierte, "y se necesitan más estudios de alta calidad". Por lo tanto, el Dr. Sievenpiper y sus colegas concluyen:

"Hasta que haya más información disponible, los profesionales de la salud pública deben ser conscientes de que los efectos nocivos de los azúcares fructosa sobre la glucosa en sangre parecen estar mediados por la energía y la fuente de alimentos".

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