¿Cómo reconozco la menopausia?

La menopausia ocurre cuando los cambios en los niveles hormonales significan que una mujer ya no puede quedar embarazada. Es una transición natural, no un problema de salud. Sin embargo, puede causar efectos notables.

Cuando una mujer tiene 40 años, los niveles de estrógeno y progesterona comienzan a disminuir. Con el tiempo, dejarán de menstruar.

Cuando la menstruación no ha ocurrido durante 12 meses, comienza la menopausia. Los años previos a este período se denominan perimenopausia.

Los cambios hormonales de la menopausia pueden afectar el bienestar físico y mental de una persona. Para algunos, la perimenopausia es un momento de anticipación, después del cual no hay necesidad de preocuparse por la menstruación o el embarazo. Para otras, la menopausia puede causar malestar y angustia.

Los cambios que ocurren alrededor de la menopausia varían ampliamente, en términos de cuándo comienzan, cómo afectan a una persona y cuánto duran.

No siempre está claro cuándo la falta de un período indica el comienzo de la menopausia. Podría indicar un embarazo o un problema de salud.

Por esta razón, una persona puede requerir la confirmación de que se está acercando o entrando en la menopausia.

Síntomas

Una persona puede notar períodos más ligeros o irregulares durante la perimenopausia.

Antes de la menopausia, los ovarios producen hormonas que influyen en el ciclo menstrual. Estos incluyen estradiol, una forma de estrógeno y progesterona.

Con el tiempo, los ovarios producen menos de estas hormonas, dando lugar a los síntomas de la menopausia. Esto suele suceder lentamente durante varios años. La edad promedio a la que comienza la menopausia es de 52 años en los Estados Unidos.

Sin embargo, la menopausia puede comenzar antes o de repente si una persona tiene:

  • cirugía en sus órganos reproductivos, como una histerectomía
  • algunos tipos de cáncer o tratamientos para el cáncer
  • otras condiciones médicas

Durante la perimenopausia, una persona puede notar:

  • períodos más ligeros o irregulares
  • algunos síntomas de la menopausia

Durante la menopausia, una persona puede experimentar:

  • Sofocos
  • sudores nocturnos
  • sequedad vaginal
  • dificultad para dormir
  • una reducción de la libido o deseo sexual
  • cambios de humor
  • irritabilidad

Otras condiciones de salud, como la depresión y la función tiroidea baja, pueden causar síntomas similares.

Si una persona experimenta estos síntomas y no está seguro de la causa, es posible que desee consultar con un médico acerca de las pruebas.

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¿Debería probar?

La menopausia generalmente comienza 12 meses después del último período menstrual.

Sin embargo, los períodos pueden cesar por otras razones, y las pruebas médicas pueden ayudar a identificar la causa.

Comprender si ha comenzado la perimenopausia o la menopausia puede ayudar a una persona a tomar varias decisiones.

Es posible que una persona desee pedirle a un médico una prueba si:

  • están considerando opciones de fertilidad
  • quieren saber si pueden dejar de usar anticonceptivos
  • tiene un alto riesgo de osteoporosis y desea comenzar a tomar medidas para reducir el riesgo
  • está experimentando síntomas como sofocos y desea saber el motivo

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Diagnóstico

La menopausia implica cambios en la producción de hormonas. Sin embargo, generalmente no es posible confirmar o predecir la menopausia mediante pruebas hormonales.

Esto se debe a que los niveles hormonales aumentan y disminuyen constantemente, y la medición de los niveles en cualquier punto puede no dar una indicación precisa. Por esta razón, es posible que un médico no recomiende la prueba.

Otras opciones incluyen:

  • prueba de saliva para niveles hormonales
  • prueba de hormona estimulante del folículo, que una persona puede hacer en casa

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) señala que las pruebas caseras pueden proporcionar una medida confiable de la hormona estimulante del folículo 9 veces de cada 10. Sin embargo, los resultados no pueden confirmar si una persona está en la perimenopausia o en la menopausia.

Además, la Sociedad Norteamericana de Menopausia señala que estas pruebas son caras y no fiables.

Por lo general, un médico solo recomendará una prueba de hormonas en sangre para la menopausia si la menstruación se detiene antes de los 40 años. En este caso, los resultados de la prueba pueden ayudar a diagnosticar una afección de salud.

