¿Qué efectos secundarios puede causar la vacuna contra el herpes zóster?

La culebrilla, o herpes zóster, es una infección causada por el virus de la varicela, Varicela zóster. La vacuna contra el herpes zóster es eficaz y, como la mayoría de los medicamentos, conlleva un riesgo de efectos secundarios.

Los adultos que tuvieron varicela cuando eran niños son portadores del virus latente. El virus puede reactivarse para causar herpes zóster en una etapa posterior de la vida, pero la vacuna puede evitar que esto ocurra.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha certificado dos vacunas contra la culebrilla como seguras. Sin embargo, a algunas personas les preocupan los peligros potenciales y si las vacunas son realmente efectivas.

En este artículo, analizamos la seguridad de las vacunas contra el herpes zóster. También proporcionamos información sobre los diferentes tipos de vacunas y los efectos secundarios a corto y largo plazo que pueden causar.

¿Qué hace la vacuna contra el herpes zóster?

Una vacuna contra la culebrilla puede reducir significativamente el riesgo de desarrollar culebrilla y complicaciones relacionadas, incluida la NPH.

Otras complicaciones de la culebrilla pueden incluir:

  • Complicaciones oculares. Las personas con herpes zóster en o alrededor del ojo tienen riesgo de desarrollar úlceras corneales, glaucoma, necrosis retiniana y pérdida total o parcial de la visión.
  • Neumonía. El virus de la culebrilla se puede propagar a los órganos internos, lo que resulta en una afección llamada culebrilla interna. Las personas también pueden desarrollar neumonía si el virus infecta los pulmones.
  • Encefalitis. Si el virus del herpes zóster infecta el cerebro, puede causar una inflamación grave y potencialmente mortal. La encefalitis o inflamación del cerebro puede causar problemas de memoria, pérdida de algunas funciones motoras, cambios de humor, epilepsia e incluso la muerte.

Efectos secundarios leves

Los dolores de cabeza, los dolores musculares y la fatiga son posibles efectos secundarios de la vacuna contra el herpes zóster.

Una vacuna contra el herpes zóster puede causar los siguientes efectos secundarios a corto plazo:

  • enrojecimiento, hinchazón o picazón cerca del lugar de la inyección
  • cansancio o fatiga
  • dolor de cabeza
  • dolor muscular
  • dolor de estómago
  • náusea

Según los CDC, estos síntomas suelen durar de 2 a 3 días.

Efectos secundarios graves

En raras ocasiones, una persona experimenta una reacción alérgica grave, o anafilaxia, después de recibir la vacuna contra el herpes zóster.

Los CDC afirman que solo uno o dos de cada 1 millón de personas que reciben la vacuna Shingrix desarrollan una reacción alérgica grave.

Los signos de una reacción alérgica grave incluyen:

  • presión arterial baja
  • mareos o aturdimiento
  • urticaria
  • dolor de estómago
  • vomitando
  • ansiedad
  • dificultad para respirar o sibilancias
  • hinchazón de la cara, los labios, la lengua o la úvula, que forma parte de la garganta

Si una persona sospecha que ella o alguien cercano está experimentando anafilaxia, debe buscar ayuda médica de emergencia.

Cualquier persona en los EE. UU. Que haya experimentado una reacción alérgica grave a la vacuna contra el herpes zóster puede informar esto en línea, utilizando el Sistema de notificación de eventos adversos de vacunas o llamando al 1-800-822-7967.

Efectos secundarios a largo plazo

En casos raros, la vacuna viva contra la culebrilla, Zostavax, puede causar una erupción cutánea o culebrilla.

La erupción que ocurre con el herpes zóster puede afectar cualquier área del cuerpo, pero a menudo aparece como una línea de ampollas que envuelve el torso.

A los pocos días, las ampollas se agrupan y continúan formándose durante varios días más. Las ampollas pueden tardar de 2 a 3 semanas en sanar, según la Academia Estadounidense de Dermatología.

Otros síntomas comunes de la culebrilla incluyen:

  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • debilidad
  • ganglios linfáticos inflamados
  • fiebre
  • escalofríos
  • dolor muscular o articular
  • náuseas o malestar estomacal
  • vomitando
  • sensibilidad a la luz

Tipos de vacuna contra la culebrilla

La FDA aprobó dos vacunas contra el herpes zóster para adultos: la vacuna contra el zóster recombinante (Shingrix) y la vacuna contra el virus del zóster (Zostavax).

Shingrix

Una persona puede hablar con su médico sobre los posibles efectos secundarios de la vacuna contra el herpes zóster.

