¿Qué significan las transaminasas elevadas?

La transaminitis, o hipertransaminasemia, se refiere a niveles inusualmente altos de una familia de enzimas llamadas transaminasas. La transaminitis no es una enfermedad, pero puede indicar otros problemas que requieren tratamiento. Los niveles altos de grasa o problemas similares pueden estar causando inflamación en el hígado.

Las transaminasas juegan un papel clave en el hígado. Ayudan a que las células del órgano funcionen, descomponen sustancias y eliminan toxinas del cuerpo.

Cuando una persona tiene niveles elevados de estas enzimas hepáticas, es posible que no haya una causa aparente y los niveles a menudo regresan a un rango normal sin tratamiento.

Sin embargo, la transaminitis puede estar asociada con afecciones graves. Es importante explorar por qué los niveles son altos y diagnosticar cualquier problema subyacente.

Causas y tratamientos comunes

Las transaminasas juegan un papel clave en el hígado.

Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, los siguientes factores pueden provocar niveles elevados de transaminasas:

  • enfermedad del hígado graso no alcohólico
  • enfermedad hepática alcohólica
  • hepatitis viral
  • hemocromatosis
  • ciertos medicamentos

La transaminitis es causada con menos frecuencia por:

  • deficiencia de alfa-1 antitripsina
  • hepatitis autoinmune
  • Enfermedad de Wilson
  • otras condiciones de salud

Enfermedad del hígado graso no alcohólico

Esta afección se desarrolla cuando hay demasiada grasa en las células del hígado y hasta el 30 por ciento de los adultos en los Estados Unidos pueden tenerla.

Los factores de riesgo incluyen obesidad y colesterol alto, pero se desconoce la causa exacta. A menudo, no hay síntomas cuando la enfermedad se encuentra en una etapa temprana, pero algunas personas experimentan fatiga o dolor leve en el área superior derecha del abdomen.

El daño continuo puede eventualmente provocar cicatrices o cirrosis, lo que afecta significativamente la función del hígado.

Las siguientes estrategias pueden prevenir o ayudar a combatir la enfermedad del hígado graso no alcohólico:

  • comer una dieta sana y equilibrada
  • hacer ejercicio regularmente
  • mantener un peso saludable

Enfermedad hepática alcohólica

El daño causado por el consumo excesivo de alcohol conduce a esta afección, que también se denomina enfermedad hepática relacionada con el alcohol.

En las primeras etapas, generalmente no hay síntomas. En etapas posteriores, los síntomas incluyen:

  • sangre en las heces o el vómito
  • Confusión
  • somnolencia
  • ictericia (coloración amarillenta) de la piel y los ojos
  • náusea
  • un abdomen hinchado
  • tobillos hinchados
  • pérdida de peso

Un estudio publicado en 2010 incluyó a 256 participantes con transaminitis leve. Según se informa, el consumo de alcohol fue la causa de la enfermedad del hígado graso en el 10 por ciento de los casos.

Es fundamental dar un informe preciso del consumo de alcohol. De lo contrario, puede ser difícil para un médico distinguir entre estos tipos de enfermedad hepática con una biopsia u otras herramientas de diagnóstico simples.

El tratamiento de la enfermedad hepática relacionada con el alcohol implica abstenerse de consumir alcohol y realizar cambios en el estilo de vida similares a los recomendados para las personas con enfermedad del hígado graso no alcohólico.

Cuando la enfermedad hepática relacionada con el alcohol es grave, una persona puede requerir medicamentos o un trasplante.

Hepatitis viral

La hepatitis se refiere a un tipo de inflamación del hígado. Es comúnmente causada por una infección viral, generalmente hepatitis B o hepatitis C.

Los siguientes son síntomas de ambos tipos de infección:

  • dolor abdominal
  • orina oscura
  • fatiga
  • fiebre
  • piel y ojos con ictericia
  • dolor articular y muscular
  • una perdida de apetito
  • náusea
  • vomitando

Ambos tipos de infección pueden durar algunas semanas o convertirse en afecciones graves de por vida. Solo entre el 6 y el 10 por ciento de los adultos y niños mayores infectados con hepatitis B desarrollan una enfermedad crónica. Sin embargo, la mayoría de las personas desarrollan hepatitis C crónica una vez infectadas.

