¿Qué significa un bulto en el seno izquierdo?

Los bultos pueden aparecer en el seno izquierdo o derecho, o en ambos senos. Hay muchos tipos de bultos en los senos, la mayoría de los cuales son inofensivos.

Los médicos diagnostican los cánceres de mama con más frecuencia en la mama izquierda que en la derecha. Dicho esto, alrededor del 80 por ciento de los bultos en los senos resultan no cancerosos.

Un bulto en el seno puede aparecer cerca de la superficie de la piel, más profundamente dentro del tejido del seno o más cerca del área de la axila.

Las personas deben consultar a su médico por cualquier cambio o bulto que encuentren en sus senos.

Este artículo analiza lo que podrían significar los bultos en los senos y los diferentes tipos que pueden ocurrir. También discutimos cómo buscar bultos y cuándo ver a un médico.

Qué hacer si encuentra un bulto en su seno izquierdo

La mayoría de los bultos en los senos no son cancerosos.

Si alguien encuentra un bulto en su seno izquierdo, debe mantener la calma. El primer paso es determinar las características del bulto y buscar otros cambios en los senos.

El tejido mamario es naturalmente abultado y su textura cambia con las hormonas y los procesos de envejecimiento. Compare el tamaño, la apariencia y la textura de ambos senos. Los bultos distribuidos uniformemente en ambos senos suelen indicar un tejido mamario normal y sano.

Los bultos que difieren del tejido mamario circundante pueden sugerir un tumor, que podría ser canceroso o no canceroso, u otra afección mamaria.

Los signos del cáncer de mama son diferentes para cada mujer. Los signos más comunes son cambios en el aspecto o la sensación de la mama o el pezón y la secreción del pezón.

Esté atento a las siguientes señales de advertencia del cáncer de mama:

  • un bulto que tiene una apariencia o textura diferente en comparación con el resto del seno
  • un bulto que es duro o doloroso
  • hoyuelos o arrugas en la piel
  • un cambio en el tamaño o la forma de la mama
  • hinchazón, calor, enrojecimiento o manchas oscuras en el seno

En las secciones siguientes se analizan varios tipos de bultos en los senos y cómo identificarlos.

Tipos de bultos mamarios no cancerosos

La mayoría de los bultos en los senos no son cancerosos. Una persona puede desarrollar uno de los siguientes bultos benignos en los senos:

Fibroadenoma

El fibroadenoma es el tipo más común de tumor no canceroso que afecta la mama.

Un fibroadenoma es un tumor formado por tejido conectivo y glandular. Se sienten como una pequeña canica redonda en el pecho.

Los fibroadenomas también tienen las siguientes características:

  • fronteras bien definidas
  • movible debajo de la piel
  • firme o gomoso
  • no tierno

Los fibroadenomas suelen ser muy pequeños, de unos 2,5 centímetros de diámetro. Algunos son demasiado pequeños para sentirlos, pero aparecerán en mamografías y ecografías. Otros pueden tener varios centímetros de ancho.

Los fibroadenomas son más comunes entre las mujeres que tienen entre 20 y 30 años, y tienden a encogerse después de la menopausia.

Es posible tener más de un fibroadenoma. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), tener un fibroadenoma puede aumentar ligeramente el riesgo de cáncer de mama de una persona.

No todos los fibroadenomas requieren tratamiento. Algunos se encogerán o incluso desaparecerán por sí solos. Un médico generalmente recomendará la extirpación del fibroadenoma si crece o causa cambios en el seno.

Obtenga más información sobre los fibroadenomas mamarios aquí.

Quistes mamarios

Los quistes mamarios son sacos redondos de líquido que pueden desarrollarse en el tejido mamario. Alrededor del 25 por ciento de las masas en la mama son quistes, que son benignos y no afectan el riesgo de cáncer de mama de una persona.

Los quistes mamarios afectan principalmente a mujeres de 40 años, pero las personas pueden desarrollar quistes mamarios a cualquier edad.

Los síntomas de los quistes mamarios incluyen:

  • una o más masas redondas y móviles debajo de la piel del pecho
  • textura suave y gomosa
  • bultos sensibles o dolorosos al tacto

Los médicos usan pruebas de ultrasonido para diagnosticar los quistes mamarios. Los quistes que contienen solo líquido no necesitan tratamiento a menos que sean muy grandes o causen molestias.

