¿Qué es la psicología y en qué consiste?

La psicología es el estudio de la mente y el comportamiento, según la Asociación Americana de Psicología. Es el estudio de la mente, cómo funciona y cómo afecta el comportamiento.

La APA agrega que "abarca todos los aspectos de la experiencia humana, desde las funciones del cerebro hasta las acciones de las naciones, desde el desarrollo infantil hasta el cuidado de los ancianos".

Los psicólogos y psiquiatras trabajan juntos para ayudar a las personas con problemas de salud mental, pero no son lo mismo.

Un psicólogo trata a un paciente a través de la psicoterapia, lo que ayuda a aliviar los síntomas mediante un cambio de comportamiento. El papel del psiquiatra, que es un médico, se centra más en recetar medicamentos y otras intervenciones para controlar las condiciones de salud mental.

Datos rápidos sobre psicología

  • La psicología es el estudio del comportamiento y la mente.
  • Hay diferentes tipos de psicología, como la psicología cognitiva, forense, social y del desarrollo.
  • Una persona con una afección que afecta su salud mental puede beneficiarse de la evaluación y el tratamiento con un psicólogo.
  • Un psicólogo puede ofrecer un tratamiento que se centre en las adaptaciones conductuales.
  • Un psiquiatra es un médico que tiene más probabilidades de centrarse en el tratamiento médico de los problemas de salud mental.

¿Qué es la psicología?


El trabajo de un psicólogo puede abarcar desde asesorar a personas con ansiedad hasta asesorar a las empresas sobre cómo construir mejores equipos.

La mente es muy compleja y las condiciones que se relacionan con ella pueden ser difíciles de tratar.

Los procesos del pensamiento, las emociones, los recuerdos, los sueños, las percepciones, etc., no se pueden ver físicamente, como una erupción cutánea o un defecto cardíaco.

Si bien se pueden observar signos físicos de algunos problemas de salud mental, como las placas que se desarrollan con la enfermedad de Alzheimer, muchas teorías de la psicología se basan en la observación del comportamiento humano.

Un psicólogo en ejercicio se reunirá con los pacientes, realizará evaluaciones para averiguar cuáles son sus preocupaciones y qué les está causando dificultades, y recomendará o proporcionará un tratamiento, por ejemplo, a través de asesoramiento y psicoterapia.

Los psicólogos también pueden tener otras funciones. Pueden realizar estudios para asesorar a las autoridades sanitarias y otros organismos sobre estrategias sociales y de otro tipo, evaluar a los niños que tienen dificultades para aprender en la escuela, impartir talleres sobre cómo prevenir el acoso escolar, trabajar con equipos de reclutamiento en empresas, y mucho más.

Ramas de la psicología

Hay diferentes tipos de psicología que tienen diferentes propósitos. No hay una forma fija de clasificarlos, pero aquí hay algunos tipos comunes.

Psicología clínica

La psicología clínica integra la ciencia, la teoría y la práctica para comprender, predecir y aliviar los problemas de adaptación, discapacidad y malestar. Promueve la adaptación, el ajuste y el desarrollo personal.

Un psicólogo clínico se concentra en los aspectos intelectuales, emocionales, biológicos, psicológicos, sociales y conductuales del desempeño humano a lo largo de la vida de una persona, en diferentes culturas y niveles socioeconómicos.

La psicología clínica puede ayudarnos a comprender, prevenir y aliviar la angustia o disfunción causada psicológicamente y promover el bienestar y el desarrollo personal de una persona.

La evaluación psicológica y la psicoterapia son fundamentales para la práctica de la psicología clínica, pero los psicólogos clínicos a menudo también participan en la investigación, la formación, el testimonio forense y otras áreas.

Psicología cognitiva

La psicología cognitiva investiga los procesos mentales internos, como la resolución de problemas, la memoria, el aprendizaje y el lenguaje. Examina cómo las personas piensan, perciben, comunican, recuerdan y aprenden. Está estrechamente relacionado con la neurociencia, la filosofía y la lingüística.

Los psicólogos cognitivos observan cómo las personas adquieren, procesan y almacenan información.

Las aplicaciones prácticas incluyen cómo mejorar la memoria, aumentar la precisión de la toma de decisiones o cómo configurar programas educativos para impulsar el aprendizaje.

