Qué hacer para mantener las encías sanas

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Practicar una buena higiene bucal es la acción más importante que puede realizar una persona para prevenir y tratar la enfermedad de las encías. La mayoría de las personas tienden a pasar por alto sus encías cuando se trata de salud bucal y, en cambio, se concentran en obtener una sonrisa blanca y brillante. Sin embargo, los dientes sanos requieren encías sanas.

La enfermedad de las encías puede provocar la pérdida de dientes. Afortunadamente, una persona puede tomar muchas medidas para prevenir e incluso revertir la enfermedad de las encías. Éstos incluyen:

  • cepillarse los dientes correctamente
  • elegir la pasta de dientes adecuada
  • usar hilo dental a diario
  • teniendo cuidado al enjuagar la boca
  • usando enjuague bucal
  • hacerse chequeos dentales regulares
  • dejar de fumar

Este artículo examina cómo estos pasos pueden ayudar a mantener las encías sanas. También proporcionamos consejos de dieta para encías saludables y explicamos cómo detectar los signos de la enfermedad de las encías.

7 formas de mantener las encías sanas

Adoptar los siguientes hábitos ayudará a una persona a cuidar adecuadamente sus dientes y encías, lo que, a su vez, ayudará a prevenir la enfermedad de las encías.

1. Cepille los dientes correctamente

Cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor puede ayudar a mantener sanas las encías.

Cepillarse los dientes correctamente es clave para tener una boca y encías saludables. La Asociación Dental Americana (ADA) recomienda que las personas sigan las siguientes pautas:

  • Cepíllese al menos dos veces al día con un cepillo de dientes de cerdas suaves y pasta de dientes con flúor.
  • Reemplace el cepillo de dientes cada 3 a 4 meses, o antes si las cerdas comienzan a deshilacharse.
  • Cepille los dientes en un ángulo de 45 grados con respecto a las encías.
  • Mueva el cepillo de dientes con movimientos cortos.
  • Presione suavemente.
  • Limpie el interior de los dientes frontales girando el cepillo verticalmente y haciendo varias pasadas cortas a lo largo de cada diente.

2. Elija la pasta de dientes adecuada

El pasillo de la pasta de dientes en la mayoría de las tiendas contiene muchas variedades de pasta de dientes, desde productos blanqueadores hasta fórmulas que contienen bicarbonato de sodio.

Al elegir la pasta de dientes, una persona debe asegurarse de que contenga flúor y tenga el sello de aprobación de la ADA en el empaque.

3. Use hilo dental todos los días

Muchas personas descuidan el uso diario de hilo dental, pero la ADA reconoce este hábito como una parte importante del cuidado bucal.

El uso de hilo dental elimina la comida y la placa de entre los dientes y las encías. Si la comida y la placa permanecen en estas áreas, esto puede provocar sarro, que es una acumulación dura de bacterias que solo un dentista puede eliminar. El sarro puede provocar enfermedades de las encías.

4. Enjuágate la boca con cuidado.

Muchas personas se enjuagan la boca después de cepillarse los dientes. Sin embargo, las prácticas de higiene bucal deben complementar la eficacia de los productos con flúor, como la pasta de dientes.

Cuando una persona se lava la boca con agua después de cepillarse los dientes con pasta dental con flúor, elimina el flúor.

Por el contrario, cuando una persona se enjuaga la boca después de comer, puede eliminar los alimentos y las bacterias que pueden provocar placa y sarro.

5. Use enjuague bucal

Según la ADA, existen dos tipos de enjuagues bucales: terapéuticos y cosméticos. Ambos están disponibles sin receta.

Un enjuague bucal terapéutico puede ayudar:

  • prevenir la enfermedad de las encías
  • reducir la velocidad a la que se acumula el sarro
  • reducir la cantidad de placa en los dientes
  • eliminar las partículas de comida de la boca

Sin embargo, las personas no deben usar enjuague bucal como reemplazo del cepillado y el hilo dental.

Una persona debe buscar el sello ADA. Este sello indica que el fabricante ha demostrado pruebas suficientes para respaldar la seguridad y eficacia del producto.

La ADA establece que los niños menores de 6 años no deben usar enjuague bucal.

6. Hágase chequeos dentales regulares

Los chequeos dentales generalmente incluyen una limpieza profesional de la boca. La limpieza profesional es la única forma de eliminar el sarro de los dientes. La limpieza profesional también puede ayudar a eliminar la placa que una persona puede haber pasado por alto al cepillarse los dientes.

Con visitas regulares, un dentista puede ayudar a identificar los primeros signos de enfermedad de las encías y gingivitis, una afección en la que las encías se inflaman. La detección temprana puede ayudar a prevenir que ocurran problemas más graves.

7. Deja de fumar

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), fumar hace que una persona sea más susceptible a la enfermedad de las encías porque debilita el sistema inmunológico.

Los CDC recomiendan dejar de fumar de inmediato para ayudar a reducir el riesgo de desarrollar enfermedad de las encías. El uso de otros productos de tabaco también puede aumentar el riesgo de una persona.

