Estenosis uretral: todo lo que necesita saber

La uretra es el tubo delgado que transporta la orina desde la vejiga urinaria hacia el exterior del cuerpo. Una estenosis uretral ocurre cuando se produce un estrechamiento del tejido cicatricial en la uretra.

Las estenosis uretrales pueden obstruir la capacidad de orinar y hacer que la orina se acumule en el tracto urinario. Esto puede provocar daño renal.

En este artículo, cubrimos las causas y síntomas de la estenosis uretral, así como el diagnóstico y tratamiento de la afección.

Causas

Los síntomas de las estenosis uretrales incluyen dolor e incomodidad al orinar.

La manipulación uretral es una de las causas más comunes de estenosis uretral. La manipulación uretral puede incluir:

  • antecedentes de braquiterapia de próstata, un tipo de tratamiento contra el cáncer
  • un historial de prostatectomía
  • daño de un catéter uretral permanente
  • corrección de hipospadias

El hipospadias es una anomalía congénita en la que la abertura uretral sale por la parte inferior del pene en lugar de por la punta.

Se estima que el 45 por ciento de las estenosis uretrales ocurren debido a la manipulación uretral para el tratamiento, mientras que el 30 por ciento se debe a causas desconocidas. Otro 20 por ciento se debe a infecciones bacterianas que causan inflamación en la uretra.

Algunas afecciones inflamatorias también pueden causar estenosis uretrales. Estos incluyen infecciones de transmisión sexual (ITS) no tratadas, como gonorrea y clamidia, y una afección llamada balanitis xerótica obliterante.

Síntomas

Los síntomas de las estenosis uretrales incluyen:

  • sensación de que la vejiga no está vacía después de orinar
  • infecciones frecuentes del tracto urinario (ITU)
  • aumento de la frecuencia urinaria
  • pérdida del control de la vejiga
  • dolor al orinar
  • hinchazón del pene o de las estructuras circundantes
  • tardando más de lo habitual en orinar
  • urgencia urinaria

Sin tratamiento, las estenosis uretrales pueden causar efectos graves asociados en el sistema urinario, como infecciones renales y cálculos renales.

Si una persona experimenta retención urinaria crónica, su vejiga puede agrandarse y volverse disfuncional con el tiempo.

Diferencias en machos y hembras

Las estenosis uretrales son mucho más comunes entre los hombres que entre las mujeres. La uretra de un hombre es mucho más larga que la de una mujer, por lo que es más propensa a sufrir lesiones y daños que podrían provocar estenosis.

Tipos en hombres

Los profesionales de la salud suelen clasificar las estenosis uretrales según el lugar en el que ocurren en la uretra masculina.

  • Estenosis de la uretra posterior: la uretra posterior mide aproximadamente 1 a 2 pulgadas de largo y pasa desde la abertura de la vejiga hasta la porción de la uretra a través de los músculos de la próstata y el piso pélvico. Las estenosis posteriores se deben con mayor frecuencia a lesiones en la pelvis, como una fractura pélvica.
  • Estenosis de la uretra anterior: la uretra anterior es la porción aguas abajo de la sección posterior, que comprende las últimas 9 a 10 pulgadas de la uretra masculina. Las causas más comunes de estenosis de la uretra anterior incluyen tener antecedentes de cateterismo urinario, sufrir una lesión a horcajadas o experimentar un traumatismo directo en el pene.

Un médico utilizará pruebas de diagnóstico para determinar qué tipo de estenosis tiene un hombre.

Ocurrencia en mujeres

Alrededor del 2,7 al 8 por ciento de las mujeres con síntomas molestos del tracto urinario inferior tienen obstrucción de la salida de la vejiga urinaria. Un 4 a 18 por ciento subsiguiente de estas mujeres tiene una estenosis uretral.

Las causas de la estenosis uretral en las mujeres son similares a las de los hombres.

Diagnóstico

Los estudios de imágenes, como las resonancias magnéticas, pueden identificar problemas uretrales.

