¿Qué es el agotamiento por calor?

El agotamiento por calor ocurre cuando el cuerpo se deshidrata y no puede regular su temperatura corporal interna.

Por lo general, la afección no se considera potencialmente mortal y se puede tratar con líquidos y reposo. En este artículo, analizamos los síntomas y el tratamiento del agotamiento por calor, así como cómo prevenirlo.

¿Qué es el agotamiento por calor?

Una combinación de ejercicio y clima cálido puede causar agotamiento por calor.

Normalmente, el cuerpo se deshace del exceso de calor interno bombeando sangre a la superficie de la piel y liberando sudor. El aire cálido y húmedo absorbe menos sudor de la piel y limita la capacidad del cuerpo para enfriarse sudando.

Cuando el cuerpo está deshidratado, carece de agua y sales esenciales llamadas electrolitos, lo que reduce su capacidad para sudar.

Si una persona no puede enfriarse sudando, puede experimentar agotamiento por calor.

El agotamiento por calor generalmente provoca un aumento de la temperatura corporal, aunque a veces puede hacer que una persona se sienta fresca.

Síntomas

Los síntomas del agotamiento por calor pueden incluir sudoración excesiva, mareos y dolores de cabeza.

Los síntomas del agotamiento por calor pueden pasarse por alto fácilmente y son similares a los de muchas otras afecciones médicas.

Los signos comunes de agotamiento por calor incluyen:

  • pulso débil y rápido
  • sudoración excesiva
  • aumento de la temperatura corporal interna
  • debilidad o calambres musculares
  • náusea
  • dolor de cabeza
  • mareo
  • piel fría, pálida y húmeda, a veces acompañada de piel de gallina
  • presión arterial baja o mareo al ponerse de pie o agacharse
  • vomitando
  • comportamiento irritable o agresivo
  • cara roja y sonrojada
  • respiración rápida y superficial

Síntomas de agotamiento por calor en niños.

Los síntomas del agotamiento por calor en los niños son similares a los de los adultos; que puede:

  • parece excesivamente cansado
  • tener inusualmente sed
  • tener la piel fría y húmeda

Si tienen la edad suficiente, pueden quejarse de calambres en el estómago o en las piernas. Es importante tratar a un niño con agotamiento por calor de inmediato.

Agotamiento por calor versus insolación

El agotamiento por calor, si no se trata, puede provocar un golpe de calor.

A diferencia del golpe de calor, que puede poner en peligro la vida, el agotamiento por calor no causa deterioro de la función mental, confusión o pérdida del conocimiento.

Los casos de agotamiento por calor también se distinguen del golpe de calor porque la temperatura corporal interna de una persona no supera los 103 ° F.

El golpe de calor es menos común que el agotamiento por calor, pero es más grave; ejerce presión sobre el corazón, los pulmones, los riñones y el hígado.

Causas

El agotamiento por calor suele ser causado por una combinación de esfuerzo físico y clima cálido.

Los factores adicionales que se sabe que aumentan la probabilidad de agotamiento por calor incluyen:

  • alta humedad, generalmente más del 60 por ciento
  • afecciones hepáticas o renales
  • trabajo físico intenso y extenuante
  • condiciones subyacentes que aumentan las posibilidades de deshidratación, incluida la diabetes o la hiperglucemia
  • lesiones en las que una parte del cuerpo queda comprimida o inmovilizada por un objeto pesado, también conocidas como lesiones por aplastamiento
  • abuso de drogas
  • consumo excesivo o prolongado de alcohol
  • fumar o usar tabaco
  • tener sobrepeso
  • ciertos medicamentos, especialmente aquellos que aumentan el riesgo de deshidratación, incluidos los medicamentos para la depresión, el insomnio, las alergias y la mala circulación
  • Alta presión sanguínea
  • enfermedad del corazón
  • tener menos de 4 o más de 65 años

Complicaciones

Por sí solo, el agotamiento por calor no se considera un problema de salud importante. Sin embargo, si no se trata, el agotamiento por calor puede provocar un golpe de calor y más complicaciones, como daño cerebral e insuficiencia orgánica.

En casos raros, cuando el agotamiento por calor se acompaña de ejercicio intenso u otras afecciones médicas, puede causar un riesgo grave para la salud.

