¿Qué hay que saber sobre el síndrome de Sundowner?

Una persona con síndrome de la puesta del sol experimenta episodios cada vez mayores de confusión, agitación y actividad a medida que el día avanza hacia la noche.

Un cuidador puede notar agitación y cambios de personalidad que son dramáticamente diferentes al comportamiento normal del individuo. Esto puede ser aterrador para el individuo y su cuidador.

Si bien la mayoría de las personas se están “calmando” o relajándose cuando el día llega a su fin, las personas con síndrome de la puesta del sol se vuelven cada vez más activas.

El síndrome de Sundowner tiene vínculos con la demencia, una afección que afecta la memoria, la personalidad y la capacidad de razonar. También se conoce como síndrome de la puesta del sol o puesta del sol.

Hay formas no médicas de reducir la incidencia del síndrome de la puesta del sol. Los medicamentos recetados pueden mejorar el sueño y también pueden reducir los síntomas.

El tratamiento tiene como objetivo asegurarse de que una persona con puesta de sol no experimente un miedo extremo o se lastime accidentalmente.

Síntomas

La confusión es un síntoma común de la puesta del sol.

Los síntomas del síndrome de la puesta del sol generalmente ocurren entre las 4:30 de la tarde y las 11:00 de la noche.

Éstos incluyen:

  • confusión en cuanto a la ubicación y la identidad de las personas
  • confusión mental que no responde al razonamiento
  • paranoia
  • alteraciones del sueño, como incapacidad para dormir por la noche, que posiblemente conduzcan a un sueño excesivo durante el día
  • cambios repentinos en el comportamiento inexplicables por cualquier otro desencadenante
  • problemas para hablar y pensar con claridad
  • alucinaciones visuales
  • errante
  • gritos o comportamiento agresivo

El síndrome de Sundowner suele ocurrir junto con alguna forma de demencia, como la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, no todas las personas con enfermedad de Alzheimer o demencia tendrán el síndrome de la puesta del sol.

Complicaciones

El síndrome de Sundowner puede aumentar la probabilidad de lesiones en una persona con demencia. Pueden caerse o quitarse un dispositivo médico necesario.

La persona a veces puede volverse violenta o muy agitada, lo que podría resultar en lesiones a sí misma oa otros.

Investigación publicada en Investigación de psiquiatría sugiere que el síndrome de la puesta del sol puede acelerar el deterioro mental de una persona con la enfermedad de Alzheimer.

Cuando ver a un doctor

A veces puede ser difícil distinguir entre el síndrome de la puesta del sol y el delirio que resulta de otra afección.

En un adulto mayor, una infección subyacente, como una infección del tracto urinario (ITU), puede causar síntomas similares a los del síndrome de la puesta del sol.

Los cambios en la medicación o la adición de nuevas recetas pueden tener un efecto similar.

Si la persona comienza a comportarse de manera inusual durante la noche, un cuidador debe buscar atención médica.

Ninguna prueba definitiva puede detectar el síndrome de la puesta del sol. Un médico le preguntará a un médico acerca de los síntomas y tratará de descartar otras posibles causas.

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Causas

La demencia causa el síndrome de la puesta del sol en muchos casos.

A medida que avanza el día, las actividades regulares pueden volverse agotadoras para una persona con demencia. Al final de la tarde, la persona puede estar totalmente exhausta. Este agotamiento puede progresar a medida que avanza la noche.

La demencia puede provocar confusión y dificultades con el procesamiento y el razonamiento. También puede alterar el reloj biológico interno que reconoce cuándo es de día o de noche y, por tanto, cuándo dormir.

Si el reloj biológico no funciona correctamente, los patrones de sueño y vigilia pueden verse interrumpidos y pueden causar la confusión y el agotamiento que caracterizan a los de la puesta del sol.

Otros eventos que pueden provocar síntomas incluyen:

  • hospitalización o mudanza a un lugar nuevo y desconocido
  • los medicamentos desaparecen a medida que avanza el día
  • Transiciones del día a la noche, recordarle a una persona cuando era más joven y esperar que un cónyuge o hijos regresen a casa.
  • desequilibrios hormonales

Factores de riesgo

Algunos factores de riesgo se han asociado con el síndrome de la puesta del sol.

