¿Qué es la amenorrea?

La amenorrea ocurre cuando la menstruación está ausente durante los años reproductivos, entre la pubertad y la menopausia.

No es una enfermedad y no significa que una persona sea infértil, pero puede ser un signo de un problema de salud que necesita atención.

Alrededor de la pubertad, comienza la menstruación y luego ocurre normalmente una vez al mes hasta la edad de 50 años. En este momento, los períodos se detienen por completo, cuando comienza la menopausia.

Durante el embarazo, la menstruación también se detiene y es común que también se detenga durante la lactancia.

Si la menstruación no ocurre en momentos en los que la gente normalmente lo espera, se trata de amenorrea.

Tipos de amenorrea

Hay dos tipos de amenorrea: primaria y secundaria.

    Amenorrea primaria

    La amenorrea se refiere a la falta de menstruación, ya sea porque los períodos nunca comenzaron o porque se detienen.

    La amenhorrea primaria es cuando los períodos no comienzan durante la pubertad.

    Según los Institutos Nacionales de Salud, si los períodos no comienzan a los 16 años, la persona debe buscar ayuda médica.

    La amenorrea primaria es rara. En los Estados Unidos, afecta a menos del 0,1 por ciento de las personas.

    Amenorrea secundaria

    Aquí es cuando comienzan los períodos, pero luego dejan de ocurrir.

    Esto es normal durante el embarazo o la lactancia, pero también puede significar que existe un problema.

    En los EE. UU., Se cree que la amenorrea secundaria afecta a alrededor del 4 por ciento de las mujeres durante su vida.

    La falta de un período no suele ser un signo de un problema de salud, aunque muchas personas solicitarán una prueba de embarazo si esto sucede.

    Un médico considerará la amenorrea secundaria si una persona:

    • solía tener períodos regulares y luego no los tiene durante 3 meses
    • solía tener períodos irregulares y luego no los tiene durante 6 meses

    Causas de la amenorrea

    La causa probablemente será diferente para la amenorrea primaria y secundaria.

    Amenorrea primaria

    Una causa común de amenorrea primaria son los antecedentes familiares de menstruación retrasada. Sin embargo, a veces existe un problema genético.

    Las condiciones genéticas que pueden impedir que los ovarios funcionen correctamente incluyen:

    • Síndrome de Turner
    • síndrome de insensibilidad a los andrógenos, que conduce a niveles altos de testosterona
    • Defectos de Müller

    Un defecto de Müller es una malformación de los órganos reproductores. El útero y las trompas de Falopio no se forman como deberían.

    Puede haber un problema estructural relacionado con los genitales que está presente desde el nacimiento. Ocasionalmente, pueden faltar el útero y las trompas de Falopio. A veces, hay problemas de fusión, en los que los tubos no se unen correctamente.

    En la agenesia de Müller, o síndrome de Mayer-Rokitansky-KusterHauser (MRKH), los ovarios, las mamas y el clítoris se forman correctamente, pero no hay una abertura vaginal y es posible que el cuello uterino y el útero no se formen correctamente.

    En este caso, el desarrollo reproductivo no seguirá el patrón normal y es posible que la menstruación no sea posible.

    Amenorrea secundaria

    Las razones de la amenorrea incluyen embarazo, cambios de peso y ejercicio, medicamentos y algunas afecciones.

    La menstruación puede detenerse por varias razones.

    Éstos incluyen:

    • un trastorno ginecológico
    • Enfermedad seria
    • estrés físico
    • tener un índice de masa corporal (IMC) muy bajo

    Cuando el IMC cae por debajo de 19, el riesgo de desarrollar amenorrea secundaria aumenta significativamente.

    Pérdida de peso, ejercicio y estrés.

    La pérdida de peso grave puede ser el resultado de una enfermedad física o un trastorno alimentario.

    El ejercicio riguroso puede causar amenorrea secundaria. Es común entre los corredores de larga distancia competitivos y los bailarines de ballet profesionales.

    Los trastornos emocionales graves o el estrés extremo también pueden hacer que la menstruación se detenga.

    Medicamentos

    Algunos medicamentos, como los anticonceptivos que contienen solo progesterona y una serie de medicamentos psiquiátricos, pueden hacer que la menstruación se detenga.

    Otros medicamentos que afectan la menstruación incluyen:

    • antipsicóticos
    • quimioterapia contra el cáncer
    • antidepresivos
    • medicamentos para la presión arterial
    • medicamentos para la alergia

    Condiciones de salud a largo plazo

    La amenorrea también puede resultar de una enfermedad a largo plazo, como:

    • síndrome de ovario poliquístico (SOP)
    • insuficiencia ovárica prematura
    • problemas de la hipófisis talámica

    Los problemas hipofisarios o una tiroides hipoactiva pueden provocar un desequilibrio hormonal y esto puede provocar problemas menstruales.