El tratamiento para la infección por hepatitis a corto plazo incluye:

  • descansando
  • mantenerse hidratado
  • manejo de los síntomas

Las infecciones crónicas se controlan y tratan con medicamentos antivirales. La hepatitis viral no tratada puede causar daño hepático temprano y permanente.

Hemocromatosis

Esta enfermedad hace que se acumule demasiado hierro en el cuerpo. Se almacena en órganos como el hígado, el corazón y el páncreas, donde puede contribuir a problemas como enfermedades hepáticas y diabetes mellitus.

La hemocromatosis puede ser hereditaria o puede desarrollarse como resultado de otras afecciones, incluidos tipos de anemia y enfermedades hepáticas crónicas.

Las personas con esta enfermedad tienden a comenzar a experimentar síntomas entre las edades de 40 y 60 años. Los síntomas incluyen:

  • fatiga
  • impotencia
  • dolor articular y abdominal
  • una perdida de libido
  • problemas con el corazón, el hígado y el páncreas
  • Debilidad general

El tratamiento consiste en extraer sangre con regularidad para reducir los niveles de hierro, que circula en el torrente sanguíneo. Este proceso se llama flebotomía.

Medicamentos y hierbas

Los antidepresivos pueden causar transaminitis.

Los medicamentos, suplementos y hierbas pueden afectar la salud del hígado porque procesa estos productos.

Se sabe que varios medicamentos causan transaminitis. Incluyen:

  • antidepresivos, como bupropión (Wellbutrin)
  • antibióticos, como isoniazid (Nydrazid)
  • analgésicos, incluido acetaminofén (Tylenol)
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides, como ibuprofeno (Advil, Motrin)
  • antifúngicos, como ketoconazol (Nizoral)
  • relajantes musculares, como baclofeno (Lioresal)
  • medicamentos para reducir la presión arterial, como losartán (Cozaar) y lisinopril (Zestril)
  • inmunosupresores, como metotrexato
  • el fármaco antidiabético acarbosa (Precose)
  • el medicamento para el corazón amiodarona (Cordarone)

Las preparaciones a base de hierbas que contienen los siguientes ingredientes también pueden provocar transaminitis:

  • kava kava
  • germander
  • chaparral
  • senna
  • efedra

Además, las dosis altas de vitamina A pueden dañar el hígado.

Si los medicamentos o suplementos provocan niveles elevados de transaminasas, un médico puede recomendar reducir la dosis o cambiar de tratamiento.

Algunas personas pueden necesitar análisis de sangre regulares mientras toman medicamentos para asegurarse de que no interfieran con el hígado o sus niveles de enzimas.

Causas menos comunes

En raras ocasiones, las siguientes afecciones pueden provocar transaminitis:

Deficiencia de alfa-1 antitripsina

Este trastorno genético daña el hígado y los pulmones. El grado de daño puede variar desde niveles elevados de transaminasas hasta insuficiencia hepática.

Aproximadamente el 15 por ciento de los adultos con este trastorno desarrollan cicatrices en el hígado. También tienen un mayor riesgo de desarrollar una forma de cáncer de hígado llamada carcinoma hepatocelular.

Los síntomas asociados con la deficiencia de alfa-1 antitripsina incluyen:

  • un abdomen hinchado
  • pies o piernas hinchados
  • ictericia de la piel y los ojos

Este trastorno también causa síntomas relacionados con los pulmones, que suelen aparecer entre los 20 y los 50 años de edad. Incluyen dificultad para respirar, sibilancias, taquicardia y fatiga.

Una deficiencia de alfa-1 antitripsina se puede diagnosticar con un análisis de sangre o una prueba genética. No existe cura, por lo que el tratamiento tiene como objetivo controlar los síntomas.

