¿Qué sucede cuando el cáncer de mama hace metástasis en los pulmones?

El cáncer de mama metastásico en los pulmones se refiere al cáncer que se desarrolló originalmente dentro del tejido mamario pero que se ha diseminado a los pulmones.

El cáncer de mama se puede diseminar a varias partes del cuerpo. A esto se le llama metástasis. Los sitios más comunes de metástasis del cáncer de mama son los huesos, el cerebro, los pulmones y el hígado.

Este artículo discutirá el cáncer de mama metastásico en los pulmones, incluidos sus síntomas, diagnóstico, opciones de tratamiento y perspectivas o pronóstico.

¿Qué es el cáncer de mama metastásico en los pulmones?

Los médicos se refieren al cáncer de mama metastásico como cáncer de mama en etapa 4.

Metastásico es un término que se refiere al cáncer que se ha diseminado fuera del área original a un lugar diferente del cuerpo. El cáncer de mama metastásico en los pulmones se refiere al cáncer que se desarrolló originalmente dentro del tejido mamario pero que se ha diseminado a los pulmones.

El cáncer de mama es la forma más común de cáncer entre las mujeres. Alrededor del 6 al 10 por ciento de los cánceres de mama iniciales que un médico diagnostica son metastásicos. Este número no incluye los cánceres de mama que progresan a la etapa 4 después del diagnóstico inicial. Por lo general, los oncólogos denominan cáncer de mama en estadio 4 al cáncer de mama metastásico.

Algunas de estas células metastásicas de cáncer de mama pueden afectar los pulmones. Es fundamental que un oncólogo confirme que el tumor de los pulmones es secundario, es decir, que contiene células de cáncer de mama. Si no hay células de cáncer de mama presentes, el tumor podría ser un cáncer primario recién desarrollado.

Síntomas

Es posible que las personas no experimenten síntomas de cáncer de mama metastásico en los pulmones de inmediato. Si aparecen síntomas, pueden parecerse a los de un resfriado o una gripe.

Los síntomas del cáncer de mama metastásico en los pulmones incluyen:

  • una tos constante
  • dolor en el pulmón
  • dificultad para respirar o falta de aire
  • sibilancias
  • fatiga
  • infecciones recurrentes en el pecho
  • tosiendo sangre
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso involuntaria

Causas

A medida que las células cancerosas se dividen y se multiplican, el tumor primario aumenta de tamaño. A medida que crece el tumor primario, las células cancerosas pueden desprenderse del tumor primario. Estas células cancerosas rebeldes pueden ingresar al torrente sanguíneo o al sistema linfático. Desde allí, las células cancerosas pueden viajar a áreas distantes del cuerpo.

En algunos casos, pequeñas cantidades de células de cáncer de mama pueden sobrevivir al tratamiento inicial y permanecer inactivas en el cuerpo durante algún tiempo antes de volver a crecer en el sitio primario o diseminarse a otra área del cuerpo. Los médicos llaman a esto cáncer de mama recurrente o recurrente.

Las células del cáncer de mama deben sufrir cambios importantes para sobrevivir y crecer en los pulmones. Estas células también deben cambiar para resistir los ataques del sistema inmunológico del cuerpo. Las opciones de tratamiento para el cáncer recién formado dependerán de cómo se haya alterado durante la metástasis.

No es inusual que el cáncer metastatice a varios sitios a la vez.

Diagnóstico

Los proveedores de atención médica a menudo solicitarán una prueba de imágenes si sospechan que hay metástasis en los pulmones.

El diagnóstico de cáncer de mama metastásico en los pulmones comienza con un examen físico y análisis de sangre.

Si un proveedor de atención médica sospecha metástasis pulmonar, es probable que ordene una prueba de imagen, como:

  • radiografía de pecho
  • Tomografía computarizada
  • Escaneo de mascotas

Si un médico encuentra un tumor en el pulmón, su próxima tarea consiste en confirmar que el tumor es cáncer de mama metastásico y no cáncer primario de pulmón. Esto es especialmente importante para las personas que han fumado o que fuman actualmente.

Otros procedimientos de diagnóstico que pueden ayudar a confirmar un diagnóstico de cáncer de mama metastásico incluyen:

  • probar una muestra de moco
  • broncoscopia, en la que un médico inserta un hilo de cámara flexible a través de la nariz hasta los pulmones para examinar las estructuras respiratorias
  • biopsia con aguja del pulmón, donde un médico extrae una muestra de tejido pulmonar para realizar más pruebas

Cómo reducir el riesgo de metástasis

Después de que alguien ha recibido el tratamiento inicial, el cáncer de mama puede permanecer latente en el cuerpo antes de extenderse a otras áreas. Las personas que han recibido tratamiento en el pasado deben controlarse por sí mismas para detectar cualquier signo o síntoma que pueda indicar la recurrencia del cáncer.

Si bien no existe una forma única de evitar por completo el desarrollo del cáncer de mama metastásico, existen algunos cambios en el estilo de vida que pueden ayudar a reducir el riesgo de una persona.

