Lo que hay que saber sobre la yuca: nutrición y toxicidad

La yuca es un vegetal que es un ingrediente básico de muchas dietas en todo el mundo. Es una buena fuente de nutrientes, pero las personas deben evitar comerla cruda.

La yuca cruda contiene cianuro, que es tóxico de ingerir, por lo que es vital prepararla correctamente. Además, existen dos tipos de yuca: dulce y amarga. La yuca amarga es más resistente pero tiene un contenido de cianuro mucho más alto. La mayor parte de la yuca que se usa en los Estados Unidos es dulce.

En los EE. UU., La gente muele yuca para hacer tapioca, que comen como pudín o usan como agente espesante.

En este artículo, proporcionamos una descripción general de la yuca y sus beneficios y riesgos. También sugerimos formas de prepararlo.

¿Qué es la yuca?

dorisj / Getty Images

La yuca es una hortaliza de raíz. Es la parte subterránea del arbusto de yuca, que tiene el nombre latino Manihot esculenta. Como las patatas y el ñame, es un cultivo de tubérculos. Las raíces de yuca tienen una forma similar a las batatas.

Las personas también pueden comer las hojas de la planta de yuca. Los seres humanos que vivían a lo largo de las orillas del río Amazonas en América del Sur crecieron y consumieron yuca cientos de años antes de que Cristóbal Colón viajara allí por primera vez.

Hoy en día, más de 80 países en los trópicos cultivan yuca, y es un componente principal de la dieta de más de 800 millones de personas en todo el mundo.

Es popular porque es un cultivo resistente que es resistente a la sequía y no requiere mucho fertilizante. Dicho esto, es vulnerable a enfermedades bacterianas y virales.

¿Para qué se utiliza la yuca?

La yuca es una fuente rica y asequible de carbohidratos. Puede proporcionar más calorías por acre de cultivo que los cultivos de cereales, lo que lo convierte en un cultivo muy útil en los países en desarrollo.

Las personas preparan y comen yuca de diversas formas en diferentes partes del mundo, siendo el horneado y el hervido los métodos más comunes. En algunos lugares, la gente fermenta la mandioca antes de usarla.

Es fundamental pelar la yuca y nunca comerla cruda. Contiene niveles peligrosos de cianuro a menos que una persona lo cocine bien antes de ingerirlo.

Los alimentos que las personas pueden preparar con mandioca incluyen:

  • pan, que puede contener solo harina de mandioca o harina de mandioca y de trigo
  • papas fritas
  • yuca machacada
  • chips de mandioca
  • pan de mandioca remojado en leche de coco
  • pastel de yuca
  • mandioca en salsa de coco
  • yuca con mojo, un platillo cubano que combina yuca con una salsa que comprende jugos cítricos, ajo, cebolla, cilantro, comino y orégano
  • tapioca, que es un postre común
  • productos de almidón y harina, que las personas pueden usar para hacer pan sin gluten

La mayoría de los productos utilizan una combinación de yuca y un grano de cereal para mejorar la textura, el sabor y el perfil nutricional.

Además de comer yuca, la gente también la usa para:

  • alimentar animales
  • haciendo medicamentos
  • Fabricación de tejidos, papel y materiales de construcción, como madera contrachapada.
  • hacer bioetanol para combustible

Los científicos pueden eventualmente reemplazar el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa con jarabe de mandioca o tapioca. Los investigadores también esperan que la yuca pueda ser una fuente del alcohol que utilizan los fabricantes para fabricar poliestireno, cloruro de polivinilo y otros productos industriales.

Beneficios y perfil nutricional de la yuca

La yuca es una verdura rica en calorías que contiene muchos carbohidratos y vitaminas y minerales clave.

La yuca es una buena fuente de vitamina C, tiamina, riboflavina y niacina. Las hojas, que también son comestibles si una persona las cocina o las seca al sol, pueden contener hasta un 25% de proteína.

Sin embargo, la raíz de yuca no aporta el mismo valor nutricional que otros tubérculos.

El almidón de tapioca está ganando atención como fuente de harina sin gluten para hacer pan y otros productos horneados aptos para personas con intolerancia al gluten.

