¿Cuáles son los problemas de la vesícula biliar más comunes?

La mayoría de las personas no prestan mucha atención a su vesícula biliar hasta que comienza a causar problemas. Sin embargo, cuando hay un problema, puede ser bastante doloroso y requerir una acción inmediata.

La vesícula biliar es un órgano con forma de pera de 4 pulgadas de largo que se encuentra debajo del hígado en la región superior derecha del abdomen. Almacena bilis, un compuesto producido por el hígado para digerir la grasa y ayuda al cuerpo a absorber vitaminas y nutrientes solubles en grasa.

En una vesícula biliar sana, este proceso ocurre sin dolor. Sin embargo, cuando se produce un bloqueo en la vesícula biliar, o deja de funcionar correctamente, pueden producirse un dolor y una incomodidad considerables.

En este artículo, analizamos la función de la vesícula biliar, algunos problemas comunes de la vesícula biliar y sus síntomas, las opciones de tratamiento y las perspectivas a largo plazo.

Problemas comunes

La vesícula biliar se encuentra justo debajo del hígado. Su función es almacenar la bilis que se utiliza para digerir la grasa.

Algunos problemas comunes de la vesícula biliar incluyen:

Cálculos biliares o colelitiasis

Los cálculos biliares son masas sólidas de colesterol o pigmento que pueden tener diferentes tamaños.

Ocurren cuando altos niveles de grasa y bilis hacen que se formen cristales. Estos cristales pueden combinarse con el tiempo y expandirse en piedras.

Las piedras pueden ser tan pequeñas como un grano de arena o tan grandes como una pelota de golf y pueden o no causar síntomas.

Cálculos del conducto biliar común o coledocolitiasis

Pequeños tubos transportan la bilis desde la vesícula biliar y la depositan en el conducto colédoco. Desde allí, se traslada al intestino delgado. A veces, los cálculos biliares pueden alojarse o formarse en el conducto biliar común.

Muy a menudo, estos cálculos comienzan su vida en la vesícula biliar y migran al conducto biliar común. Este es un cálculo secundario o un cálculo secundario del colédoco.

Si el cálculo se forma dentro del propio conducto, es un cálculo primario o un cálculo primario del conducto biliar común. Estos son menos comunes, pero es más probable que causen una infección que los cálculos secundarios.

Cáncer de vesícula biliar

El cáncer de vesícula biliar es muy poco común y afecta a menos de 4.000 estadounidenses por año; pero si ocurre, puede extenderse a otras partes del cuerpo.

Los factores de riesgo incluyen cálculos biliares, vesícula biliar de porcelana (que se describe a continuación), sexo femenino, obesidad y edad avanzada.

Vesícula biliar inflamada, colecistitis

La colecistitis aguda o repentina ocurre cuando la bilis no puede salir de la vesícula biliar. Esto ocurre comúnmente cuando un cálculo biliar obstruye el tubo que usa la bilis para viajar dentro y fuera de la vesícula biliar.

La colecistitis crónica ocurre si hay ataques agudos recurrentes.

Cuando el conducto biliar está bloqueado, la bilis se acumula. El exceso de bilis irrita la vesícula biliar y provoca inflamación e infección. Con el tiempo, la vesícula biliar se daña y ya no puede funcionar completamente.

Vesícula biliar perforada

Si los cálculos biliares no se tratan, pueden provocar una perforación de la vesícula biliar; en otras palabras, se puede desarrollar un agujero en la pared del órgano. La perforación también ocurre como una complicación de la colecistitis aguda.

Esta brecha en la pared de la vesícula biliar puede permitir la filtración de la infección a otras partes del cuerpo y causar una infección grave y generalizada.

Infección del conducto biliar común

Si el conducto biliar común se bloquea, puede provocar una infección. Esto puede tratarse si se detecta temprano; sin embargo, si se pasa por alto, puede propagarse y convertirse en una infección grave que pone en peligro la vida.

Vesícula biliar disfuncional o enfermedad crónica de la vesícula biliar

Los episodios repetidos de ataques de cálculos biliares o colecistitis pueden dañar la vesícula biliar de forma permanente. Esto puede provocar una vesícula biliar rígida y con cicatrices.

En este caso, los síntomas pueden ser difíciles de identificar. Incluyen plenitud abdominal, indigestión y aumento de gases y diarrea.

