¿Qué es el ahogamiento en seco y cuáles son los síntomas?

El ahogamiento en seco es un término obsoleto. Algunos lo han utilizado para describir casos en los que la muerte resultó por tragar o respirar líquido, pero la persona no mostró signos de dificultad para respirar.

Hace décadas, la comunidad médica abandonó en gran medida el término, después de que los médicos desarrollaran una mejor comprensión de la capacidad respiratoria y las lesiones por ahogamiento.

Hoy en día, algunas personas usan ocasionalmente "ahogamiento en seco" para describir casos en los que el líquido hace que la laringe tenga espasmos y se cierre, lo que reduce la respiración y otras funciones vitales.

Este artículo discutirá los síntomas y las causas del ahogamiento en seco y explicará cuándo buscar atención médica.

¿Qué es el ahogamiento en seco?

El ahogamiento en seco puede ocurrir muchas horas después de que una persona inhala el agua de una piscina u otro cuerpo de agua.

El ahogamiento seco una vez se refirió a casos en los que una persona murió más de 24 horas después de tragar o inhalar líquido, pero no mostró signos de problemas respiratorios.

La mayoría de las autoridades y organizaciones médicas ahora desaconsejan el uso del término.

En la actualidad, la comunidad médica no ha acordado un término para reemplazar el ahogamiento en seco. Algunos grupos utilizan el "síndrome de post-inmersión" o, con menos frecuencia, "ahogamiento tardío".

En la actualidad, los investigadores y los médicos utilizan ocasionalmente el ahogamiento en seco para describir casos en los que el líquido estimula la laringe, provocando que el órgano sufra espasmos y se cierre.

Cuando la laringe tiene espasmos, las cuerdas vocales se cierran y la respiración se vuelve difícil. Los líquidos pueden terminar en lugares a los que no deberían ir, como los senos nasales, y puede ser difícil que el aire ingrese a los pulmones.

Ahogamiento en seco versus ahogamiento regular y secundario

El ahogamiento ocurre cuando alguien no puede respirar después de estar debajo de la superficie del agua u otro líquido.

Cuando alguien se está ahogando, el daño pulmonar y la exposición al líquido provocan espasmos en los conductos pulmonares principales, deteniendo el flujo de aire. En última instancia, las personas que se ahogan mueren por falta de oxígeno.

Algunos médicos alguna vez usaron los términos "ahogamiento húmedo" y "ahogamiento en seco" antes de que la comunidad médica tuviera las herramientas de diagnóstico adecuadas para examinar la respiración.

Una vez que aprendieron que el ahogamiento es el resultado de la falta de oxígeno, no del volumen de agua en los pulmones, el término simple "ahogamiento" reemplazó a ahogamiento húmedo o seco.

El ahogamiento seco describió una vez casos en los que estaban presentes otros factores de complicación, como:

  • sin dificultades respiratorias tempranas o signos de falta de oxígeno
  • muy poca o nada de agua en los pulmones
  • nadie más sabe si la persona ha ingerido, inhalado o sumergido en líquido

Hoy en día, los médicos se dan cuenta de que una persona puede morir si incluso un poco de agua entra en sus pulmones. Según la Asociación Médica de Surfistas, esta cantidad puede ser tan pequeña como 2 mililitros de agua por kilogramo de peso corporal.

Algunos investigadores y médicos todavía utilizan ocasionalmente el término ahogamiento en seco. Cuando lo hacen, generalmente se refiere a casos en los que el agua u otro líquido provocan espasmos en la laringe y los pliegues vocales. Un espasmo severo puede reducir el flujo de aire lo suficiente como para ser fatal.

Aparte del ahogamiento en seco, la mayoría de las autoridades y organizaciones sanitarias desalientan el uso de los siguientes términos médicamente inexactos:

A punto de ahogarse

Casi ahogamiento una vez se refirió a los casos en los que una persona sobrevivió durante algún tiempo después de parecer haberse ahogado.