Uno es la enfermedad de Alzheimer. Alrededor del 20 por ciento de las personas con Alzheimer experimentarán algún grado de síndrome de la puesta del sol.

Una persona con antecedentes de abuso de alcohol o sustancias también tiene una mayor probabilidad de experimentar la puesta del sol, a menudo con síntomas más graves.

Algunas señales de comportamiento están relacionadas con un mayor riesgo de síntomas.

Estas señales incluyen:

  • cambios en las experiencias durante el día y la noche, como falta de sueño
  • aumento del estrés, como después de visitar un lugar desconocido o ir a ver a un médico
  • poca iluminación y sombras que pueden aumentar la paranoia y el miedo
  • tener un cuidador frustrado y agotado
  • dificultad para separar los sueños de la realidad

Consejos de estilo de vida

Puede ser difícil para un cuidador ver los cambios en la personalidad cuando la persona a la que cuida tiene la enfermedad de la puesta del sol, pero hay algunas formas de aliviar los síntomas y ayudar a una persona confundida a mantener la calma.

La paciencia y la calma son la clave para tranquilizar a una persona con la puesta del sol.

Sundowner's se activa en gran medida por los cambios de luz. Los alrededores brillantes indican el día, mientras que los oscuros generalmente indican la noche.

La luz que se desvanece y el inicio de la noche pueden desencadenar los síntomas de la puesta del sol, por lo que la iluminación adecuada es muy importante.

Las personas deben mantener niveles brillantes de luz a medida que la luz del día se desvanece y usar luces nocturnas o lámparas de poca luz durante la noche. Estas luces de bajo nivel ayudarán a una persona con Sundowner a saber dónde está si se despierta por la noche.

Hay una serie de otras medidas para ayudar a una persona con síndrome de la puesta del sol a mantenerse orientada hacia su entorno.

Ejemplos incluyen:

Un examen de la vista: esto es importante para asegurarse de que una persona aún tenga una visión clara. Alguien que no puede ver claramente las formas tiene más probabilidades de experimentar alucinaciones visuales.

  • Horario para dormir y despertarse: mantener horarios regulares para despertarse y dormir puede aumentar la familiaridad y mejorar el sueño. Se debe alentar a una persona con la puesta del sol a que tome una siesta a media mañana, pero no vuelva a dormir antes de acostarse.
  • Comer con regularidad: puede ayudar comer a la misma hora todos los días. Durante la noche, evite los elementos que puedan perturbar el sueño, como la nicotina, la cafeína, el alcohol, las comidas abundantes y las cantidades excesivas de dulces.
  • Actividades: algunas tareas o actividades redirigen el pensamiento y pueden ayudar a reducir la confusión o la incertidumbre. Los ejemplos incluyen doblar servilletas o lavar la ropa, mirar televisión o escuchar música. Las actividades y salidas, como citas médicas, bañarse u otros mandados, pueden ayudar a dormir por la noche.
  • Evite la interrupción: los médicos deben tratar de evitar los desencadenantes que saben que contribuyen a los síntomas. Los eventos que pueden distraer una rutina o interrumpir la sensación de calma incluyen televisión a todo volumen, niños bulliciosos o música a todo volumen.
  • Música: muchas personas mayores con síndrome de la puesta del sol disfrutan escuchando música suave de su época favorita. La música crea una sensación de familiaridad y tiene un efecto calmante en muchas personas mayores con sundowner's.
  • Ordenar: Mantener una casa ordenada y libre de desorden puede evitar confusiones y reducir el riesgo de lesiones.

Si el individuo experimenta angustia o confusión, un cuidador puede ayudar tomando los siguientes pasos:

  • Acércate a ellos con calma.
  • Evite un tono de confrontación, recordándoles con calma y gentileza la hora.
  • Asegúreles que todo está bien.
  • Permítales caminar de un lado a otro o hacer lo que sea necesario hasta que el episodio comience a volverse menos intenso.
  • No intente sujetarlos físicamente.

Medicamentos

Si los cambios en el estilo de vida no funcionan, los medicamentos pueden ayudar a reducir la agitación y el comportamiento agresivo.

