Usar sopa para combatir la malaria

Un nuevo artículo sugiere que ciertos caldos de sopa tradicionales pueden contener ingredientes activos que podrían ayudar a combatir la malaria.

Una nueva investigación identifica varios caldos tradicionales con actividad antipalúdica.

La investigación aparece en la revista BMJ Archivos de enfermedades en la infancia, y el profesor Jake Baum, del Departamento de Ciencias de la Vida del Imperial College de Londres en el Reino Unido, es el último y correspondiente autor del artículo.

Como mencionan el profesor Baum y sus colegas, casi la mitad de la población mundial está en riesgo de desarrollar una infección de malaria, y medio millón de niños mueren como resultado de la enfermedad cada año en todo el mundo.

Varias especies de parásitos del Plasmodium género causa malaria, pero Plasmodium falciparum, en concreto, es responsable del 99% de las muertes. P. falciparum es cada vez más resistente a los fármacos antipalúdicos, explican los investigadores, lo que hace imperativa la necesidad de nuevas terapias.

El profesor Baum y su equipo partieron de la observación de que el fármaco antipalúdico más nuevo, llamado artemisinina, se deriva del qinghao, una hierba tradicional china de la familia Artemisia.

De hecho, el qinghao ha sido parte de la medicina tradicional china durante más de 2000 años y la gente lo ha utilizado para tratar la fiebre relacionada con la malaria.

Entonces, los investigadores se preguntaron, ¿existen otros remedios naturales tradicionales con propiedades antipalúdicas? Para averiguarlo, examinaron 60 caldos de sopa tradicionales, con reconocidas propiedades para reducir la fiebre, que se originaron en países de Europa, el norte de África y el Medio Oriente.

4 sopas pueden bloquear completamente la infección por malaria

El equipo obtuvo las sopas pidiendo a alumnos de diversos orígenes étnicos en una escuela primaria en Londres que trajeran sus sopas caseras. De las 60 muestras de sopa que trajeron los alumnos, algunas no filtraron porque eran demasiado densas y otras porque eran demasiado aceitosas.

Después de eliminar estas sopas, los investigadores tenían 56 sopas disponibles para probar. El equipo incubó extractos de sopa filtrados durante 72 horas con diferentes P. falciparum cultivos para ver si las sopas detendrían el crecimiento de los parásitos.

Específicamente, los científicos querían ver si los caldos impedían que los parásitos sexualmente inmaduros y causantes de enfermedades maduraran hasta el punto en que se volvieran infecciosos.

Los resultados revelaron que cinco muestras de caldo detuvieron el crecimiento del parásito en más del 50%, y dos de ellas fueron tan efectivas contra la malaria como un medicamento antipalúdico común llamado dihidroartemisinina.

Otras cuatro muestras fueron efectivas en más del 50% para detener P. falciparum, lo que sugiere que pueden bloquear por completo la transmisión de la malaria.

Estos caldos eran vegetarianos o contenían pollo o carne de res, y los investigadores no pudieron encontrar un ingrediente común entre todos ellos. Sin embargo, no recopilaron las recetas de las sopas.

Curiosamente, dos de las cuatro sopas que tenían más del 50% de efectividad para detener la infección por malaria provenían del mismo hogar.

Averiguar qué ingredientes tienen la mayor actividad antipalúdica debería ser el foco de futuras investigaciones, dicen los autores.

También escriben que "La utilidad de cualquier caldo que tenga actividad antipalúdica dependerá [...] significativamente de la estandarización de la preparación de la sopa y, en última instancia, de la identificación del ingrediente fuente activo".

También será necesario “[D] toxicología detallada con las primeras células humanas y ensayos preclínicos posteriores”. Pero, continúan, "este viaje, que refleja el de la artemisinina de la hierba qinghao, puede revelar otra fuente de tratamiento antiinfeccioso potente".

Según el conocimiento de los autores, este es el primer estudio de este tipo. El profesor Baum y sus colegas concluyen:

“En un momento en el que resurge la voz contra la medicina basada en la evidencia, estos ejercicios son de gran importancia para educar a la próxima generación sobre cómo se descubren nuevos medicamentos, cómo podrían funcionar y cómo aún existen recursos sin explotar en la lucha contra las enfermedades globales. de importancia ".

none:  cjd - vcjd - enfermedad de las vacas locas veterinario tromboembolismo venoso (vte)