Las pruebas pueden ayudar al médico a confirmar que una persona ha entrado en la menopausia precoz, lo que puede plantear desafíos específicos.

Menopausia precoz

Cuando la menopausia ocurre antes de los 40 años, los médicos la llaman menopausia precoz.

Las razones de la menopausia temprana pueden incluir:

  • Quimioterapia u otros tratamientos contra el cáncer: pueden dañar los ovarios, afectar la producción de hormonas o ambos. Los efectos pueden ser reversibles y la menstruación puede reanudarse en los meses posteriores al tratamiento.
  • Extirpación quirúrgica de los ovarios o el útero: la extirpación de los ovarios (ooforectomía) o el útero (histerectomía) afectará los niveles hormonales y la función reproductiva. La menopausia comenzará casi inmediatamente después de la cirugía.
  • Características cromosómicas: una persona con ciertas características genéticas puede tener ovarios que no funcionan de la forma habitual.
  • Antecedentes familiares: la menopausia precoz puede deberse a factores genéticos o hereditarios.
  • Condiciones médicas: las personas con enfermedad de la tiroides o artritis reumatoide pueden experimentar una menopausia precoz.

Complicaciones

La menopausia precoz no pone en peligro la vida, pero puede ser motivo de preocupación.Sin embargo, los tratamientos médicos pueden ayudar a controlar algunos de los efectos.

Fertilidad: una mujer no puede quedar embarazada naturalmente después de la menopausia, pero los tratamientos de fertilidad asistida pueden hacer posible el embarazo para muchas mujeres.

Osteoporosis: una disminución de los estrógenos se asocia con el adelgazamiento de los huesos, lo que puede contribuir a la osteoporosis. El riesgo es mayor para las personas que han entrado en la menopausia precoz.

Enfermedad cardíaca: las personas que experimentan una menopausia temprana pueden tener un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Síntomas de la menopausia: pueden ser más graves durante la menopausia temprana. Los tratamientos pueden ayudar y un médico puede brindar orientación específica. Una opción es la terapia hormonal, aunque puede tener efectos adversos.

Tristeza y depresión: experimentar la menopausia temprano puede ser angustioso y es posible que una persona no cuente con el apoyo de un grupo de compañeros. El asesoramiento puede ayudar a una persona a afrontar estos y otros desafíos.

La vida durante la menopausia

La menopausia es una transición a una nueva etapa de la vida. No es el final de la juventud, sino un cambio natural que experimentan todas las mujeres.

Afecta a todos de manera diferente. Algunas personas no presentan síntomas o presentan síntomas muy leves. Para otros, los síntomas como los sofocos continúan durante años. La sequedad vaginal es un cambio a largo plazo para la mayoría de las personas.

Si los síntomas son molestos, hay varias formas de controlarlos, que incluyen:

  • usando terapia hormonal, si un médico lo recomienda
  • usar lubricantes vaginales para aliviar la sequedad
  • tomar medicamentos para reducir los sofocos
  • usar medicamentos y otras terapias para la depresión y la ansiedad
  • Realizar actividad física con regularidad para mejorar el bienestar físico y mental.
  • mantener una dieta saludable
  • practicar actividades para aliviar el estrés, como yoga y meditación
  • mantener un patrón de sueño regular
  • evitando fumar
  • limitar la ingesta de alcohol
  • perseguir compromisos sociales, por ejemplo, uniéndose a una actividad o club

Algunas personas prueban hierbas y otros suplementos dietéticos para controlar los síntomas de la menopausia, como el cohosh negro, el trébol rojo, el ñame silvestre y la kava.

Sin embargo, no existe evidencia científica de que estas hierbas reduzcan los síntomas de la menopausia.

Además, la FDA no regula las hierbas y los suplementos. Una persona debe hablar con un médico antes de probar cualquiera.

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Resumen

En los EE. UU., La menopausia comienza, en promedio, a la edad de 52 años. Sin embargo, el momento puede variar.

Cuando los períodos de una persona se han detenido durante al menos 12 meses, es probable que haya comenzado la menopausia. Los aproximadamente 10 años previos a este punto se denominan perimenopausia. Los períodos continúan durante este tiempo, pero pueden ser irregulares y una persona puede experimentar algunos síntomas de la menopausia.

Si los períodos se detienen repentinamente o los síntomas de la menopausia comienzan inesperadamente, consulte a un médico, quien investigará y recomendará cualquier tratamiento necesario.

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