Shingrix es la vacuna contra la culebrilla que prefiere la comunidad médica.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que Shingrix tiene una eficacia superior al 90% para prevenir el herpes zóster y la neuralgia postherpética (NPH), una complicación común que implica dolor nervioso a largo plazo.

Una persona recibe la vacuna Shingrix en dos dosis. Los CDC recomiendan esperar de 2 a 6 meses entre la primera y la segunda dosis.

Con algunas excepciones, los adultos mayores de 50 años deben recibir esta vacuna, incluso si ya han tenido culebrilla o una vacuna Zostavax en el pasado.

Zostavax

Los proveedores de atención médica en los Estados Unidos han administrado Zostavax desde 2006. Esta vacuna contiene el virus vivo del herpes zóster y se presenta en una sola dosis.

Según la FDA, Zostavax puede reducir el riesgo de herpes zóster en aproximadamente un 50% en personas de 60 años o más y en aproximadamente un 70% en personas de 50 a 59 años.

Los CDC recomiendan Zostavax para adultos mayores de 60 años, con algunas excepciones.

Una persona con alergia a cualquier ingrediente de la vacuna Shingrix puede considerar tomar la vacuna Zostavax en su lugar.

¿Es segura la vacuna contra el herpes zóster?

La FDA aprobó el uso de ambas vacunas contra el herpes zóster en adultos sanos mayores de 50 años.

Sin embargo, hay algunos casos en los que una persona no debe recibir ninguna de las vacunas: si está embarazada o amamantando, es alérgica a cualquier ingrediente de la vacuna o tiene un sistema inmunológico debilitado, por ejemplo.

¿Quién debería recibirlo?

Según los CDC, casi 1 de cada 3 personas en los EE. UU. Desarrollará culebrilla, y aproximadamente entre el 10 y el 18% de las personas que contraen culebrilla desarrollarán NPH.

Los adultos mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados tienen un mayor riesgo de desarrollar herpes zóster, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Los CDC y la FDA recomiendan que todos los adultos de 50 años o más se vacunen contra el herpes zóster.

Los adultos deben vacunarse contra el herpes zóster si:

  • tiene al menos 50 años
  • no recuerdo si han tenido varicela
  • no recuerdo si alguna vez se han vacunado contra el herpes zóster
  • ya han recibido la vacuna Zostavax
  • tiene antecedentes de culebrilla

¿Quién debería evitarlo?

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia no deben recibir la vacuna contra el herpes zóster.

Las personas no deben vacunarse contra el herpes zóster si:

  • tiene alergia a cualquier ingrediente de la vacuna
  • no son inmunes a la Varicela zóster virus
  • actualmente tiene culebrilla
  • está embarazada o amamantando
  • está tomando ciertos medicamentos antivirales
  • tiene fiebre de 101.3F o más

Las personas que dan negativo en la prueba Varicela zóster en su lugar, el virus puede recibir la vacuna contra la varicela.

Una persona debe evitar la vacuna contra el herpes zóster si tiene un sistema inmunológico debilitado debido a:

  • una condición médica que compromete el sistema inmunológico, como el SIDA
  • cáncer que afecta el sistema linfático o la médula ósea
  • tratamientos contra el cáncer, como radiación o quimioterapia
  • medicamentos que afectan el sistema inmunológico, como los esteroides

Además, las mujeres que están o pueden quedar embarazadas deben evitar la vacuna Zostavax.

Los CDC recomiendan dejar al menos un lapso de 4 semanas entre recibir la vacuna contra el herpes zóster y quedar embarazada.

Resumen

El riesgo de herpes zóster aumenta significativamente con la edad. La FDA y los CDC recomiendan que los adultos de 50 años o más tengan una de las dos vacunas disponibles contra el herpes zóster: Shingrix o Zostavax.

Si bien la mayoría de los adultos sanos pueden recibir cualquiera de las vacunas de manera segura, los medicamentos pueden causar efectos secundarios inmediatamente después de la inyección, que incluyen:

  • dolor de cabeza
  • fatiga
  • dolor muscular
  • dolor de estómago
  • náusea
  • fiebre

Los efectos secundarios deberían desaparecer en 2 a 3 días. Las personas generalmente pueden controlar sus síntomas descansando y tomando analgésicos de venta libre.

En raras ocasiones, una persona puede experimentar anafilaxia, una reacción alérgica grave, inmediatamente después de recibir la vacuna Shingrix.

Las personas deben preguntar sobre la seguridad de la vacuna contra el herpes zóster si:

  • tiene antecedentes de alergias graves o alguna vez ha experimentado anafilaxia
  • tiene un sistema inmunológico debilitado
  • está embarazada o planea quedar embarazada
  • tomar medicamentos que pueden debilitar su sistema inmunológico
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