La Cruz Roja Estadounidense recomienda utilizar los términos ahogamiento fatal y no fatal.

Ahogamiento secundario o retardado

Estos términos describen situaciones en las que una persona muere 24 horas después de haber sido sumergida en agua.

Ahogamiento activo y pasivo

El ahogamiento activo generalmente se refiere a personas que están conscientes cuando se ahogan, mientras que el ahogamiento pasivo generalmente se refiere a personas que están inconscientes.

Síntomas y cuando buscar ayuda

Una persona debe buscar atención médica si tiene problemas para respirar después de estar en el agua.

Si una persona estuvo recientemente en el agua, inhalando líquido, salpicada con líquido o bebiendo, y muestra alguno de los siguientes signos, busque atención de emergencia:

  • tos incontrolable o continua
  • sibilancias
  • aturdimiento o mareos
  • somnolencia
  • Confusión
  • respiración rápida o difícil
  • patrones de respiración anormales
  • dificultad para respirar
  • espuma en la nariz o la boca

Observe a las personas, especialmente a los niños, que tosen o farfullan un poco antes de volver a respirar normalmente. Si desarrollan alguno de los signos anteriores en cualquier momento, busque ayuda médica de inmediato.

Tratamiento

Si una persona parece carecer de oxígeno o puede haberse ahogado, cualquier persona capacitada debe comenzar inmediatamente la RCP y pedirle a otra persona que pida ayuda de emergencia.

Una vez que la persona llega a la sala de emergencias, a menudo se someterá a pruebas médicas para determinar qué tan bien está respirando. Los médicos también controlarán sus signos vitales, como la frecuencia cardíaca, la temperatura corporal y los niveles de oxígeno.

Si todos los signos vitales son normales, los profesionales sanitarios normalmente vigilarán a la persona durante unas 4 a 6 horas y luego le permitirán salir del servicio de urgencias. De lo contrario, admitirán a la persona en el hospital para un seguimiento y atención a más largo plazo.

Consejos de prevención

Hay formas de ayudar a prevenir el ahogamiento. La mayoría implica practicar la seguridad en el agua.

Algunos consejos clave incluyen:

  • supervisar directamente a los niños menores de 4 años en cualquier cantidad de agua
  • nadar solo en áreas supervisadas con un salvavidas de guardia
  • siguiendo las advertencias de seguridad de los salvavidas
  • nadar, con supervisión, en áreas designadas de lagos o playas
  • mantener a los bebés, niños pequeños y niños pequeños alejados del agua estancada
  • Supervisar a bebés, niños pequeños y niños pequeños cuando están bebiendo.
  • usar chalecos salvavidas al hacer deportes acuáticos
  • tomar lecciones de natación y enseñar a los niños a nadar desde una edad temprana
  • vallado de piscinas privadas
  • mantener cerradas las puertas de la piscina cuando la piscina no está en uso
  • aprender resucitación cardiopulmonar y seguridad en el agua si supervisa a otros con frecuencia mientras nada
  • nunca nadar solo
  • nunca nadar o acercarse al agua cuando beba alcohol o consuma drogas ilegales
  • quitar escaleras a piscinas inflables cuando la piscina no está en uso
  • siempre supervisando a los niños que usan juguetes inflables o tumbonas

Resumen

El ahogamiento en seco es un término desactualizado y muy mal utilizado. Algunos lo han utilizado para describir los problemas respiratorios que ocurren cuando el líquido provoca espasmos en la laringe.

El pronóstico para quienes experimentan el llamado ahogamiento en seco depende de la extensión de las lesiones y los síntomas. Cuanto más tiempo alguien no pueda respirar, más graves serán sus lesiones y mayor será el riesgo de muerte.

Si una persona muestra síntomas de dificultad para respirar o falta de oxígeno, recibir atención médica de inmediato aumentará sus posibilidades de supervivencia.

Practique siempre la seguridad en el agua y supervise a los niños en piscinas o jacuzzis, en las playas y junto a otros cuerpos de agua.

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