¿Cuál es la diferencia entre un quiste y un forúnculo?

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Los quistes y los forúnculos causan la formación de bultos debajo de la piel. A menudo son similares en apariencia, pero sus causas y tratamiento no son los mismos.

En este artículo, proporcionamos una descripción general de los quistes y los forúnculos, incluidas sus causas, síntomas y tratamiento. También explicamos cómo una persona puede notar la diferencia entre los dos.

¿Qué son los quistes y los forúnculos?

Un médico puede determinar si un bulto debajo de la piel es un quiste o un forúnculo.

Un quiste es un pequeño bulto lleno de líquido que se puede formar dentro o sobre el cuerpo de una persona. Puede ser fácil confundir un quiste con un forúnculo, ya que pueden tener síntomas similares.

Según el American Osteopathic College of Dermatology (AOCD), existen tres tipos de quiste cutáneo común:

  • quistes epidérmicos
  • quistes triquilémicos
  • milia

Los quistes epidérmicos y tricilémicos se ven muy similares entre sí, pero estos últimos ocurren principalmente en el cuero cabelludo de una persona. Los quistes de milia son más pequeños y tienden a aparecer más en la cara, especialmente alrededor de los ojos.

Los quistes suelen ser benignos, lo que significa que no son cancerosos.

Según el Centro Nacional de Información Biotecnológica, las infecciones bacterianas son responsables de causar forúnculos, que son bultos llenos de pus debajo de la piel que se forman alrededor de los folículos pilosos.

Cómo identificarlos

Los quistes cutáneos y los furúnculos pueden presentarse de forma similar, pero no son iguales.

Según la AOCD, una persona puede mover un quiste epidérmico debajo de la piel. La piel generalmente cubre el quiste, pero a veces puede tener un poro central. Los quistes varían en tamaño de 0,5 a varios centímetros.

Una persona generalmente no notará ningún síntoma junto con su quiste. Sin embargo, si el quiste se rompe o se infecta, puede enrojecerse, hincharse y doler, asemejándose mucho a un furúnculo.

Los forúnculos son similares a los granos grandes y dolorosos, y pueden ser un poco más grandes que los quistes. En la mayoría de los casos, aparecen enrojecidos e hinchados y contienen pus amarillo.

Es más probable que una persona tenga forúnculos en la cara o el cuello, pero también pueden aparecer:

  • en las axilas
  • alrededor de la ingle, incluidos los genitales
  • en los muslos
  • En el fondo

Diferencias en síntomas, causas y tratamientos.

A pesar de su apariencia similar, existen importantes diferencias entre los quistes y los forúnculos.

Quistes

Si una persona tiene un quiste sin inflamación, es posible que no experimente ningún síntoma asociado, pero si el quiste se inflama, puede estar rojo, hinchado y doloroso.

Un quiste puede romperse por una exposición repentina a la presión, por ejemplo, si una persona se cae sobre él. Si estalla, una persona puede notar pus amarillo con olor desagradable.

No está claro exactamente por qué las personas desarrollan quistes, pero se forman cuando las células de la piel se multiplican rápidamente.

El síndrome de Gardner y el síndrome de Gorlin pueden hacer que una persona desarrolle quistes. Estos bultos también pueden estar asociados con el daño solar en la piel de una persona, y algunos medicamentos pueden aumentar la probabilidad de que se forme un quiste.

Los quistes también pueden aparecer después de que una persona sufre daños en la piel, aunque la causa subyacente a menudo no está clara.

El tratamiento de un quiste generalmente implica una cirugía menor para extirparlo. Un médico le dará a la persona un anestésico local antes de extirpar todo el quiste, haciendo una incisión lo más pequeña posible para tratar de evitar las cicatrices.

Hierve

Aplicar un paño húmedo y tibio a ebullición puede ayudar a que sane.

A diferencia de la mayoría de los quistes, los forúnculos están hinchados, rojos y doloridos. Las personas pueden ver pus amarillo dentro o sobre el forúnculo. Un forúnculo puede hacer que una persona se sienta débil o cansada si tiene fiebre debido a la infección bacteriana.

Los forúnculos generalmente ocurren como resultado de una infección bacteriana alrededor de un folículo piloso. Esta infección hace que las células de la piel circundantes mueran y luego el pus las reemplaza. A veces, se desarrollarán varios forúnculos en un grupo, que se llama ántrax.

Si una persona tiene otras afecciones de la piel, como eccema o psoriasis, es más probable que desarrolle un forúnculo porque su piel es más susceptible a infecciones bacterianas.

Aunque las bacterias son la causa subyacente de los forúnculos, los antibióticos no suelen ser el primer tratamiento para un forúnculo a menos que sea grave o se hayan formado muchos forúnculos.

Las personas a menudo pueden tratar los forúnculos en casa. La Academia Estadounidense de Dermatología recomienda poner a hervir un paño limpio, húmedo y tibio. Hacer esto estimula la ebullición para liberar su pus, lo que lo ayuda a sanar. El ibuprofeno, disponible sin receta o en línea, puede ayudar a aliviar el dolor y la inflamación.

Una persona no debe exprimir un forúnculo, ya que esto puede empeorar la infección.

Si un forúnculo es severo o persistente, un médico puede tomar una muestra del pus en el forúnculo y enviarlo a un laboratorio para determinar qué infección bacteriana lo ha causado. Cuando saben qué bacterias son las responsables, el médico puede recetarle el antibiótico más eficaz para combatir la infección.

Resumen

Aunque los quistes y los forúnculos pueden parecer similares, especialmente si un quiste se inflama, existen diferencias importantes entre ellos.

Los quistes generalmente no son dolorosos, pero la mayoría de los forúnculos son dolorosos. Los forúnculos tienden a ser un poco más grandes que los quistes y aparecen rojos e hinchados. Los médicos pueden tratar los quistes con cirugía menor, mientras que las personas generalmente pueden tratar un forúnculo en casa.

En cualquier caso, si el quiste o el furúnculo de una persona causa algún síntoma inusual o no se resuelve, un profesional médico puede brindarle asesoramiento.

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