Íleo biliar

El íleo biliar es raro pero puede ser fatal. Ocurre cuando un cálculo biliar migra al intestino y lo bloquea. A menudo, se necesita una cirugía de emergencia para eliminar el bloqueo.

Absceso de la vesícula biliar

A veces, un paciente con cálculos biliares también desarrollará pus en la vesícula biliar; esto se llama empiema. La afección puede producir un dolor intenso en el abdomen. Puede ser potencialmente mortal si no se trata.

Las personas con diabetes, sistema inmunológico reducido y obesidad tienen un mayor riesgo de desarrollar esta complicación.

Vesícula biliar de porcelana (calcificada)

La vesícula biliar de porcelana es una afección en la que, con el tiempo, las paredes musculares de la vesícula biliar desarrollan una acumulación de calcio. Esto los vuelve rígidos, lo que limita la función de la vesícula biliar y aumenta el riesgo de cáncer de vesícula biliar.

La palabra "porcelana" se usa porque el órgano se vuelve azulado y quebradizo.

Pólipos de la vesícula biliar

Los pólipos son un tipo de crecimiento que suele ser benigno (no canceroso). Los pólipos de vesícula biliar más pequeños a menudo no causan ningún problema y rara vez producen síntomas. Es posible que sea necesario extirpar los pólipos más grandes.

Síntomas

Un problema con la vesícula biliar puede causar dolor en el pecho.

Los síntomas de los problemas de la vesícula biliar incluyen:

  • Dolor en la sección media o superior derecha del abdomen: la mayoría de las veces, el dolor de la vesícula biliar aparece y desaparece. Sin embargo, el dolor por problemas de la vesícula biliar varía desde leve e irregular hasta dolor muy intenso y frecuente. El dolor de la vesícula biliar a menudo causa dolor en el pecho y la espalda.
  • Náuseas o vómitos: cualquier problema de la vesícula biliar puede causar náuseas o vómitos. Las enfermedades y trastornos de la vesícula biliar a largo plazo pueden provocar problemas digestivos de larga duración que provocan náuseas frecuentes.
  • Fiebre o escalofríos: esto indica una infección en el cuerpo. Junto con otros síntomas de la vesícula biliar, la fiebre y los escalofríos pueden indicar un problema o una infección de la vesícula biliar.
  • Cambios en las deposiciones: los problemas de la vesícula biliar a menudo provocan cambios en los hábitos intestinales. La diarrea frecuente e inexplicable puede indicar una enfermedad crónica de la vesícula biliar. Las heces de color claro o tiza pueden indicar un problema con los conductos biliares.
  • Cambios en la orina: los pacientes que padecen problemas de vesícula biliar pueden notar una orina más oscura de lo normal. La orina oscura puede indicar un bloqueo del conducto biliar.
  • Ictericia El color amarillento de la piel ocurre cuando la bilis del hígado no llega con éxito a los intestinos. Esto normalmente ocurre debido a un problema con el hígado o debido a un bloqueo en los conductos biliares causado por cálculos biliares.

Cuando ver a un doctor

Cualquier persona con síntomas de vesícula biliar debe buscar atención médica. El dolor leve e intermitente que desaparece por sí solo no necesita atención inmediata. Sin embargo, los pacientes con este tipo de dolor deben programar una cita con su médico para que los examinen más a fondo.

Si los síntomas son más graves e incluyen los siguientes, se debe ver al paciente de inmediato:

  • Dolor en el cuadrante superior derecho que no desaparece en 5 horas.
  • fiebre, náuseas o vómitos
  • cambios en la evacuación intestinal y la micción

Esta combinación de síntomas puede indicar una infección o inflamación grave que necesita tratamiento inmediato.

Dieta de la vesícula biliar

Los médicos pensaban anteriormente que una dieta baja en grasas podría ayudar a tratar los cálculos biliares o al menos a prevenir su crecimiento.

Sin embargo, nueva evidencia ha desacreditado este enfoque, lo que sugiere que perder demasiado peso con demasiada rapidez podría incluso llevar a que los cálculos biliares se agranden en lugar de encoger.

Una dieta equilibrada que incluya una variedad de alimentos no curará los cálculos biliares, pero puede preservar la salud en general y mantener bajo control el dolor causado por los cálculos biliares.