Las personas pueden reducir el riesgo de metástasis con los siguientes factores:

  • hacerse exámenes de salud regulares
  • hacerse exámenes de detección de cáncer de mama con regularidad
  • comer una dieta equilibrada
  • hacer ejercicio regularmente
  • no fumar o dejar de fumar
  • evitando la ingesta excesiva de alcohol
  • mantener un peso corporal saludable
  • monitorear los niveles de vitamina D
  • reduciendo estrés

Opciones de tratamiento para el cáncer de mama metastásico en los pulmones

Aunque el cáncer de mama metastásico no es curable, la quimioterapia puede debilitar el cáncer y detener su crecimiento.

Los médicos consideran que el cáncer de mama metastásico es un cáncer en etapa 4. No es curable y los tratamientos se enfocan en debilitar el cáncer para evitar que crezca mientras se trabaja para mejorar la calidad de vida del individuo.

Los tratamientos para el cáncer de mama metastásico en los pulmones generalmente involucran medicamentos sistémicos o para todo el cuerpo que tratan el cáncer en todo el cuerpo, como los siguientes:

Quimioterapia. La quimioterapia es una terapia con medicamentos que destruye todas las células de crecimiento rápido en el cuerpo, tanto cancerosas como saludables.

Terapia hormonal. La terapia hormonal es un tratamiento contra el cáncer que controla el crecimiento de las células cancerosas al reducir los niveles de ciertas hormonas que el cáncer necesita para crecer. Los cánceres de mama con receptores hormonales positivos responden bien a este tratamiento.

Terapia dirigida. Esta forma de tratamiento del cáncer intenta tratar el cáncer con más precisión que la quimioterapia. Estos tratamientos se dirigen a receptores, proteínas o moléculas específicas en las células cancerosas que facilitan que el sistema inmunológico del cuerpo identifique y destruya las células cancerosas o reduzcan su crecimiento.

Radiación. En el caso del cáncer de mama metastásico, los médicos suelen utilizar la radioterapia para reducir los síntomas y controlar el crecimiento del cáncer. La radioterapia puede ayudar a reducir el dolor y disminuir el riesgo de huesos rotos debilitados debido al cáncer.

Complicaciones

El cáncer de mama metastásico en los pulmones puede causar otras complicaciones de salud que afectan la salud y el bienestar general de una persona.

Líquido en el pecho

Las células de cáncer de mama se pueden formar en la región entre el exterior de los pulmones y la pared torácica, también conocida como espacio pleural. Esto puede causar una acumulación de exceso de líquido, una condición conocida como derrame pleural maligno.

Los derrames pleurales malignos pueden empeorar algunos de los síntomas del cáncer en los pulmones, que incluyen:

  • una tos que empeora
  • dificultad para respirar o sibilancias
  • Dolor en el pecho

Los médicos tratan los derrames pleurales malignos drenando el exceso de líquido o realizando un procedimiento conocido como pleurodesis. Esto implica cerrar el espacio entre los pulmones y la pared torácica, lo que evita que se acumule líquido entre los dos revestimientos.

Toxicidad por tratamiento

Los tratamientos contra el cáncer pueden causar efectos secundarios importantes que afectan la salud general y la calidad de vida de una persona. La quimioterapia y otros tratamientos del cáncer sistémico pueden causar una amplia gama de síntomas, como:

  • una función del sistema inmunológico disminuida
  • infección
  • fatiga
  • pérdida de apetito
  • náusea
  • vomitando
  • estreñimiento

Impacto psicológico

Recibir un diagnóstico de cáncer en etapa 4 puede dejar impactos psicológicos duraderos. Las personas pueden experimentar depresión, ansiedad y estrés como resultado de su condición.

Las personas que están luchando con síntomas psicológicos negativos tal vez quieran considerar unirse a un grupo de apoyo o buscar asesoramiento profesional para ayudarlos a sobrellevar su situación. Comunicarse con amigos o seres queridos puede marcar una diferencia significativa.

Pronóstico

El cáncer de mama metastásico es la forma más avanzada. El cáncer de mama metastásico no es curable, por lo que las opciones de tratamiento se centran en debilitar el tumor y prevenir un mayor crecimiento. Si bien algunos pueden ver esto como un enfoque menos agresivo, controlar el cáncer sigue siendo un resultado positivo.

Según la Organización Mundial de la Salud, el cáncer de mama afecta a aproximadamente 2,1 millones de mujeres cada año y representó el 15 por ciento de todas las muertes por cáncer entre las mujeres en 2018.

Los expertos calculan el pronóstico del cáncer utilizando una tasa de supervivencia a 5 años, que es el porcentaje de personas que sobreviven durante al menos 5 años después del diagnóstico. Estas son estimaciones y la supervivencia real varía según las características de una persona.

Las tasas de supervivencia a 5 años para las mujeres con cáncer de mama dependen del estadio:

  • la etapa 0 y 1 está cerca del 100 por ciento
  • etapa 2, alrededor del 93 por ciento
  • etapa 3, alrededor del 72 por ciento, y el tratamiento a menudo es exitoso
  • estadio 4, o cáncer de mama metastásico, alrededor del 22 por ciento

Estas estadísticas no predicen lo que sucederá en ninguna persona y existen muchas opciones de tratamiento para las personas con cáncer de mama metastásico.

El pronóstico a largo plazo para las personas que tienen cáncer de mama metastásico en los pulmones depende de muchas variables. Éstos incluyen:

  • edad
  • estado de salud general
  • cómo responde el tumor al tratamiento
  • el tamaño de los tumores primarios y secundarios
  • si el cáncer primario ha hecho metástasis a múltiples sitios dentro del cuerpo o no
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