Lo que debe saber sobre el síndrome del túnel cubital

El síndrome del túnel cubital ocurre cuando el nervio cubital en la muñeca se comprime por un quiste o una tensión repetida.

La compresión nerviosa en el síndrome del túnel cubital puede causar entumecimiento u hormigueo en las manos o los dedos. La cirugía o el uso de una muñequera a menudo pueden tratar el síndrome del túnel cubital. Los ejercicios caseros también pueden ayudar.

En este artículo, obtenga más información sobre las causas y los síntomas del síndrome del túnel cubital y cómo controlarlo con tratamientos y remedios caseros.

¿Qué es el síndrome del túnel cubital?

El nervio cubital va desde el cuello de una persona hasta la mano. En la muñeca, el nervio cubital entra en la mano a través del canal de Guyon. Si el nervio se comprime aquí, causa el síndrome del túnel cubital. La compresión de este nervio en el codo se llama síndrome del túnel cubital.

El síndrome del túnel cubital es menos común que el síndrome del túnel cubital y el síndrome del túnel carpiano.

Si bien los huesos y los músculos protegen muchos nervios del cuerpo humano, el nervio cubital no está tan bien protegido y, por lo tanto, tiene más riesgo de lesionarse.

Síntomas

El síndrome del túnel cubital afecta el lado externo de la muñeca y la mano.

El síndrome del túnel cubital suele producir síntomas en las manos y la muñeca, especialmente el dedo meñique y el anular. Una persona con síndrome del túnel cubital puede experimentar lo siguiente:

  • entumecimiento u hormigueo (parestesia)
  • un dolor ardiente
  • debilidad muscular en la mano
  • dificultad para agarrar con los dedos y el pulgar
  • las manos y los dedos se doblan en forma de garra

Estos síntomas pueden afectar la mano, la muñeca y los dedos y pueden empeorar progresivamente con el tiempo, especialmente si no se tratan. La ubicación de la compresión determinará la gravedad de los síntomas.

Causas

El síndrome del túnel cubital ocurre cuando el nervio cubital se comprime en la región del canal de Guyon. Esto a menudo se debe al desarrollo de un ganglio en la muñeca. Un ganglio es un bulto lleno de líquido también conocido como quiste y es benigno.

Sin embargo, cualquier cosa que ejerza presión sobre el nervio cubital de la muñeca puede causar el síndrome del túnel cubital, que incluye:

  • cambios en la osteoartritis que causan presión sobre el nervio
  • tumores en el tejido de la muñeca
  • agrandamiento de la bursa (sacos llenos de líquido) en la muñeca
  • anomalías en los músculos o ganglios
  • fractura del gancho del ganchoso en la muñeca, un tipo de lesión que los golfistas o jugadores de béisbol pueden experimentar

El síndrome del túnel cubital también puede ser el resultado de un esfuerzo repetitivo o una lesión debido a los deportes que ejercen presión sobre la muñeca. Los ejemplos incluyen el levantamiento de pesas y el ciclismo.

El riesgo de desarrollar el síndrome del túnel cubital es mayor si una persona:

  • ha tenido una lesión previa en la muñeca
  • realiza tareas repetitivas con las manos, como escribir
  • realiza actividades o deportes que ejercen presión sobre la muñeca
  • utiliza herramientas vibratorias

Tratamiento

Se puede realizar una cirugía para tratar el síndrome del túnel cubital.

Los problemas en las muñecas y las manos pueden interferir con la vida diaria. Los ejercicios y la fisioterapia pueden ayudar a acelerar la recuperación, y un médico debe poder brindarle consejos sobre cómo una persona puede reducir su tiempo de recuperación.

Si la afección es causada por un ganglio o un quiste, estos deben eliminarse siempre que sea posible. Esta cirugía debe aliviar el dolor, el entumecimiento, la debilidad o el hormigueo. Sin embargo, la recuperación de este tipo de cirugía lleva tiempo y pueden pasar varios meses antes de que el nervio se haya curado por completo.

Si una fractura del gancho del ganchoso causa la afección, generalmente se requiere cirugía para eliminar cualquier fragmento de hueso para aliviar la presión del nervio.

Alternativamente, un cirujano puede cortar un ligamento para aliviar la presión en la muñeca.

Cuando la tensión repetitiva causa el síndrome del túnel cubital, una persona debe reducir los movimientos repetitivos siempre que sea posible para evitar una mayor irritación del nervio cubital. Una persona también puede usar una muñequera para evitar que el nervio se mueva, lo que le da tiempo para sanar. Los ciclistas a menudo usan guantes acolchados para aliviar la presión sobre el nervio.

Ejercicios

Cuando el síndrome del túnel cubital es causado por factores que no se pueden tratar con cirugía, los ejercicios caseros pueden ayudar a aliviar los síntomas.