Ejemplos incluyen:

Melatonina: algunos estudios sugieren que las interrupciones en el ciclo del sueño de una persona con síndrome de la puesta del sol provocan una caída o un mal funcionamiento de una hormona llamada melatonina.

La investigación sobre la hormona mostró que complementarla condujo a una mejora de los síntomas. Sin embargo, muchas investigaciones sobre la melatonina para Sundowner's no son concluyentes.

Medicamentos antipsicóticos: han demostrado su eficacia para reducir los síntomas conductuales de la puesta del sol. Un informe también mostró que un fármaco antipsicótico llamado quetapina tenía un efecto sedante leve en un tercio de los sujetos. Esto significa que la quetapina podría mejorar los trastornos del sueño.

Tomar un medicamento no garantiza que los síntomas desaparezcan. Algunos medicamentos pueden funcionar durante un período breve antes de que reaparezcan los síntomas.

Los antipsicóticos también pueden aumentar el riesgo de mortalidad en los adultos mayores.

Algunas personas pueden experimentar efectos adversos de los medicamentos que conducen a un deterioro en otros aspectos de su salud. Un cuidador debe discutir los posibles efectos secundarios con un médico o farmacéutico.

El tratamiento sin medicación es siempre la primera opción para las personas con síndrome de la puesta del sol para prevenir autolesiones, ya que los medicamentos conllevan un alto riesgo para los adultos mayores y no siempre son efectivos.

Un médico puede recomendar la terapia de luz. Esto implica exponer a una persona con puesta de sol a una lámpara fluorescente brillante durante 1 a 2 horas por la mañana.

Algunos estudios han demostrado que la exposición a esta luz brillante temprano en el día puede reducir los síntomas de la puesta del sol más tarde en la noche.

Descansar y apoyar lo suficiente es importante tanto para las personas que padecen de la puesta del sol como para sus cuidadores.

Un grupo comunitario puede brindar apoyo a los cuidadores. Las organizaciones locales pueden ofrecer un "Día libre para personas mayores" que les da a los cuidadores tiempo para descansar y recargarse.

Si una persona experimenta dificultades para controlar los síntomas de la puesta del sol, comuníquese con un médico familiarizado con la afección y el estado de salud de la persona.

Quitar

El síndrome de Sundowner ocurre en adultos mayores y causa cambios de personalidad preocupantes, agitación y angustia a medida que llega la noche.

El síndrome también puede provocar confusión, trastornos del sueño, alucinaciones y frecuentes ataques de gritos. La demencia es una causa subyacente de la puesta del sol y los desencadenantes pueden incluir entornos nuevos y extraños, hospitalización y desequilibrios hormonales.

El manejo de los síntomas es importante para mantener a salvo a la persona con la puesta del sol. Los pasos incluyen mantener niveles de luz brillante a lo largo del día, mantener un horario para caminar y dormir e introducir música familiar al individuo si se siente angustiado.

Los cuidadores y los miembros de la familia también pueden experimentar angustia cuando intentan brindar apoyo a una persona con la enfermedad de la puesta del sol. Un enfoque tranquilo y amistoso tiene los mejores resultados.

Los médicos no suelen recomendar medicamentos, los antipsicóticos son efectivos en algunos casos. Sin embargo, conllevan un alto riesgo para los adultos mayores.

Q:

¿Cuál es la mejor manera de proteger a una persona con puesta de sol contra lesiones accidentales?

A:

Cuidar a una persona que está a punto de caer el sol puede ser difícil, pero es posible protegerla tomando precauciones. Asegúrese de que la persona que toma las puestas de sol mantenga hábitos que promuevan una buena higiene del sueño.

Por ejemplo, una persona con la puesta del sol debe dormir por la noche cuando está oscuro afuera y evitar las siestas durante el día. Además, puede asegurarse de que no haya alfombras para que una persona se deslice y mantenga las luces de noche encendidas en los pasillos en caso de que la persona con la puesta del sol se levante por la noche.

Además, asegúrese de colocar una puerta para bloquear las escaleras y bloquear las puertas y ventanas. Por último, asegúrese de guardar bajo llave las herramientas, utensilios de cocina o de otro tipo.

Mantenga a la persona con puestas de sol lo más tranquila posible durante la noche.

Timothy J. Legg, PhD, CRNP Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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