La yuca es una fuente de almidón resistente, que los científicos sugieren que puede mejorar la salud intestinal de una persona al ayudar a nutrir las bacterias intestinales beneficiosas. Los almidones resistentes permanecen relativamente sin cambios a medida que pasan por el tracto digestivo.

El perfil nutricional de 1 taza de yuca cruda es el siguiente:

  • calorías: 330
  • proteína: 2,8 gramos (g)
  • carbohidratos: 78,4 g
  • fibra: 3,7 g
  • calcio: 33,0 miligramos (mg)
  • magnesio: 43,0 mg
  • potasio: 558,0 mg
  • vitamina C: 42,4 mg
  • tiamina: 0,087 mg
  • riboflavina: 0,048 mg
  • niacina: 0,854 mg

La yuca contiene solo pequeñas cantidades de proteínas y grasas. Como resultado, las personas que consumen mandioca como alimento básico básico pueden necesitar ingerir proteínas adicionales o tomar suplementos proteicos para evitar la desnutrición.

Dado que las hojas de yuca son una fuente de proteínas, las personas en algunas partes del mundo enfatizan la combinación de las raíces y las hojas de la planta para abordar esta preocupación.

Algunas tiendas naturistas y supermercados en los EE. UU. Tienen yuca, y las personas también pueden encontrar una amplia variedad de productos de yuca en línea.

¿Es la yuca tóxica?

Las personas no deben comer yuca cruda, porque contiene formas naturales de cianuro, que son tóxicas para ingerir. Remojar y cocinar la yuca hace que estos compuestos sean inofensivos.

Comer yuca cruda o preparada incorrectamente puede provocar efectos secundarios graves.

Incluso en lugares donde la yuca es una parte bien conocida de la dieta, los informes han identificado varios peligros de comerla e ingerir demasiado cianuro activo, que incluyen:

  • piernas paralizadas en niños
  • niveles bajos de yodo
  • mayor riesgo de bocio
  • neuropatía atáxica tropical, una afección que es más común en los adultos mayores y causa pérdida de sensibilidad en las manos, mala visión, debilidad, problemas para caminar y la sensación de que algo está en los pies
  • intoxicación y eventual muerte

Además de contener cianuro natural, la yuca también puede absorber contaminantes del área en la que crece, que puede estar cerca de carreteras y fábricas.

Los contaminantes que las plantas de yuca pueden absorber y transmitir a los humanos incluyen:

  • oligoelementos metálicos
  • pesticidas
  • herbicidas

Cómo preparar yuca de forma segura

Debido al contenido de cianuro de la yuca, las personas deben asegurarse de que la yuca provenga de un proveedor confiable. También deben seguir los siguientes pasos al cocinar:

  1. Pela la raíz de yuca.
  2. Cortarlo o cortarlo en trozos pequeños.
  3. Remojarlos en agua.
  4. Hervirlos hasta que estén tiernos y muy bien cocidos.
  5. Deseche el agua de cocción.

Puede ser apropiado hornear, freír o hervir. Sin embargo, las personas deben seguir las instrucciones del paquete.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las personas deben remojar los tubérculos de yuca dulce en agua durante 4 a 6 días.

Las personas también deben seguir estos pasos cuando usen yuca congelada.

Las variedades amargas de yuca requieren un procesamiento más extenso, como rallar o machacar y remojar en agua, antes de hervir. Sin embargo, la yuca amarga no es común en los EE. UU.

Los productos procesados ​​de yuca, como las perlas de tapioca y la harina de yuca, son seguros de usar sin precocción.

Resumen

La yuca es un alimento versátil y sabroso y una fuente importante de nutrientes y energía, particularmente en los trópicos.

La yuca es similar al ñame y al taro, y la gente puede usarla de manera similar a una papa. Es posible utilizar almidón de tapioca para hacer productos horneados sin gluten. Siempre que las personas tomen precauciones al preparar la yuca, puede ser una adición beneficiosa a la dieta.

Actualmente, los científicos están mapeando la estructura genética de la yuca. Esperan poder utilizar esta información para producir plantas de yuca superiores que tendrán un mayor contenido nutricional, serán más resistentes a las enfermedades y se comercializarán más fácilmente.

none:  vih y sida ensayos clínicos - ensayos de fármacos próstata - cáncer de próstata