Los ejercicios específicos diseñados para estirar, deslizar y mover el nervio para estimular un movimiento suave pueden ayudar a reducir el dolor y la debilidad en la mano. Una revisión sistemática de 2008 sugiere que este tipo de fisioterapia, llamada movilización neuronal, puede ser útil para una variedad de problemas relacionados con los nervios.

Antes de realizar cualquier ejercicio para tratar el síndrome del túnel cubital, una persona debe buscar el consejo de su médico. Los siguientes son ejemplos de ejercicios de deslizamiento cubital:

Toque de frente

El toque de la frente es un ejercicio simple. Para hacer esto, siga los siguientes pasos.

  1. párate derecho con los brazos a los lados
  2. levante una mano, de modo que la palma descanse sobre la frente
  3. manténgalo aquí durante unos segundos y luego vuelva a bajar lentamente la mano
  4. repite el ejercicio

Curl de mano

El curl de la mano es otro ejercicio que estira el nervio cubital. Para hacer esto, siga los siguientes pasos:

  1. pararse o sentarse erguido con el brazo extendido frente al cuerpo con el codo recto
  2. curvar la muñeca y los dedos hacia el cuerpo
  3. luego, extienda la mano lejos del cuerpo para sentir un estiramiento en la muñeca
  4. finalmente, doble el codo y levante la mano hacia arriba
  5. repite el ejercicio

Consejos durante el ejercicio para tratar el síndrome del túnel cubital:

  • Evite estirar demasiado el nervio. Si los ejercicios son dolorosos, hable con un médico antes de continuar.
  • Usar una compresa de hielo puede ayudar a aliviar el dolor antes de hacer ejercicio.
  • Desarrolle fuerza lentamente aumentando el número de repeticiones de cada ejercicio. Un fisioterapeuta podrá asesorar sobre cuántas repeticiones debe hacer una persona.
  • Una persona puede encontrar que las sesiones cortas y frecuentes de 5 a 10 minutos son más beneficiosas que una sesión larga.

Si bien algo de dolor y malestar es normal, el dolor intenso que persiste puede significar que una persona está realizando los ejercicios con demasiada frecuencia o con demasiada fuerza. Reduce su frecuencia e intensidad, y si esto no ayuda, pide cita con un fisioterapeuta.

Remedios caseros

También hay algunos remedios caseros prácticos y consejos de estilo de vida que pueden ayudar a una persona con síndrome del túnel cubital.

Algunos consejos útiles y remedios caseros incluyen:

  • Evitar apoyar el codo en los brazos de sillas o escritorios, ya que esto puede ejercer presión sobre el nervio. En cambio, coloque las manos en el regazo cuando no las use.
  • Usar una muñequera para soporte adicional, especialmente cuando se usa la mano o la muñeca.
  • Usar herramientas ergonómicas o acolchadas para reducir la presión en la muñeca.
  • Evitar tareas repetitivas y tomar descansos regulares en el trabajo.
  • Mantener las manos y muñecas calientes.

Diagnóstico

Si una persona sospecha que tiene el síndrome del túnel cubital, debe programar una cita con su médico. Un médico hará preguntas sobre el historial médico y las actividades diarias, así como sobre cualquier lesión previa que pueda causar el desarrollo del síndrome del túnel cubital.

Luego, un médico realizará un examen físico del codo, la muñeca y la mano y puede tocar puntos específicos del nervio cubital para determinar dónde se encuentra el problema.

Un médico también puede sugerir más pruebas por imágenes, como:

  • Rayos X
  • una tomografía computarizada (TC) o una exploración de imágenes por resonancia magnética (MRI)
  • electromiografía
  • un estudio de conducción nerviosa

A continuación se muestra un modelo tridimensional del síndrome del túnel cubital, que es completamente interactivo.

Explore el modelo con el mouse pad o la pantalla táctil para comprender más sobre el síndrome del túnel cubital.

Una vez que un médico ha realizado un diagnóstico preciso, puede elaborar el mejor plan de tratamiento para una persona.

panorama

El síndrome del túnel cubital puede causar dolor, debilidad y entumecimiento en las manos y los dedos. Si no se tratan, estos síntomas pueden empeorar y, en casos graves, es posible que una persona no pueda agarrar con la mano.

El síndrome del túnel cubital se puede tratar de diversas formas según la causa. El tratamiento de la afección es fundamental, ya que si no se trata podría causar daños permanentes, como parálisis o pérdida de sensibilidad en algunas regiones del brazo o de la mano.

A menudo, un quiste o crecimiento en el área de la muñeca causa el síndrome del túnel cubital. Esto se puede corregir mediante cirugía.

De lo contrario, esta condición puede desarrollarse por la irritación de los nervios por movimientos repetitivos. En estos casos, las opciones no quirúrgicas pueden corregir el problema, como una muñequera y ejercicios del nervio cubital.

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