¿Cuál es el rango normal de pH de la orina?

La orina contiene agua, sales y productos de desecho de los riñones. El equilibrio de estos compuestos puede afectar los niveles de acidez de la orina, que los especialistas miden en pH.

El pH es la medida de cuán ácida o alcalina es la orina de una persona. Los médicos a menudo evalúan el pH de la orina y pueden realizar otras pruebas de diagnóstico cuando una persona tiene síntomas que pueden estar relacionados con un problema en el tracto urinario.

¿Cuál es el pH normal de la orina?

Una prueba de pH observa qué tan ácida o alcalina es la orina de una persona.

Según la Asociación Estadounidense de Química Clínica, el valor medio del pH de la orina es de 6,0, pero puede oscilar entre 4,5 y 8,0. La orina por debajo de 5.0 es ácida y la orina por encima de 8.0 es alcalina o básica.

Los diferentes laboratorios pueden tener diferentes rangos para los niveles de pH "normales". El informe del laboratorio explicará los niveles normales y anormales para el laboratorio específico. Un médico generalmente le explicará estos resultados a la persona.

¿Qué significan los niveles anormales de pH?

Uno de los principales factores que afectan el pH de la orina es la comida que ingiere una persona. Es probable que un médico le pregunte a una persona sobre los alimentos que suele comer antes de evaluar los resultados del pH de la orina.

Los alimentos ácidos incluyen:

  • granos
  • pez
  • refrescos
  • alimentos ricos en proteínas
  • comida azucarada

Los alimentos alcalinos incluyen:

  • nueces
  • verduras
  • la mayoría de las frutas

Si una persona tiene un pH alto en la orina, lo que significa que es más alcalina, podría indicar una condición médica como:

  • cálculos renales
  • infecciones del tracto urinario (ITU)
  • trastornos relacionados con los riñones

Una persona también puede tener un pH urinario más alto debido a vómitos prolongados. Esto libera al cuerpo del ácido del estómago, lo que puede hacer que los fluidos corporales sean más básicos.

La orina ácida también puede crear un entorno en el que se puedan formar cálculos renales.

Si una persona tiene un pH de orina bajo, lo que significa que es más ácida, podría indicar una afección médica como:

  • cetoacidosis diabética, que es una complicación de la diabetes
  • Diarrea
  • inanición

Tomar ciertos medicamentos también puede hacer que el pH de la orina de una persona sea más básico o ácido.

Una persona debe preguntarle a su médico si debe dejar de tomar ciertos medicamentos la noche o la mañana del análisis de orina. Sin embargo, a veces un médico querrá que una persona continúe tomando estos medicamentos para determinar el pH de la orina de una persona mientras los está tomando.

Por que las personas analizan el pH de la orina

Debido a que muchos factores afectan el pH de la orina y debido a que puede variar mucho, un médico no puede diagnosticar una afección médica basándose únicamente en el pH. Por ejemplo, un pH superior a 7 podría indicar una infección urinaria o un tipo diferente de infección.

Un médico puede considerar el pH de la orina junto con otros síntomas para hacer un diagnóstico. También pueden solicitar una prueba de pH en la orina para estudiar la eficacia de los tratamientos para cálculos renales.

Los medicamentos como los inhibidores de la anhidrasa carbónica (acetazolamida) tienen como objetivo hacer que la orina sea más alcalina, por lo que un médico puede tomar más de una muestra para ver si el pH está cambiando.

Cómo medir el pH de la orina

Un médico observará el color y la apariencia de la orina.

A veces, un médico puede solicitar una muestra de orina de “recogida limpia” para evitar que las bacterias entren en la muestra. Esto significa que una persona limpiará su área genital, liberará una pequeña cantidad de orina y recolectará de 1 a 2 onzas de orina para la prueba de pH.

Un análisis de orina tiene tres componentes principales:

  • Examen visual: cuando un médico o técnico de laboratorio examina la orina, observará su color, si hay material extraño, como sangre, en la orina y si la orina parece espumosa.
  • Prueba con tira reactiva: una prueba con tira reactiva implica sostener un trozo de papel especialmente tratado, o papel tornasol, en una muestra de orina. La tira reactiva cambiará de color para mostrar qué tan ácida o alcalina es la orina. También puede cambiar de color si otras sustancias, como glucosa, glóbulos blancos, bilirrubina o proteínas, están presentes en la orina.
  • Examen microscópico: un técnico de laboratorio examinará una pequeña cantidad de orina bajo un microscopio para buscar partículas, como glóbulos rojos, cristales o glóbulos blancos. Por lo general, estos no están presentes en la orina y pueden indicar una afección médica subyacente.

Una prueba de pH de la orina no causa efectos secundarios. Una persona orinará como lo haría normalmente para proporcionar la muestra.

Resumen

La acidez o alcalinidad de la orina puede ayudar al médico a diagnosticar afecciones médicas. Los médicos pueden evaluar el pH de la orina con una prueba de papel tornasol.

Un médico puede realizar una prueba de pH de la orina como parte de una prueba de análisis de orina más grande, o puede analizar específicamente el pH de la orina.

Los niveles de pH altos y bajos pueden indicar problemas con los riñones de una persona, como un entorno que podría ayudar a que se desarrollen cálculos renales.

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