    Estos pueden deberse a:

    • un tumor benigno o canceroso en la glándula pituitaria
    • una glándula tiroides hiperactiva o hipoactiva

    Síntomas

    El síntoma principal es la falta de menstruación.

    Sin embargo, dependiendo de la causa, pueden aparecer otros síntomas.

    Éstos incluyen:

    • secreción lechosa del pezón
    • perdida de cabello
    • un dolor de cabeza
    • cambios de visión
    • vello facial adicional

    En aquellos con amenorrea primaria, puede haber una falta de desarrollo de los senos.

    Cualquiera que experimente estos síntomas debe buscar consejo médico.

    Diagnóstico

    La amenorrea es un síntoma, no una enfermedad. El médico intentará averiguar por qué no hay menstruación.

    Amenorrea primaria

    Si una persona no ha comenzado a menstruar a la edad de 16 años, un médico puede preguntarle sobre sus antecedentes familiares y realizar una serie de pruebas.

    Estos incluirán pruebas para evaluar los niveles de las siguientes hormonas:

    • hormona estimulante del folículo (FSH)
    • hormona luteinizante (LH)
    • hormona estimulante de la tiroides (TSH)

    También realizarán un examen físico.

    Amenorrea secundaria

    Si ha tenido períodos regulares anteriormente y luego no ha menstruado durante 3 meses, considere la posibilidad de consultar a un médico.

    Un diagnóstico de amenorrea secundaria se centrará en la causa subyacente del problema.

    Antes de realizar cualquier prueba, el médico puede hacer preguntas para averiguar:

    • a que edad comenzó la menstruación
    • si la persona es sexualmente activa
    • si el embarazo es una posibilidad
    • si se ha producido pérdida o aumento de peso, y qué tipo de rutina de ejercicios sigue la persona
    • la duración y la regularidad del ciclo menstrual y si el sangrado es abundante o ligero

    Luego, pueden recomendar una serie de pruebas, dependiendo de cuál parezca ser la causa.

    Estos pueden incluir:

    • una prueba de embarazo
    • una prueba de función tiroidea
    • prueba de función del ovario
    • análisis de andrógenos y otras hormonas

    Las pruebas por imágenes pueden incluir:

    • una resonancia magnética, tomografía computarizada o ecografía
    • una histeroscopia, en la que el médico pasa una cámara delgada e iluminada a través de la vagina y el cuello uterino para examinar el útero desde el interior

      Tratamiento

      El tratamiento dependerá de la causa.

      Amenorrea primaria

      El tratamiento de la amenorrea primaria puede comenzar con una conducta expectante, según la edad de la persona y el resultado de la prueba de función del ovario. Si hay antecedentes familiares de menstruación tardía, los períodos pueden comenzar con el tiempo.

      Si hay problemas genéticos o físicos que involucran los órganos reproductivos, puede ser necesaria una cirugía. Sin embargo, esto no garantizará que se produzcan ciclos menstruales normales.

      Amenorrea secundaria

      Esto dependerá de la causa subyacente.

      Factores de estilo de vida: si la persona se ha ejercitado en exceso, un cambio de plan de ejercicio o dieta puede ayudar a estabilizar el ciclo mensual.

      Estrés: si el estrés emocional o mental es un problema, el asesoramiento puede ayudar.

      Pérdida excesiva de peso: esto puede suceder por diferentes razones. La persona puede necesitar un régimen de aumento de peso supervisado por un profesional. Si existe la posibilidad de un trastorno alimentario, el tratamiento puede incluir un régimen de aumento de peso y sesiones de asesoramiento con un psiquiatra y un nutricionista o dietista.

      Algunas condiciones de salud pueden causar pérdida de peso. Un médico puede realizar pruebas para detectar estos y ofrecer el tratamiento adecuado.

      Tiroides hipoactiva: si la menstruación se detiene debido a una tiroides hipoactiva, el médico puede recetar un tratamiento con tiroxina, una hormona tiroidea.

      Síndrome de ovario poliquístico (SOP): el médico sugerirá el tratamiento adecuado. Si el síndrome de ovario poliquístico ha provocado un exceso de peso, es posible que recomienden una dieta para adelgazar.

      Insuficiencia de ovario prematura: la terapia de reemplazo hormonal (TRH) puede hacer que la menstruación regrese.

      Menopausia: la menopausia comienza alrededor de los 50 años, pero a veces puede comenzar tan pronto como a los 40 años. Los antecedentes familiares pueden afectar esto.

      Si la menopausia comienza temprano, existe un mayor riesgo de osteoporosis. Es posible que la persona necesite tratamiento para prevenir esta complicación.

      Quitar

      La menstruación puede detenerse por varias razones. No significa necesariamente que una persona sea infértil y nunca pueda concebir.

      Si la menstruación regular cesa durante 3 meses o más, o si la menstruación irregular cesa durante al menos 6 meses, la persona debe buscar consejo médico.

      En muchos casos, se dispone de tratamiento.

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