¿Cuáles son las etapas de la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno neurocognitivo progresivo que empeora con el tiempo. Implica una pérdida gradual de la memoria, así como cambios en el comportamiento, el pensamiento y las habilidades del lenguaje.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia. Afecta a alrededor de 5,7 millones de personas en los Estados Unidos.

Aunque cada persona con Alzheimer experimenta la enfermedad de manera diferente, es posible dividir su progresión típica en una serie de etapas.

Sin embargo, es esencial asegurarse de que una persona con demencia tenga una buena calidad de vida con la afección y que se satisfagan sus necesidades, en lugar de centrarse en la etapa en la que podría haber llegado.

Etapas

La enfermedad de Alzheimer afecta principalmente a las personas mayores y, por lo general, progresa a lo largo de varios años.

Observar la enfermedad de Alzheimer en etapas puede proporcionar una idea más clara de los posibles cambios que podrían afectar a alguien después de su diagnóstico.

Las etapas solo pueden ser una guía aproximada, y los expertos han propuesto muchos sistemas diferentes de "etapas" a lo largo de los años.

Algunas personas piensan que la enfermedad tiene siete etapas, mientras que otras se refieren a solo tres. Los síntomas que ocurren y cuándo aparecen variarán de una persona a otra.

En este artículo, analizamos la enfermedad de Alzheimer en cinco etapas:

  • Etapa 1: enfermedad de Alzheimer preclínica
  • Etapa 2: deterioro cognitivo leve debido a la enfermedad de Alzheimer
  • Etapa 3: demencia leve debido a la enfermedad de Alzheimer
  • Etapa 4: demencia moderada debido a la enfermedad de Alzheimer
  • Etapa 5: demencia severa debido a la enfermedad de Alzheimer

La demencia describe un conjunto de síntomas que afectan la memoria, el pensamiento, la resolución de problemas o el lenguaje. En una persona con demencia, estos síntomas son lo suficientemente graves como para afectar la vida diaria.

Etapa 1: enfermedad de Alzheimer preclínica

Los cambios funcionales que ocurren debido a la enfermedad de Alzheimer pueden comenzar años o incluso décadas antes del diagnóstico.

Esta larga fase se conoce como la etapa preclínica de la enfermedad de Alzheimer. Durante esta etapa, el individuo no presentará ningún síntoma clínico perceptible.

Aunque no hay síntomas notables en la etapa preclínica, las tecnologías de imágenes pueden detectar depósitos de una proteína llamada beta amiloide.

En las personas con enfermedad de Alzheimer, esta proteína se aglutina y forma placas. Estos grupos de proteínas pueden bloquear la señalización de célula a célula y activar las células del sistema inmunológico que desencadenan la inflamación y destruyen las células discapacitadas.

Otros marcadores biológicos, o biomarcadores, pueden mostrar si una persona tiene una mayor probabilidad de desarrollar síntomas de Alzheimer. Las pruebas genéticas también pueden detectar un mayor riesgo.

La tecnología de imágenes que puede localizar grupos de beta amiloide, detección de biomarcadores y pruebas genéticas podría ser importante en el futuro a medida que los científicos desarrollen nuevos tratamientos para el Alzheimer.

Los investigadores están estudiando esta etapa preclínica para determinar qué factores pueden predecir el riesgo de progresión de la cognición normal a la etapa 2 de la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores también esperan que sus estudios ayuden a las personas con Alzheimer a acceder al tratamiento en una etapa más temprana.

Las terapias que modifican la enfermedad pueden ser más efectivas en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer y podrían retrasar la progresión de la enfermedad.

Etapa 2: deterioro cognitivo leve

Tanto la vejez como la enfermedad de Alzheimer pueden llevar al olvido, pero no todas las personas desarrollan demencia a medida que envejecen.

El deterioro cognitivo leve (DCL) es un deterioro cognitivo más significativo que el que ocurre como parte normal del envejecimiento, pero ocurre antes del deterioro más severo de la demencia. Entre el 15 y el 20 por ciento de las personas de 65 años o más tienen DCL.