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales recomienda:

  • comer alimentos ricos en fibra, como frijoles, guisantes, frutas, cereales integrales y verduras
  • reducir la ingesta de carbohidratos y azúcar
  • consumir grasas que son buenas para usted, por ejemplo, las grasas que se encuentran en el aceite de pescado y el aceite de oliva

Diagnóstico

Si un médico sospecha que un paciente tiene un problema de vesícula biliar, probablemente ordene lo siguiente:

  • Pruebas de imágenes de la vesícula biliar: la ecografía y la tomografía computarizada se utilizan comúnmente para obtener imágenes de la vesícula biliar. Luego, se revisarán en busca de cálculos biliares.
  • Pruebas para examinar las vías biliares: estas pruebas utilizan un tinte para mostrar si un cálculo biliar está causando una obstrucción en las vías biliares. Las pruebas para buscar cálculos en los conductos biliares incluyen resonancia magnética, escáneres con ácido iminodiacético hepatobiliar (HIDA) y una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE).
  • Análisis de sangre: los médicos pueden usar análisis de sangre para revelar signos de infección, inflamación de los conductos biliares, pancreatitis u otras complicaciones causadas por cálculos biliares.

Tratamiento

Los cálculos biliares y la colecistitis son afecciones tratables.

Los cálculos biliares que no causan síntomas no necesitarán un tratamiento inmediato que no sea una alerta de posibles problemas futuros de la vesícula biliar.

Sin embargo, los cálculos biliares que causan síntomas o infecciones de la vesícula biliar sí necesitan tratamiento.

Las opciones de tratamiento incluyen la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar, medicamentos para romper los cálculos biliares y antibióticos para tratar infecciones.

Eliminación

La mayoría de las extracciones de la vesícula biliar se llevan a cabo con un laparoscopio, un tubo delgado con una pequeña cámara adjunta.

Según la Universidad de California en San Francisco (UCSF), la cirugía de extirpación de la vesícula biliar es una de las cirugías que se realizan con más frecuencia.

La extirpación laparoscópica de la vesícula biliar (cirugía de ojo de cerradura) es la más común. En este procedimiento, un cirujano inserta un tubo delgado con una pequeña cámara de video conectada en una pequeña incisión en el abdomen. La cámara transmite imágenes desde el interior del cuerpo a un monitor de video.

Mientras observa las imágenes ampliadas en el monitor, el cirujano extrae con cuidado la vesícula biliar a través de una de las pequeñas incisiones.

La mayoría de las extirpaciones de la vesícula biliar ocurren de esta manera. Estas cirugías suelen ser procedimientos ambulatorios, lo que significa que el paciente a menudo puede irse a casa el mismo día.

Un número mucho menor de pacientes con vesícula biliar necesita cirugía abierta. Durante la cirugía abierta, un cirujano extrae la vesícula biliar a través de una incisión de 4 a 6 pulgadas de largo en el abdomen.

Estas cirugías a menudo ocurren cuando la vesícula biliar está demasiado inflamada o infectada para extirparla por laparoscopia o si ocurre un problema durante un procedimiento laparoscópico. Este no es un procedimiento ambulatorio y puede requerir una estadía en el hospital de hasta 1 semana después.

Si una persona está demasiado enferma para tolerar la cirugía, es posible el drenaje de la vesícula biliar con un tubo. El médico inserta un tubo a través de la piel directamente en la vesícula biliar.

Prevención

Si bien la prevención total de los problemas de la vesícula biliar no es posible, las personas pueden tomar medidas para disminuir los riesgos de desarrollar cálculos biliares u otras infecciones.

El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK) afirma que las siguientes personas tienen un mayor riesgo de cálculos biliares:

  • mujeres
  • personas mayores de 40
  • personas con antecedentes familiares de cálculos biliares
  • nativos y mexicoamericanos
  • individuos con obesidad

Si una persona entra en una categoría que aumenta el riesgo de cálculos biliares, debe evitar lo siguiente para reducir su riesgo:

  • pérdida de peso rápida
  • dietas altas en calorías pero bajas en fibra
  • aumento de peso excesivo

panorama

Los problemas de la vesícula biliar generalmente son fáciles de resolver.

Es poco probable que surjan complicaciones a largo plazo después de extirpar la vesícula biliar o tratar la infección. Quienes no tienen vesícula biliar pueden llevar una vida normal y saludable después de la recuperación.

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