Si el quiste parece sólido o tiene áreas sólidas en la imagen de la ecografía, el médico puede recomendar una biopsia para descartar cáncer de mama.

Cambios fibroquísticos en los senos

Los cambios fibroquísticos en los senos ocurren cuando los cambios hormonales durante la menstruación causan bultos en uno o ambos senos.

Los cambios fibroquísticos en los senos ocurren con el tiempo y durante ciclos menstruales repetidos. Pueden causar algunas molestias, pero no aumentan el riesgo de cáncer de mama.

Otros síntomas de cambios fibroquísticos en los senos incluyen:

  • sensibilidad o dolor en el pecho
  • dolor debajo de los brazos
  • secreción del pezón verde o marrón

Los cambios fibroquísticos de los senos no requieren tratamiento médico. Tomar analgésicos de venta libre (OTC) y usar compresas tibias puede ayudar a aliviar los síntomas incómodos o dolorosos.

Aunque los cambios fibroquísticos de la mama a menudo son inofensivos, pueden dificultar la detección del cáncer de mama mediante autoexámenes de mama. Por eso es esencial que las personas se realicen pruebas de detección del cáncer de mama con regularidad.

Obtenga más información sobre los cambios fibroquísticos en los senos aquí.

Papiloma intraductal

Un papiloma intraductal es un tumor no canceroso que se desarrolla en los conductos lácteos de la mama. Estos crecimientos son una causa común de secreción del pezón.

Las personas pueden tener uno cerca del pezón o un grupo de pequeños tumores en los estrechos conductos lácteos más alejados del pezón.

Los síntomas del papiloma intraductal incluyen:

  • hinchazón de la mama
  • uno o más bultos cerca o detrás del pezón
  • secreción del pezón clara o con sangre

Tener un papiloma intraductal no afecta el riesgo de cáncer de mama de una persona, pero tener varios puede aumentar ligeramente el riesgo.

Los médicos pueden tratar los papilomas intraductales mediante la extirpación quirúrgica del papiloma junto con el área afectada del conducto lácteo.

Lipoma

Un lipoma es una colección de células grasas. Pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo. Los lipomas suelen aparecer justo debajo de la piel, pero también pueden formarse dentro de las glándulas mamarias.

Los lipomas son bultos blandos y móviles que no causan dolor. Un bulto suele ser el único síntoma. Los lipomas en la mama no aumentan el riesgo de cáncer de mama.

Infección mamaria

La mastitis es una infección del tejido mamario.

Un conducto de leche bloqueado o las bacterias que ingresan al seno pueden causar una infección del seno. Esto puede ser más común durante la lactancia.

Los síntomas de la mastitis incluyen:

  • un bulto en el pecho sensible o dolorido al tacto
  • enrojecimiento e hinchazón de la mama
  • dolor o sensibilidad al tocar el área afectada
  • una sensación de calor o ardor en el área afectada

Los tratamientos para la mastitis incluyen tomar antibióticos y analgésicos de venta libre. La mastitis no tratada puede convertirse en una acumulación de pus o un absceso en el tejido mamario. Si se forma un absceso, una persona puede necesitar cirugía para drenar el pus.

Obtenga más información sobre las infecciones mamarias aquí.

Adenosis

La adenosis es una afección mamaria no cancerosa caracterizada por lóbulos anormalmente grandes en la mama. La adenosis puede causar un bulto que se siente similar a un quiste o un tumor.

Los lóbulos agrandados pueden contener depósitos de calcio, lo que dificulta que un médico los distinga de los tumores en una mamografía.

Un médico usará una biopsia para determinar si el bulto es adenosis o cáncer de mama. Existe cierto debate sobre si la adenosis aumenta o no el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

Las biopsias son procedimientos mínimamente invasivos. Antes de una biopsia, un profesional médico le administrará a la persona un anestésico local. Durante el procedimiento, utilizarán una aguja fina para extraer una pequeña muestra de tejido para realizar pruebas de laboratorio.

Las personas que tienen adenosis no necesitan tratamiento, pero pueden hacerse chequeos regulares para estar atentos a las señales de advertencia del cáncer de mama.