Psicología del desarrollo

Este es el estudio científico de los cambios psicológicos sistemáticos que experimenta una persona a lo largo de su vida, a menudo denominado desarrollo humano.

Se enfoca no solo en bebés y niños pequeños, sino también en adolescentes, adultos y personas mayores.

Los factores incluyen las habilidades motoras, la resolución de problemas, la comprensión moral, la adquisición del lenguaje, las emociones, la personalidad, el autoconcepto y la formación de la identidad.

También analiza las estructuras mentales innatas frente al aprendizaje a través de la experiencia, o cómo las características de una persona interactúan con los factores ambientales y cómo esto afecta el desarrollo.

La psicología del desarrollo se superpone con campos como la lingüística.

Psicología Evolutiva

La psicología evolutiva analiza cómo el comportamiento humano, por ejemplo el lenguaje, se ha visto afectado por los ajustes psicológicos durante la evolución.

Un psicólogo evolucionista cree que muchos rasgos psicológicos humanos son adaptativos porque nos han permitido sobrevivir durante miles de años.

Psicología Forense

La psicología forense implica aplicar la psicología a la investigación criminal y al derecho.

Un psicólogo forense practica la psicología como una ciencia dentro del sistema de justicia penal y los tribunales civiles.

Implica evaluar los factores psicológicos que pueden influir en un caso o comportamiento y presentar las conclusiones ante el tribunal.

Salud psicológica

La psicología de la salud también se llama medicina del comportamiento o psicología médica.

Observa cómo el comportamiento, la biología y el contexto social influyen en la enfermedad y la salud.

A menudo, un médico examina primero las causas biológicas de una enfermedad, pero un psicólogo de la salud se concentrará en la persona en su totalidad y en lo que influye en su estado de salud. Esto puede incluir su estado socioeconómico, educación y antecedentes, y comportamientos que pueden tener un impacto en la enfermedad, como el cumplimiento de las instrucciones y la medicación.

Los psicólogos de la salud suelen trabajar junto con otros profesionales médicos en entornos clínicos.

Neuropsicologia

La neuropsicología analiza la estructura y función del cerebro en relación con los comportamientos y los procesos psicológicos. Una neuropsicología puede estar involucrada si una condición involucra lesiones en el cerebro y evaluaciones que involucran el registro de la actividad eléctrica en el cerebro.

Se utiliza una evaluación neuropsicológica para determinar si es probable que una persona experimente problemas de comportamiento después de una lesión cerebral sospechada o diagnosticada, como un accidente cerebrovascular.

Los resultados pueden permitir que un médico proporcione un tratamiento que pueda ayudar al individuo a lograr posibles mejoras en el daño cognitivo que ha ocurrido.

Psicología ocupacional

Los psicólogos ocupacionales u organizacionales están involucrados en evaluar y hacer recomendaciones sobre el desempeño de las personas en el trabajo y en la formación.

Ayudan a las empresas a encontrar formas más eficaces de funcionar y a comprender cómo se comportan las personas y los grupos en el trabajo.

Esta información puede ayudar a mejorar la eficacia, la eficiencia, la satisfacción laboral y la retención de empleados.

Psicología Social

La psicología social utiliza métodos científicos para comprender cómo las influencias sociales impactan el comportamiento humano. Busca explicar cómo los sentimientos, el comportamiento y los pensamientos se ven influenciados por la presencia real, imaginada o implícita de otras personas.

Un psicólogo social analiza el comportamiento grupal, la percepción social, el comportamiento no verbal, la conformidad, la agresión, los prejuicios y el liderazgo. La percepción social y la interacción social se consideran clave para comprender el comportamiento social.

Otras ramas incluyen psicología militar, del consumidor, educativa, transcultural y ambiental. El número de sucursales sigue creciendo.

Historia

En un contexto filosófico, la psicología existió hace miles de años en la antigua Grecia, Egipto, India, Persia y China.

En 387 a. C., Platón sugirió que el cerebro es donde tienen lugar los procesos mentales, y en 335 a. C. Aristóteles sugirió que era el corazón.