Hepatitis autoinmune

Esto ocurre cuando el sistema inmunológico ataca las células del hígado, pero la causa no se comprende completamente.

Los síntomas de la hepatitis autoinmune incluyen:

  • dolor abdominal
  • un hígado agrandado
  • fatiga
  • ictericia
  • dolor en las articulaciones
  • una pérdida de la menstruación
  • erupciones
  • la aparición de pequeños vasos sanguíneos en la piel

La hepatitis autoinmune puede causar cicatrices en el hígado si no se trata y eventualmente puede conducir a insuficiencia hepática. Los tratamientos incluyen medicamentos inmunosupresores o un trasplante de hígado.

Enfermedad de Wilson

Este raro trastorno hereditario hace que el cobre se acumule en órganos como el hígado y el cerebro. Puede poner en peligro la vida si los niveles de cobre son demasiado altos.

Los síntomas incluyen:

  • dolor abdominal
  • problemas de coordinación
  • coloración cobriza alrededor de los ojos, conocida como anillos de Kayser-Fleischer
  • dificultad para hablar o tragar
  • fatiga
  • ictericia
  • una perdida de apetito
  • músculos rígidos
  • hinchazón en las piernas o el abdomen
  • movimientos incontrolados

La enfermedad de Wilson se puede diagnosticar mediante:

  • análisis de sangre
  • pruebas genéticas
  • una biopsia de hígado

La afección se puede controlar con medicamentos que eliminan el exceso de cobre y evitan que se acumulen más.

Otras condiciones medicas

Varias afecciones que parecen no estar relacionadas con el hígado pueden causar transaminitis. A menudo, no hay síntomas relacionados con el hígado.

Estas condiciones incluyen:

  • trastornos de la tiroides, como hipotiroidismo e hipertiroidismo
  • enfermedad celíaca, en la que el sistema inmunológico reacciona al gluten
  • hemólisis, que es la ruptura de los glóbulos rojos
  • trastornos musculares, como rabdomiólisis y polimiositis

Diagnóstico

Un médico puede ordenar análisis de sangre para diagnosticar la transaminitis.

Para diagnosticar la transaminitis, un médico tomará un historial médico completo y realizará un examen físico. También pueden solicitar análisis de sangre, y una persona deberá ayunar antes de estos.

Los análisis de sangre determinarán los niveles de:

  • glucosa
  • planchar
  • ferritina
  • capacidad total de unión de hierro
  • antígeno de superfície para la hepatitis B
  • anticuerpo del virus de la hepatitis C

Si los niveles son normales, un médico recomendará cambios en el estilo de vida y le pedirá a la persona que asista a controles regulares hasta que bajen los niveles de transaminasas.

A veces, se requieren más pruebas. Estas pruebas pueden incluir imágenes de ultrasonido o pueden verificar los niveles de anticuerpos en sangre.

Si los niveles de transaminasas permanecen altos durante 6 meses, el médico puede ordenar una biopsia.

Remedios caseros para la prevención.

Para prevenir la transaminitis:

  • Come una dieta balanceada.
  • Realice una actividad física moderada de forma regular.
  • Mantener un peso saludable.
  • Busque tratamiento inmediato para las infecciones virales.
  • Controle las afecciones crónicas, como la diabetes mellitus o la hepatitis autoinmune, siguiendo un plan de tratamiento prescrito.
  • Tome las dosis recomendadas de suplementos y medicamentos.
  • Discuta opciones alternativas, si los medicamentos están causando niveles elevados de transaminasas.

Quitar

Un aumento temporal de las enzimas hepáticas no es inusual. A menudo, esta situación se puede resolver haciendo cambios en el estilo de vida.

El pronóstico depende de la causa de la transaminitis. Cuando una infección viral o una infección crónica es responsable de los niveles elevados de transaminasas, es importante trabajar con un médico para reducir los niveles y prevenir un daño mayor al hígado.

Recibir un diagnóstico y tratamiento temprano ayudará a que los síntomas sean manejables y a reducir el riesgo de complicaciones.

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