Consejos de dieta

Masticar chicle sin azúcar puede ayudar a mejorar la salud dental.

Lo que come una persona puede afectar directamente la salud de sus dientes y encías. Los diferentes alimentos pueden tener un impacto positivo o negativo en la salud de las encías.

Algunos de los alimentos que las personas deberían incorporar a su dieta incluyen:

  • frutas y verduras con alto contenido de fibra, ya que pueden ayudar a limpiar la boca
  • tés negros y verdes, que ayudan a reducir las bacterias
  • productos lácteos, como leche, queso y yogur, ya que estos alimentos ayudan a aumentar la producción de saliva
  • alimentos que contienen flúor, que incluyen agua y algunos productos de aves de corral y mariscos
  • chicle sin azúcar, ya que masticarlo aumentará la producción de saliva

Es mejor evitar los siguientes alimentos y bebidas:

  • refrescos carbonatados que contienen ácidos fosfórico y cítrico, así como azúcar
  • alcohol, ya que puede secar la boca
  • caramelos pegajosos y dulces que permanecen en la boca por un tiempo
  • alimentos con almidón que pueden atascarse en los dientes

Signos y síntomas de encías no saludables

Las personas deben conocer los signos y síntomas de la enfermedad de las encías. La mayoría de las enfermedades de las encías comienzan con síntomas leves, pero pueden progresar con el tiempo.

La gingivitis es la forma más leve de enfermedad de las encías. Las personas con gingivitis pueden tener encías enrojecidas e inflamadas que sangran con facilidad. También pueden tener mal aliento crónico.

La mayoría de las personas con gingivitis no experimentan dolor ni se aflojan los dientes. Una persona puede tratar y revertir la gingivitis con una buena higiene bucal y cuidado dental.

Con el tiempo, la gingivitis no tratada puede provocar periodontitis. La periodontitis ocurre cuando la placa y el sarro se diseminan por debajo de la línea de las encías.

Las bacterias de la placa irritan las encías y desencadenan una respuesta inflamatoria, lo que hace que el cuerpo destruya los tejidos y los huesos que sostienen los dientes.

A medida que avanza la periodontitis, este daño empeora, lo que lleva a profundizar las bolsas de espacio entre los dientes y los tejidos conectivos.

La periodontitis no siempre causa síntomas inicialmente. Sin embargo, las personas pueden notar los siguientes síntomas a medida que avanza la enfermedad:

  • encías retraídas, lo que puede hacer que los dientes parezcan más largos
  • diente flojo
  • pus entre los dientes o en la línea de las encías
  • mal aliento crónico
  • sangrado de las encías
  • encías rojas e hinchadas

Factores de riesgo a evitar

A veces, las píldoras anticonceptivas pueden causar enfermedad de las encías.

Varios factores de riesgo pueden aumentar las probabilidades de que una persona contraiga la enfermedad de las encías. Algunas de estas, como el envejecimiento, una persona no puede controlarlas o evitarlas.

Según la Academia Estadounidense de Periodoncia, los siguientes son algunos de los factores de riesgo más comunes para desarrollar enfermedad de las encías:

  • mala nutrición y obesidad
  • rechinar o apretar los dientes
  • estrés
  • tabaquismo y uso de tabaco
  • edad, y los adultos mayores son más propensos a desarrollar enfermedad de las encías
  • genética
  • usar ciertos medicamentos, como antidepresivos, anticonceptivos orales y algunos medicamentos para el corazón

Algunas enfermedades que afectan el sistema inflamatorio del cuerpo también pueden aumentar el riesgo de enfermedad de las encías. Estas enfermedades incluyen diabetes, enfermedades cardiovasculares y artritis reumatoide.

Cuando ver a un dentista

Una persona debe ver a su dentista si experimenta sangrado o dolor en las encías que dura más de una semana. Las encías hinchadas y enrojecidas que sangran con facilidad son un síntoma de enfermedad de las encías.

Algunos otros signos y síntomas que debe buscar incluyen:

  • encías que se separan de los dientes
  • encías que sangran fácilmente
  • encías hinchadas y rojas
  • dientes sensibles
  • dientes que se sienten flojos en la boca
  • dolor al masticar
  • las dentaduras postizas ya no se ajustan correctamente

Resumen

La enfermedad de las encías puede provocar la pérdida de dientes. Sin embargo, la mayoría de las personas pueden prevenir la enfermedad de las encías adoptando prácticas adecuadas de higiene bucal.

Los pasos a seguir incluyen cepillarse los dientes regularmente con pasta dental con flúor, usar hilo dental y tener cuidado al enjuagar la boca. La pasta dental con flúor aprobada por la ADA está disponible para comprar en línea.

El cuidado bucal y los chequeos dentales en el hogar pueden ayudar a prevenir y revertir la enfermedad de las encías. Si una persona comienza a mostrar cualquiera de los signos de enfermedad de las encías, como dolor en las encías que dura más de una semana, debe consultar a su dentista.

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