Es importante tener en cuenta que no todas las personas con DCL desarrollarán demencia. Según la Clínica Mayo, alrededor del 10 al 15 por ciento de las personas con DCL desarrollarán demencia cada año.

Una persona con deterioro cognitivo leve puede notar cambios sutiles en su pensamiento y su capacidad para recordar cosas. Pueden tener lapsos de memoria cuando intentan recordar conversaciones, eventos o citas recientes.

Sin embargo, los cambios en la memoria y el pensamiento no son lo suficientemente graves en esta etapa como para causar problemas en la vida diaria o en las actividades habituales.

Es normal que las personas se vuelvan más olvidadizas a medida que envejecen o que tarden más en pensar en una palabra o recordar un nombre.

Sin embargo, si una persona está experimentando problemas importantes con estas tareas, esto podría ser un signo de DCL.

Los síntomas de DCL incluyen:

  • olvidando cosas más a menudo
  • olvidar citas, conversaciones o eventos recientes
  • incapacidad para tomar decisiones o sentirse abrumado al hacerlo
  • volverse cada vez más incapaz de juzgar el paso del tiempo o la secuencia de pasos para completar una tarea
  • ser más impulsivo o mostrar cada vez menos juicio
  • cambios que se vuelven perceptibles para amigos y familiares

Las personas con deterioro cognitivo leve también pueden experimentar depresión, irritabilidad, agresión, apatía y ansiedad.

Hasta el momento, ningún medicamento o terapia tiene aprobación regulatoria para tratar DCL. Sin embargo, se están realizando estudios para identificar tratamientos que puedan ayudar a mejorar los síntomas o prevenir o retrasar su progresión a la demencia.

Etapa 3: demencia leve

La etapa de demencia leve es el punto en el que los médicos suelen diagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

Además de ser notorios para amigos y familiares, los problemas de memoria y pensamiento también pueden comenzar a afectar la vida diaria.

Los síntomas de la demencia leve debido a la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • dificultad para recordar información recién aprendida
  • haciendo la misma pregunta repetidamente
  • tener problemas para resolver problemas y completar tareas
  • motivación reducida para completar tareas
  • experimentando un error de juicio
  • volverse retraído o inusualmente irritable o enojado
  • tener dificultad para encontrar las palabras correctas para describir un objeto o una idea
  • perderse o extraviar artículos

Etapa 4: demencia moderada

Cuando una persona tiene demencia moderada debido a la enfermedad de Alzheimer, se vuelve cada vez más confusa y olvidadiza. Es posible que necesiten ayuda con las tareas diarias y con el cuidado de sí mismos.

Los síntomas de la demencia moderada debido a la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • perder la pista de la ubicación y olvidar el camino, incluso en lugares familiares
  • deambular en busca de entornos que se sientan más familiares
  • no recordar el día de la semana o la temporada
  • confundir a los miembros de la familia y amigos cercanos o confundir a extraños con familiares
  • Olvidar información personal, como dirección, número de teléfono e historial educativo.
  • repetir recuerdos favoritos o inventar historias para llenar los vacíos de memoria
  • Necesita ayuda para decidir qué ponerse según el clima o la temporada.
  • que necesitan ayuda para bañarse y arreglarse
  • ocasionalmente perder el control de la vejiga o el intestino
  • sospechar indebidamente de amigos y familiares
  • ver o escuchar cosas que no existen
  • ponerse inquieto o agitado
  • tener arrebatos físicos, que pueden ser agresivos

Etapa 5: demencia severa

Con el tiempo, una persona con Alzheimer necesitará más cuidados y ayuda para realizar las tareas diarias.

Durante esta etapa, el funcionamiento mental continúa disminuyendo, mientras que el movimiento y las capacidades físicas pueden empeorar significativamente.

Los síntomas de la demencia grave debida a la enfermedad de Alzheimer incluyen:

  • incapacidad para hablar y comunicarse coherentemente
  • Necesitan asistencia completa con el cuidado personal, la alimentación, la vestimenta y el uso del baño.
  • incapacidad para sentarse o mantener la cabeza erguida o caminar sin ayuda
  • músculos rígidos y reflejos anormales
  • pérdida de la capacidad para tragar
  • la incapacidad para controlar la vejiga y las deposiciones

Una persona con enfermedad de Alzheimer grave tiene una alta probabilidad de morir de neumonía. La neumonía es una causa común de muerte en personas con Alzheimer porque la pérdida de la capacidad para tragar significa que los alimentos y las bebidas pueden ingresar a los pulmones y causar una infección.

