Las complejas sociedades de las gallinas de Guinea buitre anulan los supuestos científicos

Los zoólogos han descubierto que una especie de aves de cerebro pequeño, la gallina de Guinea buitre de Kenia, se organiza en sociedades de múltiples capas. Este hallazgo ha hecho que los científicos cuestionen las suposiciones anteriores sobre qué especies animales pueden participar en relaciones sociales complejas y por qué.

La gallina de Guinea buitre puede formar sociedades de varios niveles; anteriormente, los científicos habían pensado que solo los mamíferos podían hacer esto.

Las sociedades multinivel son aquellas en las que los individuos forman diferentes grupos basados ​​en afinidades, pero estos diferentes grupos son capaces de interactuar de forma colaborativa.

Los humanos forman este tipo de sociedad, y otros mamíferos, en particular primates no humanos, también lo hacen. Los zoólogos también han observado la formación de sociedades multinivel entre elefantes, cebras, jirafas y ballenas.

Estas observaciones han llevado a suponer que la organización en sociedades multinivel es una característica distintiva de los mamíferos de cerebro grande. Estas estructuras complejas requieren que los individuos recuerden con quién, exactamente, han formado vínculos, así como con qué grupos se han asociado e interactuado y bajo qué circunstancias.

Sin embargo, un estudio de caso realizado por investigadores del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal en Konstanz y la Universidad de Konstanz en Alemania ahora cuenta una historia diferente.

Un conjunto de comportamientos "notables"

Los investigadores estudiaron el comportamiento de la gallina de Guinea buitre (Acryllium vulturinum). Aunque esta es la especie más grande conocida de gallina de Guinea, sus miembros tienen cerebros muy pequeños.

Como parte de su estudio, cuyos hallazgos aparecen en la revista. Biología actual - los investigadores observaron una población de aves de Guinea buitre adultas en el Centro de Investigación de Mpala en Laikipia, Kenia.

Los investigadores rastrearon la actividad de 441 miembros individuales de esta población durante 1 año, lo que los llevó a algunas conclusiones intrigantes.

Primero, observaron la ordenada organización de la población en 18 grupos sociales diferentes con miembros estables. Luego, también vieron que ciertos grupos interactuaban según sus preferencias, especialmente durante temporadas específicas y en lugares particulares.

Estos hallazgos fueron un tanto sorprendentes porque las aves, incluso cuando forman grupos, no se asocian de manera estable entre sí. En cambio, son típicamente muy territoriales y no interactúan con otros grupos de manera colaborativa.

“[La gallina de Guinea buitre] parecía tener los elementos adecuados para formar estructuras sociales complejas y, sin embargo, no se sabía nada sobre ellos”, señala el autor principal del estudio, Danai Papageorgiou, Ph.D.

“Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que se describe una estructura social como esta para las aves”, agrega.

“Es notable observar a cientos de aves que salen de un gallinero y se dividen perfectamente en grupos completamente estables todos los días. ¿Cómo lo hacen? Obviamente, no se trata solo de ser inteligente ".

Danai Papageorgiou, Ph.D.

El autor principal Damien Farine también enfatiza que las observaciones recientes del equipo desafían las nociones anteriores de lo que permite a los animales formar estructuras sociales complejas.

“Este descubrimiento plantea muchas preguntas sobre los mecanismos que subyacen a las sociedades complejas y ha abierto interesantes posibilidades de explorar qué tiene esta ave que les ha hecho desarrollar un sistema social que es, en muchos sentidos, más comparable a un primate que a otras aves. ”, Señala.

Al abordar el tema de una manera diferente, continúa argumentando, los investigadores pueden descubrir cómo, exactamente, las sociedades complejas han evolucionado a lo largo del tiempo en el reino animal.

“Muchos ejemplos de sociedades multinivel (primates, elefantes y jirafas) podrían haber evolucionado en condiciones ecológicas similares a las de la gallina de Guinea buitre”, especula Farine.

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