¿Qué es un quiste de chocolate?

Un quiste de chocolate es un quiste ovárico lleno de sangre vieja. Estos quistes, que los médicos llaman endometriomas, no son cancerosos, aunque generalmente significan que la endometriosis de una persona es lo suficientemente grave como para complicar su fertilidad.

Entre el 20 y el 40 por ciento de las personas con endometriosis desarrollan quistes de chocolate.

En este artículo, exploramos las causas, los síntomas y los tratamientos de los quistes de chocolate. También analizamos las formas en que estos quistes y la endometriosis pueden afectar la fertilidad.

Causas

Los quistes de chocolate son un posible síntoma de endometriosis.

La endometriosis causa quistes de chocolate. El tejido endometrial recubre el útero y la endometriosis hace que este tejido también crezca fuera del útero.

El tejido endometrial puede adherirse a los ovarios, las trompas de Falopio y los órganos cercanos, como la vejiga. Esto puede causar menstruaciones abundantes y dolorosas, y también puede dañar los órganos que afecta.

Los médicos dividen la endometriosis en etapas, según la extensión del tejido endometrial a otras áreas del cuerpo. Las etapas 3 y 4 son las más graves y las más propensas a causar endometriomas.

Si una persona con endometriosis no recibe tratamiento, puede agravarse y pueden desarrollarse quistes de chocolate.

Los quistes de chocolate son sacos que contienen sangre vieja. Se adhieren a los ovarios y pueden afectar la función ovárica. En algunos casos, los quistes de chocolate pueden hacer que los ovarios dejen de funcionar y así evitar el embarazo.

Los médicos no saben qué causa la endometriosis. La mayoría de las investigaciones sugieren que el estrógeno juega un papel clave, aunque los investigadores no están seguros de por qué la hormona causa la afección en algunas personas y no en otras.

Los factores de riesgo de endometriosis y quistes de chocolate pueden incluir:

  • Genética: las personas con antecedentes familiares de endometriosis tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad.
  • Flujo menstrual retrógrado: esto ocurre cuando la sangre del período viaja en la dirección inversa, subiendo por las trompas de Falopio en lugar de salir de la vagina.
  • Trastornos inmunes: Ciertos problemas del sistema inmunológico, especialmente los trastornos autoinmunitarios, pueden causar endometriosis.
  • Lesiones: el daño al útero o las estructuras circundantes se correlaciona con un mayor riesgo de endometriosis. Estas lesiones pueden ocurrir, por ejemplo, durante el parto por cesárea.

Síntomas

Es imposible diagnosticar un quiste de chocolate solo a partir de los síntomas. En cambio, el médico debe examinar los ovarios con una ecografía.

Para diagnosticar de manera concluyente este tipo de quiste, un profesional de la salud debe examinar el tejido con un microscopio. Si aún no están seguros, pueden recomendar la extracción del quiste para su análisis.

Los síntomas de un quiste de chocolate son similares a los de la endometriosis. Pueden incluir:

  • períodos dolorosos
  • dolor pélvico inexplicable entre períodos
  • dolor durante el sexo
  • problemas digestivos
  • evacuaciones intestinales dolorosas
  • períodos menstruales abundantes
  • dificultad para quedar embarazada

Fotografía

Tratamiento

El tratamiento depende de los síntomas y los objetivos reproductivos. Si estos incluyen el embarazo, el objetivo principal del tratamiento es preservar o mejorar la fertilidad.

En algunos casos, un médico puede recomendar esperar y observar cuidadosamente el quiste para ver si crece.

Los médicos pueden recomendar una cirugía para extirpar el quiste en las siguientes circunstancias:

  • el quiste es muy grande
  • los períodos son dolorosos
  • hay signos de infertilidad

Los endometriomas y otros síntomas de la endometriosis pueden reaparecer después de la cirugía, por lo que en última instancia pueden ser necesarios varios procedimientos.

A veces, los médicos realizarán un procedimiento llamado ooforectomía que extirpa un ovario y puede aliviar los síntomas de la endometriosis. Sin embargo, los médicos no recomiendan este tratamiento para las mujeres que esperan quedar embarazadas.

La ecografía puede indicarle al médico que es probable que un quiste sea un endometrioma, pero el médico solo puede hacer un diagnóstico concluyente después de examinar el quiste con un microscopio.

En muy raras ocasiones, un quiste ovárico grande que parece un endometrioma en una ecografía resulta ser canceroso. Como resultado, el médico puede recomendar la extirpación de un quiste si mide más de 4 centímetros, si está creciendo o ambos.

Fertilidad

Los quistes de chocolate pueden afectar la fertilidad.

La endometriosis puede dificultar el embarazo y los quistes de chocolate pueden hacerlo más.

El vínculo entre la endometriosis y la infertilidad aún no está del todo claro. Es posible que los crecimientos endometriales y los endometriomas provoquen inflamación, lo que puede dificultar la implantación de un óvulo fertilizado en el útero. La inflamación también puede dañar un embrión en desarrollo.

Los endometriomas también pueden dificultar que los ovarios produzcan óvulos sanos. Si la ovulación ocurre con menos frecuencia o si los óvulos son menos saludables, las posibilidades de embarazo disminuyen.

Es importante recordar que los endometriomas no causan inevitablemente infertilidad. De hecho, algunas mujeres con endometriosis avanzada y quistes de chocolate quedan embarazadas fácilmente.

Algunas investigaciones sugieren que la extirpación de un endometrioma puede dañar los ovarios o agotar la reserva de óvulos, lo que puede impedir la fertilidad.

Si una mujer planea someterse a fertilización in vitro (FIV), la extirpación quirúrgica de un quiste puede dificultar el procedimiento y es poco probable que aumente las posibilidades de quedar embarazada.

Sin embargo, para las mujeres que planean quedar embarazadas sin FIV, la extirpación quirúrgica de un quiste de chocolate puede mejorar la fertilidad.

Es esencial discutir los beneficios y riesgos de la cirugía con un profesional de la salud, y un especialista en fertilidad puede ofrecer un plan de tratamiento personalizado para cada individuo.

panorama

Los quistes de chocolate no son cancerosos. Sin embargo, son una complicación de la endometriosis, que los profesionales médicos asocian con un mayor riesgo de cáncer. El riesgo absoluto sigue siendo relativamente bajo.

Hasta 1 de cada 42 personas con endometriosis desarrollan cáncer de ovario, mientras que en la población general esta cifra es más cercana a 1 de cada 76. Como resultado, algunos médicos pueden recomendar a las personas con antecedentes de endometriomas o endometriosis que se sometan a pruebas de detección y exámenes más frecuentes.

Los endometriomas generalmente ocurren con endometriosis avanzada. Es más probable que este tipo de endometriosis cause problemas graves, como problemas para quedar embarazada o quedarse embarazada, períodos dolorosos y dolor durante las relaciones sexuales.

La complicación más común de los endometriomas y la endometriosis es la infertilidad. Aproximadamente entre el 25 y el 50 por ciento de las mujeres con infertilidad tienen endometriosis y entre el 30 y el 50 por ciento de las mujeres con endometriosis tienen infertilidad.

Debido a que los síntomas de los quistes de chocolate son indistinguibles de los de la endometriosis, es importante que las personas no se autodiagnostiquen. Solo un médico puede diagnosticar la endometriosis o los quistes de chocolate.

Si los períodos son dolorosos, muy abundantes o incluyen muchos coágulos de sangre, una persona debe consultar a un profesional de la salud.

Además, cualquier persona con endometriosis debe hablar con un médico si sus síntomas empeoran o si tiene problemas para quedar embarazada.

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