¿Cuáles son los primeros signos del cáncer oral?

Los síntomas del cáncer oral incluyen dificultad para masticar, bultos y llagas y manchas blancas o rojas en la boca. La detección y el tratamiento tempranos del cáncer oral pueden ayudar a prevenir que el cáncer se desarrolle más o se propague a otras áreas.

El cáncer oral es causado por el crecimiento y la reproducción incontrolados de células en algunas regiones de la boca. Puede ocurrir en el interior de las mejillas, debajo de la mitad y en la parte delantera de la lengua, o en el tejido que recubre la boca o las encías.

Hay alrededor de 49,700 nuevos casos de cáncer oral cada año en los Estados Unidos, lo que representa alrededor del 3 por ciento de todos los diagnósticos de cáncer. Más hombres que mujeres reciben un diagnóstico de cáncer oral.

Signos y síntomas de advertencia del cáncer oral

Si una persona tiene dificultad para tragar y dolor alrededor de la garganta, debe consultar a un médico.

Los síntomas del cáncer oral varían, pero cualquier persona que experimente cualquiera de los siguientes síntomas durante más de 2 semanas debe consultar a un médico para obtener un diagnóstico:

  • dificultad para masticar o tragar
  • un bulto o un área dolorida en la boca, la garganta o los labios
  • una mancha blanca o roja en la boca
  • dificultad para mover la lengua o la mandíbula
  • pérdida de peso inesperada
  • una llaga o úlcera que no sana o sangra
  • sensibilidad, dolor o bultos en cualquier parte de la boca o los labios

Sin embargo, es importante recordar que estos no son signos definitivos de cáncer oral, pero pueden ser causados ​​por otras afecciones, como una alergia o una infección.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo?

Los expertos creen que las mutaciones en el ADN de una célula provocan cánceres al estimular el crecimiento anormal y la muerte celular.

Si bien no está claro qué desencadena la mutación inicial en muchos casos, factores específicos pueden aumentar el riesgo de cáncer oral.

Éstos incluyen:

  • Consumo de tabaco y alcohol: cualquier forma de consumo de tabaco implica la entrada de sustancias cancerígenas en la boca, lo que aumenta significativamente el riesgo de cáncer oral. El consumo excesivo de alcohol también puede aumentar el riesgo.
  • Edad: el riesgo de cáncer oral aumenta con la edad, siendo la edad promedio de diagnóstico de 62 años.
  • Virus del papiloma humano (VPH): esta es una infección de transmisión sexual que tiene fuertes asociaciones con varias formas de cáncer oral.
  • Exposición al sol: El sol emite rayos que pueden quemar los labios y desencadenar el desarrollo de cánceres bucales.
  • Sexo: los hombres tienen más del doble de probabilidades de desarrollar cáncer oral que las mujeres; sin embargo, no está claro por qué.

Prevención

Evitar el tabaco puede reducir el riesgo de cáncer oral.

Como ocurre con la mayoría de los otros cánceres, no siempre es posible prevenir el cáncer oral.

Algunos factores de riesgo de cáncer oral, como ser hombre o envejecer, no se pueden prevenir. Sin embargo, algunos factores del estilo de vida que pueden reducir el riesgo de cáncer oral incluyen:

  • evitando el tabaco
  • consumir alcohol con moderación
  • mantener una dieta saludable
  • usar crema solar, bloqueador solar o un bálsamo labial en los labios cuando se expone al sol
  • hacer ejercicio regularmente
  • mantener una buena higiene bucal
  • visitar regularmente a un dentista para chequeos

¿Por qué es tan importante la detección temprana?

En la mayoría de las formas de cáncer, el diagnóstico temprano es crucial.

El tratamiento para el cáncer oral generalmente implica el uso de una combinación de terapias, como administrar radioterapia y quimioterapia juntas, que son mucho más efectivas en las primeras etapas. Si el cáncer se ha diseminado a otras áreas, se vuelve mucho más difícil de aislar y tratar.

Si el cáncer no se ha diseminado a los tejidos circundantes, las tasas de supervivencia a 5 años para el cáncer oral de labio, lengua y piso de la boca oscilan entre el 75 y el 93 por ciento. Estas cifras disminuyen si el cáncer se ha diseminado a los tejidos circundantes.

Quitar

Los primeros signos de advertencia del cáncer oral incluyen llagas en la boca, manchas blancas o rojas y sensibilidad o dolor. Cualquiera que experimente estos síntomas debe consultar a su médico. El diagnóstico temprano significa que hay una mayor probabilidad de que el tratamiento sea exitoso.

Dejar de fumar y consumir productos de tabaco puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer bucal.

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