Avicenna, el famoso médico musulmán, nacido en el 980 d.C., estudió y trató la epilepsia, las pesadillas y la mala memoria. Se dice que los primeros hospitales que trataron enfermedades psiquiátricas fueron establecidos por médicos islámicos en la época medieval.

En 1774, Franz Mesmer propuso que la hipnosis o "mesmerismo" podría ayudar a curar algunos tipos de enfermedades mentales.

En 1793, Philippe Pinel liberó a los primeros pacientes con problemas de salud mental del confinamiento en un movimiento que señaló un movimiento hacia un tratamiento más humano.

En 1879, Wilhelm Wundt, Alemania, fundó la psicología como un campo de estudio experimental independiente. Creó el primer laboratorio que llevó a cabo investigaciones psicológicas exclusivamente en la Universidad de Leipzig. Wundt es conocido hoy como el padre de la psicología.

En 1890, un filósofo estadounidense, William James, publicó un libro titulado Principios de psicología. Fue discutido por psicólogos de todo el mundo durante muchas décadas. En el mismo año, el estado de Nueva York aprobó la Ley de Atención del Estado, en la que las personas con problemas de salud mental debían dejar las casas pobres e ingresar al hospital para recibir tratamiento.

En 1890, se fundó la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), bajo el liderazgo de G. Stanley Hall.

Hermann Abbingaus, que vivió desde 1850 hasta 1909 y trabajó en la Universidad de Berlín, fue el primer psicólogo en estudiar la memoria de forma extensa.

Ivan Pavlov, que vivió de 1849 a 1936, llevó a cabo el famoso experimento que demostró que los perros salivaban cuando esperaban comida, introduciendo el concepto de "condicionamiento".

El austriaco Sigmund Freud, que vivió de 1856 a 1939, introdujo el campo del psicoanálisis, un tipo de psicoterapia. Usó métodos interpretativos, introspección y observaciones clínicas para comprender la mente.

Se centró en la resolución de conflictos inconscientes, angustia mental y psicopatología. Freud argumentó que el inconsciente era responsable de la mayoría de los pensamientos y el comportamiento de las personas y de los problemas de salud mental.

E. B Titchener, un estadounidense, creía firmemente en el estructuralismo, que se centra en la pregunta: "¿Qué es la conciencia?"

William James y John Dewey eran firmes creyentes en el funcionalismo, que abordó el tema "¿Para qué es la conciencia?"

El debate entre funcionalistas y estructuralistas condujo a un rápido crecimiento del interés por la psicología en los Estados Unidos y en otros lugares, y al establecimiento del primer laboratorio de psicología en los Estados Unidos, en la Universidad Johns Hopkins.

Behaviorismo

En 1913, un psicólogo estadounidense, John B. Watson, fundó un nuevo movimiento que cambió el enfoque de la psicología.

El comportamiento, argumentó, no es el resultado de procesos mentales internos, sino el resultado de cómo respondemos al entorno.

El conductismo se centró en cómo las personas aprenden nuevos comportamientos del entorno.

Humanismo

Los humanistas veían el conductismo y la teoría psicoanalítica como demasiado deshumanizantes.

En lugar de ser víctimas del medio ambiente o del inconsciente, propusieron que los humanos somos innatamente buenos y que nuestros propios procesos mentales desempeñan un papel activo en nuestro comportamiento.

El movimiento humanista valora mucho las emociones, el libre albedrío y una visión subjetiva de la experiencia.

Teoría cognitiva

Introducida en la década de 1970, se considera la escuela de pensamiento más reciente en psicología.

Los teóricos cognitivos creen que tomamos información de nuestro entorno a través de nuestros sentidos y luego procesamos los datos mentalmente organizándolos, manipulándolos, recordándolos y relacionándolos con la información que ya hemos almacenado.

La teoría cognitiva se aplica al lenguaje, la memoria, el aprendizaje, los sistemas de percepción, los trastornos mentales y los sueños.

Hoy dia

Hoy en día, los psicólogos estudian todos estos enfoques y eligen lo que parece ser mejor de cada enfoque para una situación particular.

¿Cómo me convierto en psicólogo?

Según la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), en los EE. UU., Un psicólogo puede obtener una licencia para ejercer con un doctorado en el campo de la psicología de una universidad acreditada. Además, cada estado tiene requisitos para obtener la licencia.

Lea el artículo en español.

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