¿Qué factores influyen en la altura de una persona?

El principal factor que influye en la altura de una persona es su composición genética. Sin embargo, muchos otros factores pueden influir en la altura durante el desarrollo, incluida la nutrición, las hormonas, los niveles de actividad y las afecciones médicas.

Los científicos creen que la composición genética, o ADN, es responsable de aproximadamente el 80% de la altura de una persona. Esto significa, por ejemplo, que las personas altas tienden a tener hijos que también crecen para ser altos.

Las personas suelen crecer hasta los 18 años. Antes de eso, una variedad de factores ambientales pueden afectar su altura.

Este artículo cubre los factores que afectan la altura de una persona, algunas formas en que las personas pueden aumentar la altura durante el desarrollo y si los adultos pueden aumentar su altura o no.

Cómo aumentar la altura durante el desarrollo.

Una dieta nutritiva puede ayudar a maximizar la estatura de un niño.

Las personas no pueden controlar la mayoría de los factores que influyen en su altura. Esto se debe a que están determinados por el ADN, que no pueden cambiar.

Sin embargo, algunos factores pueden aumentar o reducir el crecimiento durante la niñez y la pubertad. Los niños y adolescentes en crecimiento pueden tomar algunas medidas para maximizar su estatura adulta. Éstos incluyen:

Asegurar una buena nutrición

La nutrición juega un papel muy importante en el crecimiento. Los niños sin una buena nutrición pueden no ser tan altos como los niños con una nutrición adecuada.

Los nutricionistas recomiendan que los niños y jóvenes consuman una dieta variada y equilibrada con abundantes frutas y verduras. Esto asegurará que obtengan todas las vitaminas y minerales que necesitan para prosperar.

Las proteínas y el calcio son particularmente importantes para la salud y el crecimiento de los huesos. Algunos alimentos ricos en proteínas incluyen:

  • carne
  • aves de corral
  • mariscos
  • huevos
  • legumbres
  • nueces y semillas

Algunos alimentos ricos en calcio incluyen:

  • yogur
  • Leche
  • queso
  • brócoli
  • col rizada
  • soja
  • naranjas
  • sardinas
  • salmón

Asegurar una buena nutrición durante el embarazo también es importante para la salud ósea y el crecimiento del feto.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que las mujeres embarazadas consuman una variedad de alimentos, que incluyen "verduras, carne, pescado, frijoles, nueces, productos lácteos pasteurizados y frutas".

Dormir lo suficiente

El sueño promueve el crecimiento y el desarrollo en niños y adolescentes. Durante el sueño profundo, el cuerpo libera las hormonas que necesita para crecer. Por lo tanto, dormir lo suficiente puede permitir un crecimiento óptimo.

Hacer ejercicio con regularidad

El ejercicio regular también es importante para el desarrollo físico normal. Jugar al aire libre o practicar deportes, por ejemplo, puede hacer que los huesos sean más sanos, más densos y más fuertes.

¿Qué factores afectan la altura?

Los bebés y los niños crecen continuamente. Esto se debe a cambios en las placas de crecimiento de los huesos largos de brazos y piernas.

A medida que las placas de crecimiento producen hueso nuevo, los huesos largos se alargan y el niño crece.

Las personas crecen más rápido en los primeros 9 meses de vida, antes de nacer. Después del nacimiento, esto se ralentiza.

Una vez que un niño tiene 8 años, crecerá a un promedio de 2,16 pulgadas (pulgadas) o 5,5 centímetros (cm) por año.

Dicho esto, los adolescentes tendrán un "estirón de crecimiento" en la época de la pubertad. Después de esto, las placas de crecimiento dejan de producir hueso nuevo y la persona dejará de crecer. Las manos y los pies dejan de crecer primero, luego los brazos y las piernas. La última zona que deja de crecer es la columna.

Debido a los procesos típicos de envejecimiento, las personas comienzan a perder altura gradualmente a medida que envejecen.

Los siguientes factores pueden afectar la estatura de una persona:

ADN

El ADN es el factor principal que determina la altura de una persona.

Los científicos han identificado más de 700 genes diferentes que determinan la altura. Algunos de estos genes afectan las placas de crecimiento y otros afectan la producción de hormonas de crecimiento.

Los rangos de altura normales son diferentes para personas de diferentes orígenes étnicos. Nuevamente, esto está determinado por su ADN.

Algunas afecciones genéticas también pueden afectar la estatura adulta de una persona, como el síndrome de Down y el síndrome de Marfan.

Hormonas

El cuerpo produce hormonas que instruyen a las placas de crecimiento para que produzcan hueso nuevo. Éstos incluyen:

  • Hormonas de crecimiento: se producen en la glándula pituitaria y son la hormona más importante para el crecimiento. Algunas condiciones de salud pueden restringir la cantidad de hormonas de crecimiento que produce el cuerpo y esto puede afectar la altura. Los niños con una rara condición genética llamada deficiencia congénita de la hormona del crecimiento, por ejemplo, crecerán a un ritmo mucho más lento que otros niños.
  • Hormonas tiroideas: la glándula tiroides produce hormonas que influyen en el crecimiento.
  • Hormonas sexuales: la testosterona y el estrógeno son muy importantes para el crecimiento durante la pubertad.

Sexo

Los machos tienden a ser más altos que las hembras. Los machos también pueden seguir creciendo durante más tiempo que las hembras. En promedio, un macho adulto mide 14 cm (5,5 pulgadas) más alto que una hembra adulta.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en los Estados Unidos, el hombre promedio mide 175,2 cm (69 pulgadas) de altura y la mujer promedio mide 161,5 cm (63,6 pulgadas).

Conozca a qué edad dejan de crecer las niñas y a qué edad dejan de crecer los niños aquí.

¿Pueden los adultos aumentar su altura?

Una vez que una persona ha pasado por la pubertad, las placas de crecimiento dejan de producir hueso nuevo. Se fusionan y la persona deja de crecer. Esto significa que cuando una persona llega a los 18 años, no puede aumentar su estatura.

Practicar una buena postura y mantener fuertes los músculos de la espalda y la base puede permitir que una persona se pare más erguida y parezca más alta.

Obtenga más información sobre los factores de crecimiento que afectan la altura en la edad adulta aquí.

Resumen

La altura está determinada en gran medida por el ADN. Sin embargo, factores ambientales como la nutrición y el ejercicio pueden afectar el crecimiento durante el desarrollo.

A medida que los niños crecen, necesitan una buena nutrición y mucho ejercicio para ayudar a sus cuerpos a producir las hormonas que necesitan para crecer. Los adolescentes experimentarán un crecimiento acelerado durante la pubertad. Después de eso, sus huesos dejarán de crecer y no crecerán más.

Una buena nutrición durante el embarazo también es importante para la salud ósea futura y el crecimiento del bebé.

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