Las posibles complicaciones del agotamiento por calor incluyen:

  • lesión renal grave
  • rabdomiólisis, que puede causar insuficiencia renal, orina de color té debido a un aumento en la proteína muscular mioglobina, latidos cardíacos irregulares, dolor muscular y vómitos
  • insuficiencia hepática
  • arritmias o latidos del corazón demasiado rápidos o demasiado lentos
  • delirio o coma

Tratamiento

Además de beber líquidos, el agotamiento por calor puede tratarse moviéndose a un área fresca y sombreada.

Si se sospecha de agotamiento por calor, una persona debe dejar de hacer ejercicio o actividad física de inmediato. Una persona con agotamiento por calor también debe beber líquidos lo antes posible.

Otros consejos para tratar el agotamiento por calor incluyen:

  • buscar un área fresca y sombreada o ir al interior
  • aflojar la ropa
  • acostado boca arriba
  • tomar una ducha tibia o fría
  • colocando un paño húmedo y fresco en la cara y el pecho
  • en casos severos, colocar bolsas de hielo debajo de cada axila y detrás del cuello
  • beber 1 litro por hora de bebidas que contienen electrolitos, como Gatorade o Gastrolyte

Cómo rehidratar

Prepare una solución de rehidratación oral en el hogar siguiendo estos pasos:

  • hervir 5 tazas (1 litro) de agua
  • retire de la fuente de calor y agregue 6 cucharaditas (cucharadita) de azúcar y ½ cucharadita de sal de mesa
  • enfriar antes de beber
  • agregue saborizantes naturales en forma de jugos de frutas, miel o jarabe de arce

Algunas bebidas y alimentos también pueden actuar como fórmulas de rehidratación oral, que incluyen:

  • gachas (cereal cocido y agua)
  • agua de arroz o congee
  • agua de coco verde
  • jugos de frutas frescas, idealmente naranja, pera o melocotón
  • té débil sin cafeína
  • sopa de zanahoria
  • puré de plátano mezclado con agua

Tiempo de recuperación

En la mayoría de las personas, los síntomas del agotamiento por calor comenzarán a mejorar en 30 minutos. Sin embargo, si los síntomas no mejoran después de 30 a 60 minutos, busque atención médica.

Un médico tratará el agotamiento por calor con uno o dos litros de líquidos y electrolitos intravenosos (IV).

Si los líquidos y el reposo no resuelven los síntomas, un médico realizará un análisis de sangre y otras pruebas clínicas para descartar otras posibles causas.

Si el agotamiento por calor se trata con prontitud, la persona se recuperará por completo en un plazo de 24 a 48 horas.

Prevención

Una persona puede ayudar a prevenir el agotamiento por calor manteniéndose hidratada y fresca.

Otras formas de prevenir el agotamiento por calor incluyen:

  • beber líquidos durante y después del ejercicio
  • Evitar hacer ejercicio bajo la luz solar directa en los meses más cálidos.
  • Evitar la exposición prolongada a climas cálidos y húmedos.
  • usar ropa holgada al hacer ejercicio o cuando hace calor
  • tener a mano bebidas con electrolitos o preparaciones de sal de rehidratación oral
  • evitando bebidas azucaradas y refrescos
  • no aumentar la carga de trabajo o el ritmo demasiado rápido
  • hacer ejercicio en un área bien ventilada o mientras se usa un ventilador
  • buscando áreas interiores con aire acondicionado cuando las temperaturas exteriores superen los 90 ° F
  • aplicar protector solar con SPF 15 o más 30 minutos antes de salir al aire libre y volver a aplicarlo con frecuencia
  • en el verano, programar actividades extenuantes durante las primeras horas de la mañana o la noche
  • aumentar la ingesta de líquidos cuando se usan medicamentos que se sabe que aumentan el riesgo de agotamiento por calor
  • mantenerse hidratado cuando se trabaja en ambientes cálidos y húmedos, como fábricas, instalaciones de lavandería y cocinas
  • usar ropa liviana y de colores claros al hacer ejercicio o trabajar en clima cálido

Los síntomas del agotamiento por calor están destinados a advertir al cuerpo de que se está sobrecalentando.

Los calambres por calor, el tipo más leve de síndromes relacionados con el calor, generalmente ocurren antes del agotamiento por calor. Tratar los calambres por calor tan pronto como ocurren puede prevenir que se desarrolle el agotamiento por calor.

Los síntomas de los calambres por calor incluyen:

  • sudoración abundante o excesiva
  • dolores musculares y calambres
  • sed
  • fatiga o cansancio

Los calambres por calor se pueden tratar con líquidos y reposo. Una persona también debe buscar sombra o un edificio con aire acondicionado lo antes posible.

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