¿Qué hay que saber sobre la candidiasis?

La cándida es un hongo natural que todo el mundo tiene en su cuerpo. Bajo ciertas condiciones, algunos tipos de Candida pueden crecer demasiado rápido y provocar el desarrollo de una infección. Esta infección se llama candidiasis y puede afectar específicamente la piel o las uñas.

En este artículo, explicamos qué es Candida, los síntomas de la candidiasis de la piel y las uñas, y cómo tratar y prevenir esta infección.

¿Qué es Candida?

La candidiasis puede desarrollarse en pliegues de la piel y lugares donde hay humedad y calor.

Candida es una levadura que está presente en la piel y las membranas mucosas, que recubren el interior de muchas de las estructuras del cuerpo.

Por lo general, es inofensivo, pero si se producen cambios en el cuerpo para crear el entorno adecuado, puede causar una infección.

Hay alrededor de 150 tipos de Candida.

Más de 20 tipos, incluidas las especies más comunes. Candida albicans, puede causar infecciones en humanos. Estas infecciones pueden ocurrir en las uñas, la piel y las membranas mucosas de todo el cuerpo.

¿Qué es la candidiasis?

La candidiasis es una infección por Candida.

Muchas infecciones por Candida están localizadas y solo afectan a una parte del cuerpo. Por ejemplo, la candidiasis cutánea afecta la piel, mientras que la onicomicosis es una infección de las uñas.

La candidiasis mucocutánea crónica (CMC) se refiere a un grupo de trastornos que presentan infecciones persistentes, debilitantes y recurrentes de la piel, las uñas y las membranas mucosas.

La CMC es el resultado de un problema de inmunodeficiencia, que se produce debido a factores genéticos.

La candidiasis bucal o candidiasis orofaríngea es otro tipo de infección por Candida, que afecta la boca o la garganta. También es posible tener una infección de la vagina por Candida, a la que las personas tienden a referirse como una infección por hongos.

La candidiasis invasiva es una afección más grave que se diferencia de la candidiasis de la piel y las uñas porque no está localizada. La candidiasis invasiva puede afectar la sangre, el cerebro, los ojos y otros órganos del cuerpo y puede poner en peligro la vida.

Causas

Candida prospera en un ambiente cálido y húmedo, y una respuesta inmune reducida u otras condiciones pueden permitir que se desarrolle una infección.

Los siguientes factores aumentan la probabilidad de infección:

  • clima cálido o húmedo
  • Mala higiene
  • cambios poco frecuentes de pañal o ropa interior
  • ropa ajustada que roza
  • tejido sintético que no respira bien
  • antibióticos que alteran el equilibrio natural de Candida del cuerpo
  • exposición frecuente a sustancias irritantes
  • hacer un trabajo que implica pasar tiempo en el agua
  • tener una enfermedad inflamatoria, como psoriasis, que ocurre en los pliegues de la piel
  • inmunosupresión debido al uso de corticosteroides o medicamentos específicos
  • el embarazo
  • afecciones de salud que afectan el sistema inmunológico, como diabetes y algunas afecciones hormonales, incluidos problemas particulares de tiroides, enfermedad de Addison y enfermedad de Cushing

Síntomas

La candidiasis afecta la piel y las uñas de manera diferente.

En la piel

La candidiasis de la piel puede provocar:

  • enrojecimiento
  • sarpullido
  • escalada
  • hinchazón

Estos síntomas a menudo ocurren en áreas del cuerpo que son más difíciles de mantener secas y en lugares donde la piel toca la piel.

Algunos ejemplos de estas áreas sensibles incluyen:

  • en pliegues de piel
  • debajo de los senos
  • la ingle
  • las axilas
  • los espacios entre los dedos de las manos y los pies
  • el prepucio de un pene no circuncidado

En algunas personas, la infección también puede afectar la boca y la garganta.

La infección tiende a picar y sentirse incómoda, pero el tratamiento puede aliviar los síntomas.

En las uñas

Las infecciones por hongos en las uñas, como la candidiasis, pueden causar decoloración y debilitamiento de las uñas.

La candidiasis de las uñas puede provocar los siguientes síntomas en las uñas de las manos o de los pies:

  • uñas quebradizas, que se rompen fácilmente o que se parten
  • decoloración blanca, marrón o amarilla
  • escombros que se acumulan debajo de la uña
  • adelgazamiento de las uñas con una superficie seca y polvorienta
  • la uña se levanta y se desprende
  • la uña partiéndose o desmoronándose

Sin tratamiento, las uñas afectadas pueden volverse más gruesas y decoloradas.