Un médico primero tomará un historial médico completo para ayudar a diagnosticar la causa subyacente de las estenosis uretrales.

Preguntarán sobre los síntomas de una persona, cuándo comenzaron y qué los empeora o mejora.

Para los hombres, un médico también realizará un examen físico para ver si hay lesiones visibles o deformidades en el pene. También pueden recomendar varios métodos de prueba para identificar problemas uretrales. Las pruebas incluyen:

  • Uretroscopia: durante esta prueba, un médico inserta un endoscopio delgado con luz en la uretra para ver dónde se ha producido la estenosis uretral.
  • Uretrograma retrógrado: en un uretrograma retrógrado, un médico inserta un tinte de contraste especial en la uretra en la punta del pene y observa dónde avanza el tinte utilizando un dispositivo de rayos X fluoroscópico.
  • Estudios de imágenes: los estudios de imágenes, como resonancias magnéticas, tomografías computarizadas y ecografías, permiten a los médicos ver la uretra y las estructuras circundantes.

Un médico utilizará la información de los estudios de diagnóstico para determinar la gravedad de la estenosis uretral y cómo afecta las estructuras circundantes.

Tratamiento

El tratamiento de las estenosis uretrales depende de dónde ocurren, qué síntomas causan y la salud general de la persona.

Si una persona no presenta síntomas importantes, el médico puede recomendar una espera vigilante para ver si se cura.

Si una persona tiene una retención urinaria significativa, un médico puede recomendar la inserción de un catéter especial llamado catéter suprapúbico.

Este es un catéter que los médicos usan si no pueden insertar un catéter urinario permanente a través de la abertura uretral. En cambio, el catéter ingresa a la vejiga urinaria a través del abdomen, por encima del hueso púbico.

Ejemplos de otros tratamientos para una estenosis uretral incluyen:

  • Dilatación: la dilatación de la estenosis uretral implica la inserción de dispositivos especiales para agrandar la estenosis con un estiramiento gradual. Los médicos suelen recomendar este enfoque como paso inicial, ya que es el menos invasivo y puede ser eficaz tanto para hombres como para mujeres.
  • Uretrotomía: este método implica cortar quirúrgicamente la estenosis con un láser especial o un bisturí con guía uretroscópica.
  • Extirpación quirúrgica abierta: este es el método más invasivo para corregir las estenosis uretrales. Implica extirparlos quirúrgicamente y potencialmente usar injertos u otros procedimientos reconstructivos en la uretra.

Las estenosis uretrales pueden volver a ocurrir, incluso después del tratamiento. Si esto sucede, una persona puede requerir intervenciones quirúrgicas de seguimiento.

Prevención

El uso de protección de barrera durante la actividad sexual puede ayudar a prevenir las estenosis uretrales.

No siempre es posible prevenir una estenosis uretral. Sin embargo, hay algunos pasos que una persona puede tomar para reducir la posibilidad de que desarrolle uno.

Las siguientes son algunas formas de ayudar a prevenir las estenosis uretrales:

  • Si una persona debe autocateterizarse (insertarse un catéter para eliminar la orina), use gelatina lubricante y el catéter más pequeño posible durante el menor tiempo posible.
  • Use protección de barrera durante la actividad sexual para ayudar a prevenir la transmisión de clamidia o gonorrea.
  • Evite tener relaciones sexuales con parejas que tengan una infección.
  • Hágase pruebas de detección de ITS con regularidad, incluidas la gonorrea y la clamidia, y busque el tratamiento adecuado.

Tomar medidas para prevenir lesiones pélvicas, como usar el equipo de protección adecuado al practicar deportes, también puede ayudar a prevenir las estenosis uretrales.

Resumen

Las estenosis uretrales pueden ser un problema para hombres y mujeres. Es mucho más probable que ocurran en hombres.

Los tratamientos van desde la espera vigilante hasta los abordajes quirúrgicos. Como es probable que las estenosis vuelvan a ocurrir, es esencial que una persona continúe haciendo un seguimiento con su urólogo y controle los síntomas, incluso después del tratamiento.

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