Lo que debe saber sobre el linfoma no Hodgkin

El linfoma no Hodgkin es el nombre de un grupo de cánceres que comienzan en ciertos tipos de glóbulos blancos.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el linfoma no Hodgkin se encuentra entre las formas más comunes de cáncer en los Estados Unidos y representa alrededor del 4% de todos los casos de cáncer en el país.

Puede desarrollarse a cualquier edad y es común en niños y adultos jóvenes. Sin embargo, el riesgo aumenta a medida que la persona envejece y más de la mitad de las personas con la enfermedad tienen 65 años o más cuando reciben el diagnóstico.

El linfoma no Hodgkin es más común en los hombres: aproximadamente 1 de cada 42 lo desarrolla, mientras que la enfermedad se presenta en aproximadamente 1 de cada 54 mujeres.

Este artículo explica qué es el linfoma no Hodgkin y describe los tipos, síntomas y opciones de tratamiento. También analiza las últimas estadísticas sobre pronóstico y perspectivas.

Comprensión del linfoma no Hodgkin

El linfoma no Hodgkin representa alrededor del 4% de todos los casos de cáncer en los EE. UU.

Non-Hodgkin y Hodgkin son los dos tipos principales de linfoma.

Los linfomas son cánceres que comienzan en los glóbulos blancos llamados linfocitos. Estas células son parte del sistema linfático, que es parte del sistema inmunológico.

Además de contribuir a la lucha contra infecciones y enfermedades, el sistema linfático ayuda a que los fluidos, incluida la sangre, se muevan por el cuerpo.

El linfoma puede desarrollarse en cualquier área del cuerpo que contenga tejido linfático, incluidos:

  • ganglios linfáticos, que existen en todo el cuerpo, en el pecho, el abdomen y la pelvis, por ejemplo
  • bazo, que crea linfocitos y otras células inmunes
  • médula ósea, donde se forman nuevas células sanguíneas
  • timo, una glándula en la parte superior del pecho que juega un papel en el desarrollo de linfocitos
  • adenoides y amígdalas, que luchan contra la infección en la parte posterior de la garganta
  • tracto digestivo, ya que algunas áreas contienen tejidos linfáticos

Sin tratamiento, el linfoma no Hodgkin puede diseminarse por todo el cuerpo. La sangre puede transportar glóbulos blancos cancerosos a áreas distantes.

Tipos de linfoma no Hodgkin

Hay muchos tipos de linfoma no Hodgkin. Se dividen en dos grupos principales, según si los glóbulos blancos afectados son células B o células T.

Los médicos también clasifican los linfomas según la rapidez con la que crecen. Cualquier tipo puede ser de crecimiento lento (indolente) o de crecimiento rápido (agresivo).

Tipos de células B

Según la Cancer Support Community, alrededor del 85% de los casos de linfoma no Hodgkin en los EE. UU. Comienzan en las células B. A continuación se muestran los dos tipos más comunes.

Linfoma difuso de células B grandes

Aproximadamente 1 de cada 3 casos de linfoma no Hodgkin es de este tipo. Por lo general, comienza como un bulto en un ganglio linfático.

A veces, el linfoma difuso de células B grandes comienza en el intestino, los huesos, el cerebro o la médula espinal. Crece rápidamente pero generalmente responde bien al tratamiento.

Linfoma folicular

Casi el 20% de los linfomas en los EE. UU. Son de este tipo, que comienzan en los ganglios linfáticos y la médula ósea.

El linfoma folicular generalmente crece lentamente y responde al tratamiento, pero es difícil de curar y puede reaparecer.