Esta condición no suele ser dolorosa, pero si la infección progresa en las uñas de los pies, puede ser doloroso usar zapatos.

Tratamiento

El tratamiento para las afecciones de las uñas y la piel a menudo es esencial para evitar que una infección se propague a otras partes del cuerpo y a otras personas.

Las personas que ya tienen otra afección, como diabetes, deben buscar tratamiento inmediato si desarrollan una infección en la piel o las uñas, ya que es más probable que surjan complicaciones.

Tratamiento para infecciones de uñas

Las infecciones de las uñas pueden ser difíciles de resolver.

Dr.Phoebe Rich de la Academia Estadounidense de Dermatología (AAD) recomienda los siguientes tres pasos para tratar la Candida de las uñas:

  1. Investigar y resolver las posibles causas médicas subyacentes.
  2. Mantener las uñas secas y alejadas de sustancias agresivas o agua, por ejemplo, usando guantes.
  3. Fortalecer las uñas con vaselina o lubricantes de base más espesa en lugar de lociones acuosas.

Si el tratamiento para una infección en las uñas no resuelve el problema, la extracción quirúrgica de las uñas puede ser la mejor opción. Crecerá una nueva uña, pero lleva tiempo.

La vitamina B con biotina también puede ayudar a las uñas quebradizas. Esta es una solución a largo plazo que implica tomar un suplemento diario.

Sin embargo, la Oficina de Suplementos Dietéticos (ODS) de los Estados Unidos señala que se necesita más investigación para confirmar la seguridad y eficacia de los suplementos de biotina.

Si la condición persiste, un especialista puede recetar un medicamento oral para ayudar con el problema.

Tratamiento de infecciones cutáneas.

Los tratamientos antimicóticos de venta libre (OTC) para la piel incluyen:

  • miconazol
  • clotrimazol
  • oxiconazol

Mantener la piel seca aumenta la posibilidad de una rápida recuperación de la infección. Esto puede resultar más difícil en algunas regiones del cuerpo. Los polvos pueden disminuir la humedad durante y después del tratamiento.

Cuando ver a un doctor

Si la afección no mejora con los remedios de venta libre, es vital consultar a un médico o dermatólogo.

Es posible que se necesiten medicamentos recetados o que exista una causa subyacente que deba abordarse.

El médico le preguntará sobre el historial médico de la persona y examinará cualquier síntoma. Para las infecciones de la piel, también pueden tomar un raspado de piel para analizarlo en un laboratorio.

Pueden recetar:

  • un agente de secado si es necesario, como polvo de miconazol
  • un agente antifúngico tópico para aplicar directamente sobre la piel

El tratamiento para la CMC generalmente implica un medicamento antimicótico tópico, pero algunas personas pueden necesitar en su lugar un medicamento oral a largo plazo. Si una afección subyacente es responsable, como una deficiencia de anticuerpos, esto puede requerir un tratamiento específico.

Prevención

El uso de chanclas en la piscina reduce el riesgo de contraer o transmitir infecciones por hongos.

Algunas medidas pueden ayudar a reducir la probabilidad de infección.

Es fundamental que las personas mantengan la piel y las uñas secas y limpias. Cambiar la ropa sudada o mojada, lavarse con jabón y secarse bien ayudará a evitar el crecimiento y la propagación de la levadura.

Al visitar un salón de belleza, las personas deben elegir uno de buena reputación con estándares de higiene establecidos donde sea menos probable que las bacterias se trasladen de un cliente a otro.

En las piscinas y duchas públicas, el uso de chanclas puede ayudar a evitar que las infecciones se propaguen.

Las personas con un sistema inmunológico debilitado, diabetes u otras afecciones de salud deben consultar a un médico si desarrollan síntomas de candidiasis.

Q:

Escuché que evitar el azúcar puede prevenir la candidiasis. ¿Es esto cierto y qué debo hacer al respecto?

A:

Eliminar cantidades excesivas de azúcar es beneficioso para su salud en general, pero no hay evidencia científica que sugiera que evitar el azúcar pueda prevenir la candidiasis.

Eliminar el azúcar es una forma de reducir el exceso de calorías, perder peso y reducir el riesgo de desarrollar diabetes, enfermedades cardíacas y enfermedad del hígado graso.

Las personas generalmente informan que se sienten mejor cuando eliminan el azúcar de su dieta, pero no existe un vínculo científico entre la candidiasis y el consumo de azúcar.

Alana Biggers, MD, MPH Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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