Los alimentos ultraprocesados ​​pueden aumentar el riesgo de muerte

Según un gran estudio nuevo, comer más alimentos ultraprocesados, como bebidas azucaradas y comidas preparadas, aumenta el riesgo de mortalidad por todas las causas.

Los alimentos ultraprocesados ​​son la nueva y peligrosa norma.

Nunca se ha observado más de cerca la dieta promedio de las personas en los Estados Unidos que en la actualidad.

El aumento de las tasas de obesidad y diabetes ha impulsado una intensa investigación sobre el papel exacto de la "dieta occidental".

Ya sabemos que los niveles altos de azúcar y grasa pueden tener un impacto perjudicial en varios sistemas del cuerpo.

Sin embargo, la escala completa del daño solo se está enfocando ahora.

Como parte de este nuevo impulso para examinar los impactos de la dieta en la salud y la longevidad, un grupo de científicos franceses se centró en los alimentos ultraprocesados.

El término "ultraprocesado" se refiere a productos alimenticios que los fabricantes han sometido a procesos industriales y contienen una variedad de ingredientes. Algunos ejemplos incluyen bebidas azucaradas, panes, comidas preparadas, dulces y carnes procesadas.

Los peligros de los alimentos ultraprocesados

Según los autores del último estudio, los científicos ya han vinculado los productos ultraprocesados ​​con una variedad de afecciones, que incluyen "obesidad, hipertensión y cáncer".

Por lo general, son ricos en energía, grasas y azúcar o sal, y bajos en fibra, lo que ayuda a explicar su relación con el riesgo de enfermedades. Sin embargo, además de esto, tienden a contener una variedad de ingredientes artificiales que también pueden desempeñar un papel en algunas afecciones.

Estos productos tienden a ser baratos de producir y asequibles para los consumidores; y, según algunas investigaciones, los alimentos ultraprocesados ​​"dominan el suministro de alimentos de los países de ingresos altos".

De hecho, los alimentos ultraprocesados ​​representan alrededor del 57,9 por ciento de la ingesta energética de EE. UU.

Aunque los científicos habían vinculado previamente los alimentos ultraprocesados ​​con muchas condiciones de salud, hasta ahora, ninguno había examinado su impacto en la mortalidad general.

Un nuevo estudio, que ahora aparece en Medicina interna de JAMA, se propuso llenar este vacío.

Impacto en la vida útil

Para investigar, los científicos tomaron datos del estudio francés NutriNet-Santé. En total, siguieron a 44.551 personas de 45 años o más durante un promedio de 7,1 años.

Cada voluntario completó un formulario en la web que preguntaba sobre su ingesta de alimentos y proporcionaba información sobre su estilo de vida, peso, altura, niveles de actividad física y estatus socioeconómico.

Los científicos vieron que consumir niveles más altos de alimentos ultraprocesados ​​se asociaba con ser más joven, ganar menos, tener un nivel de educación más bajo, vivir solo, hacer menos ejercicio y tener un índice de masa corporal (IMC) más alto.

Como esperaban, incluso después de ajustar por una variedad de factores, los niveles más altos de alimentos ultraprocesados ​​en la dieta se asociaron con un mayor riesgo de mortalidad por todas las causas.

En general, un aumento del 10 por ciento en la cantidad de alimentos ultraprocesados ​​consumidos equivalía a un aumento del 14 por ciento en el riesgo de mortalidad.

Los autores concluyen:

"Los resultados de este estudio prospectivo de una gran cohorte francesa sugieren por primera vez, que sepamos, que una mayor proporción de alimentos ultraprocesados ​​en la dieta se asocia con un mayor riesgo de mortalidad general".

¿Por qué el riesgo?

Los científicos creen que el impacto negativo de los alimentos ultraprocesados ​​en la longevidad probablemente se deba a los factores mencionados anteriormente, a saber, alto contenido de sodio, grasa, azúcar y sal, bajo contenido de fibra y una variedad de aditivos artificiales.

Estos aditivos comúnmente incluyen emulsionantes que, según algunos estudios, podrían estar relacionados con el síndrome metabólico y la obesidad.

Además, los productos químicos que se producen durante la fabricación de estos alimentos pueden tener un papel. Por ejemplo, cuando las personas cocinan algunos alimentos a alta temperatura, pueden producir acrilamida, que algunos expertos creen que puede ser cancerígena.

Los autores también señalan algunas deficiencias en el estudio. Por ejemplo, los participantes del Estudio NutriNet-Santé tienden a ser más conscientes de la salud que la población en general.

También mencionan el riesgo de causalidad inversa; en otras palabras, si alguien desarrolla una enfermedad crónica, sus patrones dietéticos pueden cambiar. Por ejemplo, si alguien desarrolla una afección que le dificulta moverse por la cocina, es posible que se vuelva más dependiente de las comidas preparadas.

Como siempre, se necesita más investigación para eliminar los problemas de estos datos. Dicho esto, este es el estudio más grande de su tipo y está confirmado por estudios anteriores que examinan cuestiones relacionadas con la salud.

A medida que avanza la era de los alimentos ultraprocesados, este tipo de investigación es más necesaria que nunca.

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