Otras causas comunes de muerte entre las personas con enfermedad de Alzheimer incluyen deshidratación, desnutrición y otras infecciones.

Progresión

No todo el mundo experimenta las etapas de la enfermedad de Alzheimer de la misma manera, y la velocidad y el alcance de la progresión dependen del individuo.

Es posible que una persona no tenga todos los síntomas anteriores, y los síntomas específicos, como la agresividad, pueden aparecer por un tiempo breve y luego desaparecer. Las etapas también pueden superponerse.

Los medicamentos pueden retrasar la progresión por un tiempo y pueden ayudar con los síntomas de la memoria y otros cambios cognitivos.

Los factores que pueden afectar la progresión de la enfermedad incluyen:

Edad: las personas con síntomas de Alzheimer que se desarrollan antes de los 65 años pueden tener una progresión más rápida.

Factores genéticos: los genes de una persona pueden afectar la tasa de progresión de la enfermedad.

Salud física: las personas que tienen afecciones cardíacas mal controladas, diabetes o infecciones recurrentes y aquellas que han tenido varios accidentes cerebrovasculares pueden ver que su afección se deteriora más rápidamente.

Mantenerse activo, participar en actividades y hacer ejercicio con regularidad puede ayudar al individuo a mantener sus capacidades por más tiempo.

Otros cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad incluyen:

  • mantener una dieta saludable
  • mantenerse mental y físicamente activo
  • dormir lo suficiente
  • tomar todos los medicamentos recetados correctamente
  • dejar de fumar
  • limitar o evitar el consumo de alcohol
  • hacerse chequeos médicos regulares

Si una persona con la enfermedad de Alzheimer experimenta un cambio repentino en sus habilidades o comportamiento, podría tener otro problema de salud o una infección. Es vital buscar el consejo de un médico lo antes posible.

panorama

Es importante recordar que, aunque ocurren cambios, el individuo sigue siendo la misma persona.

La enfermedad de Alzheimer es actualmente la sexta causa principal de muerte en los EE. UU. Aproximadamente una de cada tres personas de 65 años o más morirá de Alzheimer u otro tipo de demencia. Mata a más personas que el cáncer de mama y el cáncer de próstata juntos.

La esperanza de vida de las personas con enfermedad de Alzheimer varía según muchos factores.

La esperanza de vida promedio de una persona con Alzheimer es de 3 a 11 años después del diagnóstico, pero las personas pueden vivir con Alzheimer durante 20 años o más.

Si los síntomas de una persona aparecen antes de los 75 años, es probable que viva otros 7 a 10 años después del diagnóstico. Sin embargo, si los síntomas aparecen cuando una persona tiene 90 años o más, es probable que viva unos 3 años más.

Entre las 10 principales causas de muerte en los EE. UU., El Alzheimer es la única enfermedad que el tratamiento no puede ralentizar o curar y que el estilo de vida u otros cambios no pueden ayudar a prevenir.

Quitar

La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia y un trastorno neurocognitivo que ocurre cuando se producen cambios físicos en el cerebro.

No es un signo de envejecimiento, pero es más probable que suceda a medida que las personas envejecen. No todo el mundo desarrollará demencia con la edad.

Es importante recordar que una persona con Alzheimer sigue siendo la misma persona, incluso si su comportamiento cambia. Una sensación de frustración es común cuando las personas luchan por hacer las cosas que solían hacer o por recordar cosas que sienten que deberían saber.

Cuanto más informados estén los miembros de la familia y los seres queridos sobre el Alzheimer y cómo afecta a una persona, mejor podrán brindar ayuda y apoyo.

Actualmente no hay forma de prevenir o curar la enfermedad de Alzheimer, pero la investigación en curso está buscando formas de detectar la enfermedad antes y tratar de detener o revertir su progresión.

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