¿Cuáles son los beneficios del agua de cebada?

El agua de cebada está hecha de cebada, que se cree que es uno de los granos más antiguos del mundo. Aunque no es un alimento básico de la mayoría de las dietas estadounidenses, existe una creciente evidencia de que la cebada y los alimentos a base de cebada tienen una variedad de beneficios para la salud.

En este artículo, analizamos la evidencia detrás de las muchas declaraciones de propiedades saludables sobre la cebada, así como su valor nutricional. También enumeramos los pasos sobre cómo hacer agua de cebada en casa.

Cinco posibles beneficios

Los beneficios para la salud del agua de cebada incluyen:

1. Aumento de fibra

El agua de cebada es una excelente fuente de fibra, que ayuda a mantener saludable el sistema digestivo.

Muchos de los beneficios para la salud de la cebada se deben a que es una excelente fuente de fibra dietética. La fibra es esencial para mantener saludable el sistema digestivo, contribuir a una evacuación intestinal saludable y ayudar a las personas a evitar problemas como el estreñimiento.

Los investigadores han relacionado una dieta rica en fibra dietética con un riesgo reducido de desarrollar algunas enfermedades crónicas. Por ejemplo, las personas que consumen mucha fibra tienen un riesgo menor de desarrollar enfermedades cardiovasculares.

La cebada es una fibra soluble, lo que significa que se puede disolver en agua y proporciona al cuerpo energía útil. La fibra también puede ser insoluble, lo que significa que pasa a través del tracto digestivo sin descomponerse y no proporciona energía al cuerpo.

La Asociación Dietética Estadounidense recomienda que las mujeres adultas coman 25 gramos (g) y los hombres adultos consuman 38 g de fibra dietética todos los días. La mayoría de las personas en los Estados Unidos no cumplen con este objetivo, por lo que la cebada puede ser una forma fácil para que las personas aumenten su ingesta.

Además de su alto contenido de fibra, la cebada también contiene una mezcla de vitaminas y minerales beneficiosos.

2. Reduce el colesterol

Un análisis de ensayos clínicos de 2010 encontró que la cebada puede reducir el nivel de LDL o colesterol "malo" en la sangre.

Si bien los resultados variaron según la salud general del participante y las dosis y la calidad de la cebada utilizada, el autor concluyó que comer o beber productos de cebada puede considerarse parte de un plan para reducir el colesterol total y LDL.

3. Ayuda a equilibrar las bacterias intestinales

El equilibrio de las bacterias intestinales naturales juega un papel esencial para mantener a una persona sana. Los estudios han demostrado que el consumo de alimentos a base de cebada conduce a una reducción de una bacteria intestinal llamada bacteroides.

Si bien estas bacterias no suelen ser una amenaza, son las especies más comunes que se encuentran en las infecciones anaeróbicas, que ocurren después de una lesión o trauma. Estas infecciones pueden afectar el abdomen, los genitales, el corazón, los huesos, las articulaciones y el sistema nervioso central.

4. Reduce los niveles de azúcar en sangre

Se ha demostrado que los alimentos a base de cebada ayudan a aumentar la cantidad de bacterias beneficiosas prevotella en el intestino. Se ha demostrado que estas bacterias ayudan a reducir los niveles de azúcar en sangre hasta por 11 a 14 horas.

Mantener los niveles de azúcar en sangre bajo control puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes tipo 2. También puede ayudar a quienes tienen diabetes a controlar sus niveles de glucosa en sangre.

5. Fomenta la pérdida de peso

La cebada hace que el cuerpo libere hormonas que regulan el apetito haciendo que la persona se sienta más llena por más tiempo. Estas hormonas también pueden estimular el metabolismo, lo que puede contribuir a la pérdida de peso.

Cómo hacer agua de cebada

El agua de cebada se puede preparar con cebada perlada, limones, miel y agua.

El agua de cebada es fácil de hacer. Muchas personas optan por agregar aromas naturales, como limón, al agua para darle un mejor sabor.

Para hacer 6 tazas de agua de cebada con limón, una persona necesitará:

  • ¾ taza de cebada perlada
  • 2 limones (jugo y piel)
  • ½ taza de miel
  • 6 tazas de agua

Una persona puede seguir los pasos a continuación para hacer agua de cebada:

  1. Enjuague la cebada con agua fría hasta que el agua salga clara.
  2. Pon la cebada en una cacerola, junto con la piel de limón y 6 tazas de agua.
  3. Lleva la mezcla a ebullición a fuego medio.
  4. Baje el fuego y cocine a fuego lento entre 15 y 30 minutos.
  5. Cuela la mezcla en un recipiente resistente al calor y desecha la cebada.
  6. Agrega la miel hasta que se disuelva.
  7. Vierta en botellas y refrigere hasta que esté frío.

Tenga en cuenta que si bien la miel mejorará el sabor, también agregará azúcar. Las personas que buscan reducir el azúcar en su dieta pueden querer reemplazar la miel con una pizca de stevia.

¿Existen riesgos o efectos secundarios?

La cebada contiene gluten, por lo que cualquier persona con alergia o intolerancia al trigo debe evitarla. Los síntomas de una alergia al trigo pueden incluir:

  • erupciones
  • náuseas, calambres de estómago, indigestión, vómitos y diarrea
  • dolores de cabeza

Quitar

La cebada es una excelente fuente de fibra dietética, pero también contiene otros minerales esenciales, como magnesio, manganeso y selenio.

En comparación con la avena integral, la cebada tiene más fibra dietética y es más baja en grasas y calorías. Por 100 g, la cebada contiene 354 calorías, 2,3 g de grasa y 17,3 g de fibra. La misma cantidad de avena contiene 389 calorías, 6,9 g de grasa y 1,60 g de fibra.

Los alimentos a base de cebada tienen una variedad de beneficios para la salud, muchos de los cuales provienen de su contenido de fibra.

Sin embargo, la mayoría de los estudios no han analizado específicamente el agua de cebada. También es importante recordar que el agua de cebada endulzada contiene azúcar y calorías adicionales.

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