¿Qué porcentaje de nuestro cerebro usamos?

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El cerebro es el órgano más complejo del cuerpo humano. Muchos creen que una persona solo usa el 10 por ciento de su cerebro. ¿Hay algo de cierto en esto?

El cerebro de una persona determina cómo experimenta el mundo que la rodea. El cerebro pesa alrededor de 3 libras y contiene alrededor de 100 mil millones de neuronas, células que transportan información.

En este artículo, exploramos la cantidad de cerebro que usa una persona. También rompemos algunos mitos muy difundidos y revelamos algunos datos interesantes sobre el cerebro.

¿Cuánto de nuestro cerebro usamos?

Los estudios han desmentido el mito de que los humanos usan solo el 10 por ciento de su cerebro.

Según una encuesta de 2013, alrededor del 65 por ciento de los estadounidenses cree que solo usamos el 10 por ciento de nuestro cerebro.

Pero esto es solo un mito, según una entrevista con el neurólogo Barry Gordon en Científico americano. Explicó que la mayoría del cerebro casi siempre está activo.

El mito del 10 por ciento también fue desmentido en un estudio publicado en Fronteras en neurociencia humana.

Una técnica común de imágenes cerebrales, llamada imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI), puede medir la actividad en el cerebro mientras una persona realiza diferentes tareas.

Usando este y métodos similares, los investigadores muestran que la mayor parte de nuestro cerebro está en uso la mayor parte del tiempo, incluso cuando una persona está realizando una acción muy simple.

Gran parte del cerebro está incluso activo cuando una persona está descansando o durmiendo.

El porcentaje del cerebro en uso en un momento dado varía de una persona a otra. También depende de lo que esté haciendo o pensando una persona.

¿De dónde viene el mito del 10 por ciento?

No está claro cómo comenzó este mito, pero hay varias fuentes posibles.

En un artículo publicado en una edición de 1907 de la revista Ciencias, el psicólogo y autor William James argumentó que los humanos solo usan parte de sus recursos mentales. Sin embargo, no especificó un porcentaje.

La figura fue referenciada en el libro de 1936 de Dale Carnegie. Como ganar amigos y influenciar personas. El mito fue descrito como algo que solía decir el profesor universitario del autor.

También existe la creencia entre los científicos de que las neuronas constituyen alrededor del 10 por ciento de las células del cerebro. Esto puede haber contribuido al mito del 10 por ciento.

El mito se ha repetido en artículos, programas de televisión y películas, lo que ayuda a explicar por qué es tan ampliamente creído.

Mejorando la función cerebral

Como cualquier otro órgano, el cerebro se ve afectado por el estilo de vida, la dieta y la cantidad de ejercicio de una persona.

Para mejorar la salud y el funcionamiento del cerebro, una persona puede hacer las siguientes cosas.

Come una dieta balanceada

Los frutos secos son ricos en ácidos grasos omega y antioxidantes, lo que los hace beneficiosos para la salud del cerebro.

Comer bien mejora la salud y el bienestar en general. También reduce el riesgo de desarrollar problemas de salud que pueden conducir a la demencia, que incluyen:

  • enfermedad cardiovascular
  • obesidad en la mediana edad
  • diabetes tipo 2

Los siguientes alimentos promueven la salud del cerebro:

  • Frutas y verduras con piel oscura. Algunos son ricos en vitamina E, como las espinacas, el brócoli y los arándanos. Otros son ricos en betacaroteno, incluidos los pimientos rojos y las batatas. La vitamina E y el betacaroteno promueven la salud del cerebro.
  • Pescado aceitoso. Estos tipos de pescado, como el salmón, la caballa y el atún, son ricos en ácidos grasos omega-3, que pueden favorecer la función cognitiva.
  • Nueces y nueces. Son ricas en antioxidantes, que promueven la salud del cerebro.

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Hacer ejercicio regularmente

El ejercicio regular también reduce el riesgo de problemas de salud que pueden conducir a la demencia.

Las actividades cardiovasculares, como caminar enérgicamente durante 30 minutos al día, pueden ser suficientes para reducir el riesgo de deterioro de la función cerebral.

Otras opciones accesibles y económicas incluyen:

  • montar bicicleta
  • correr
  • natación

Mantén el cerebro activo

Cuanto más use una persona su cerebro, mejores serán sus funciones mentales. Por esta razón, los ejercicios de entrenamiento cerebral son una buena forma de mantener la salud general del cerebro.