Tumor phyllodes

Los tumores filoides son poco frecuentes y representan menos del 1 por ciento de todos los tumores de mama. La mayoría son benignos, pero alrededor de 1 de cada 4 son malignos o cancerosos.

Algunos tumores filoides están en el límite, lo que significa que se encuentran entre benignos y malignos.

Los tumores filoides se sienten como masas duras e indoloras. Un médico generalmente realizará una biopsia para diagnosticar estos tumores porque son difíciles de identificar mediante mamografías y ecografías.

La cirugía es el principal tratamiento para los tumores filoides. Las personas a las que se les han extirpado los tumores filoides necesitarán controles periódicos y exámenes de los senos, ya que estos tumores pueden regresar después del tratamiento.

Cáncer de mama

El diagnóstico precoz del cáncer de mama es muy importante.

El cáncer de mama es una colección de células anormales que se desarrollan en el tejido, los conductos o los lóbulos de la mama. Las células del cáncer de mama se dividen y se multiplican rápidamente para formar tumores que mueren de hambre al tejido circundante.

Los tumores de cáncer de mama suelen ser duros, de forma irregular e indoloros.

El diagnóstico precoz del cáncer de mama es de vital importancia. Algunas personas pueden desarrollar síntomas de cáncer de mama antes de notar un bulto en la mama.

Algunos de estos síntomas incluyen:

  • hinchazón o dolor en el pecho
  • enrojecimiento, irritación o sarpullido en la piel de la mama
  • hoyuelos en la piel del pecho
  • cambios en la apariencia de la mama o el pezón
  • secreción del pezón

Diagnóstico

Para evaluar un bulto en el seno, un profesional de la salud revisará el historial médico de una persona y realizará un examen físico del seno. Luego, pueden usar pruebas de imágenes para ver si el bulto es benigno o canceroso.

Tales pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • mamografías, que implican tomar fotografías de rayos X del tejido mamario
  • ecografías, que los médicos utilizan para investigar hallazgos anormales de exámenes físicos o mamografías
  • Imágenes por resonancia magnética, que crean imágenes detalladas de la mama para investigar hallazgos anormales de exámenes físicos o mamografías

Las personas que tienen un riesgo muy alto de desarrollar cáncer de mama pueden someterse a una resonancia magnética de detección.

Si un médico aún no está seguro de la naturaleza de un bulto en el seno después de realizar pruebas de imagen, es posible que recomiende una biopsia para determinar si el bulto es benigno o canceroso.

Cuando ver a un doctor

Si bien la mayoría de los bultos en los senos son benignos, las personas deben hacer que un profesional de la salud revise cualquier bulto nuevo o inusual en los senos.

Es especialmente importante que las personas busquen atención médica si tienen un bulto en la mama y cualquiera de los siguientes síntomas de advertencia de cáncer de mama:

  • un bulto duro dentro del seno, cerca de la clavícula o debajo del brazo
  • hinchazón, enrojecimiento o sarpullido en la piel de la mama
  • hoyuelos o arrugas en la piel de la mama
  • cambios en el tamaño o la forma de la mama
  • cambios en la forma del pezón
  • pezón girando hacia adentro o retracción
  • secreción inusual del pezón
  • un bulto nuevo que no desaparece después de un ciclo menstrual completo
  • pérdida de peso involuntaria

panorama

La mayoría de los bultos en los senos son benignos. Si una persona encuentra un bulto en uno de los senos o en ambos, debe tratar de mantener la calma y programar una cita para que un médico pueda examinarlo.

En los Estados Unidos, el cáncer de mama es el cáncer más común entre las mujeres, además de los cánceres de piel. El riesgo promedio de que una mujer desarrolle cáncer de mama a lo largo de su vida es de alrededor del 12 por ciento.

Los exámenes de mama regulares, como los autoexámenes de los senos y las mamografías, juegan un papel vital en la detección temprana del cáncer de mama.

La Fundación Nacional del Cáncer de Mama recomienda realizar un autoexamen de las mamas una vez al mes. Aprenda a realizar un autoexamen de mamas aquí.

La ACS establece que las mujeres de 45 a 54 años deben realizarse mamografías anuales.

Todos los senos son diferentes, por lo que lo que puede ser normal para una persona puede no serlo para otra. Las personas deben intentar familiarizarse con sus senos para poder informar a su médico de cualquier cambio.

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