Un estudio reciente realizado durante 10 años encontró que las personas que usaban ejercicios de entrenamiento cerebral reducían el riesgo de demencia en un 29 por ciento.

El entrenamiento más eficaz se centró en aumentar la velocidad y la capacidad del cerebro para procesar información compleja rápidamente.

Otros mitos del cerebro

Hay varios otros mitos populares sobre el cerebro. Estos se discuten y disuelven a continuación.

Cerebro izquierdo versus cerebro derecho

La investigación sugiere que una persona no estará dominada ni por el hemisferio izquierdo ni por el derecho, sino que ambos lados del cerebro se utilizan por igual.

Muchos creen que una persona tiene el cerebro izquierdo o el derecho, siendo las personas con el cerebro derecho más creativas y las personas con el cerebro izquierdo más lógicas.

Sin embargo, la investigación sugiere que esto es un mito: las personas no están dominadas por un hemisferio cerebral u otro. Una persona sana usa constantemente ambos hemisferios.

Es cierto que los hemisferios tienen diferentes tareas. Por ejemplo, un estudio en PLOS Biología discutieron hasta qué punto el hemisferio izquierdo está involucrado en el procesamiento del lenguaje y el derecho en el procesamiento de las emociones.

El alcohol y el cerebro

El alcoholismo prolongado puede provocar una serie de problemas de salud, incluido daño cerebral.

Sin embargo, no es tan simple como decir que beber alcohol mata las células cerebrales; esto es un mito. Las razones de esto son complicadas.

Si una mujer bebe demasiado alcohol durante el embarazo, puede afectar el desarrollo cerebral del feto e incluso causar el síndrome de alcoholismo fetal.

Los cerebros de los bebés con esta afección pueden ser más pequeños y, a menudo, contienen menos células cerebrales. Esto puede provocar dificultades de aprendizaje y comportamiento.

Mensajes subliminales

Las investigaciones sugieren que los mensajes subliminales pueden provocar una respuesta emocional en personas que no saben que han recibido un estímulo emocional. Pero, ¿pueden los mensajes subliminales ayudar a una persona a aprender cosas nuevas?

Un estudio publicado en Comunicaciones de la naturaleza descubrió que escuchar grabaciones de vocabulario mientras dormía podía mejorar la capacidad de una persona para recordar las palabras. Este fue solo el caso de personas que ya habían estudiado el vocabulario.

Los investigadores notaron que escuchar información mientras duerme no puede ayudar a una persona a aprender cosas nuevas. Es posible que solo mejore el recuerdo de la información aprendida anteriormente, mientras está despierto.

Arrugas cerebrales

El cerebro humano está cubierto de pliegues, comúnmente conocidos como arrugas. La inmersión en cada pliegue se llama surco y la parte elevada se llama circunvolución.

Algunas personas creen que se forma una nueva arruga cada vez que una persona aprende algo. Este no es el caso.

El cerebro comienza a desarrollar arrugas antes de que nazca una persona y este proceso continúa durante la niñez.

El cerebro está constantemente estableciendo nuevas conexiones y rompiendo las antiguas, incluso en la edad adulta.

Hechos del cerebro

Ahora que hemos disipado algunos mitos comunes, aquí hay algunos datos sobre el cerebro.

Energía usada

El cerebro representa alrededor del 2 por ciento del peso de una persona, pero usa el 20 por ciento de su oxígeno y calorías.

Hidratación

Establecido por primera vez en 1945, los científicos estiman que el cerebro contiene alrededor del 73 por ciento de agua.

Mantener el cerebro hidratado es importante. Estar deshidratado hasta en un 2 por ciento puede afectar la capacidad de una persona para realizar tareas que involucran la atención, la memoria y las habilidades motoras.

Colesterol

El colesterol es un tipo de grasa que las personas suelen considerar nocivas para la salud.

Es cierto que comer demasiado colesterol es malo para el corazón. Sin embargo, muchas personas no saben que el colesterol juega un papel importante en el cerebro de una persona.

Sin colesterol, las células del cerebro no sobrevivirían.

Alrededor del 25 por ciento del colesterol del cuerpo está contenido en las células cerebrales.

Quitar

Debido a la complejidad del órgano, los científicos todavía están aprendiendo sobre el cerebro.

La noción de que una persona usa solo el 10 por ciento de su cerebro es un mito. Las imágenes por resonancia magnética funcional muestran que incluso las actividades simples requieren que casi todo el cerebro esté activo.

Si bien todavía hay mucho que aprender sobre el cerebro, los investigadores continúan llenando los vacíos entre la realidad y la ficción.

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