Los tipos menos comunes de linfoma no Hodgkin de células B incluyen:

  • linfoma de tejido linfático asociado a mucosas
  • linfoma linfocítico de células pequeñas o leucemia linfocítica crónica
  • linfoma intravascular de células B grandes
  • linfoma de células del manto
  • Linfoma de Burkitt
  • leucemia de células pilosas
  • linfoma primario del sistema nervioso central
  • linfoma mediastínico (tímico) de células B grandes
  • linfoma linfoplasmocítico o macroglobulinemia de Waldenstrom
  • linfoma nodal de células B de la zona marginal
  • linfoma esplénico de la zona marginal
  • linfoma extraganglionar de células B de la zona marginal
  • linfoma de derrame primario

Tipos de células T

El Cancer Support Community informa que los tipos de células T representan menos del 15% de todos los casos de linfoma no Hodgkin en los EE. UU. Los subtipos incluyen:

  • Linfoma periférico de células T: también conocido como linfoma genérico de células T, este es el tipo más común de linfoma de células T y existe una variedad de subtipos adicionales.
  • Linfoma cutáneo de células T: este tipo incluye los linfomas de células T que afectan principalmente la piel, pero también pueden afectar la sangre, los ganglios linfáticos y los órganos internos.

Otros tipos de linfoma que afectan a las células T incluyen:

  • linfoma anaplásico de células grandes
  • linfoma angioinmunoblástico de células T

Síntomas

Los síntomas del linfoma no Hodgkin a menudo dependen del tipo específico y del lugar del cuerpo.

Algunas personas no experimentan síntomas antes de que el cáncer haya avanzado.

Los síntomas comunes del linfoma no Hodgkin incluyen:

  • ganglios linfáticos agrandados
  • escalofríos
  • un vientre hinchado
  • sentirse lleno después de comer muy poco
  • moretones con facilidad
  • dificultad para respirar
  • tos
  • infecciones frecuentes
  • pérdida de peso inexplicable
  • fatiga

Una persona con un tipo de células B también puede tener fiebre intermitente y sudores nocturnos intensos.

Los síntomas del linfoma cutáneo de células T tienden a incluir ganglios linfáticos agrandados, piel seca, picazón y una erupción roja.

Diagnóstico

Una biopsia es la única forma de diagnosticar el linfoma no Hodgkin. Esto implica tomar una muestra de células con una aguja pequeña.

Luego, un patólogo examinará esta muestra bajo un microscopio para verificar si hay signos de la afección.

Puesta en escena

Después de hacer un diagnóstico de linfoma no Hodgkin, el médico realizará una serie de pruebas para ver cuánto ha progresado el cáncer. Los médicos llaman a esto estadificación.

La estadificación puede incluir pruebas por imágenes, como radiografías o resonancias magnéticas.

El equipo de atención médica también puede realizar análisis de sangre, biopsias de médula ósea o pruebas de función cardíaca y pulmonar.

Hay cuatro etapas del linfoma no Hodgkin. La etapa 1 es la menos avanzada, mientras que la etapa 4 es la más avanzada. La Sociedad Estadounidense del Cáncer proporciona detalles sobre las etapas de esta afección.

Tratamiento

Hay cuatro tipos principales de tratamiento para el linfoma no Hodgkin: quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia y terapias celulares dirigidas.

A menudo, los médicos recomiendan combinar tratamientos, y la mejor combinación dependerá de varios factores, que incluyen:

  • el tipo y estadio del linfoma
  • los niveles generales de salud y condición física de la persona

Causas y factores de riesgo

La comunidad médica no sabe qué causa el linfoma no Hodgkin, pero varias cosas hacen que sea más probable que se desarrolle.

Los factores de riesgo del linfoma no Hodgkin incluyen:

  • ser mayor, ya que la mayoría de las personas que reciben el diagnóstico tienen 65 años o más
  • ser hombre
  • tener exceso de peso y tener una dieta poco saludable
  • tener infecciones bacterianas, como con Helicobacter pylori
  • tener infecciones virales, como con el virus de Epstein-Barr
  • tener un trastorno autoinmune, como artritis reumatoide
  • haber recibido un trasplante de órgano
  • haber tenido tratamiento contra el cáncer antes
  • haber estado expuesto a la radiación
  • tener un trastorno de inmunodeficiencia, como el SIDA

panorama

El término "tasa de supervivencia a 5 años" se refiere al porcentaje de personas que viven al menos 5 años después de recibir un diagnóstico.

La tasa de supervivencia general a 5 años para el linfoma no Hodgkin es del 71%. Sin embargo, es importante recordar que esta cifra se basa en promedios.

El pronóstico de una persona depende del tipo y la etapa del cáncer, entre otros factores. Un médico puede proporcionar información más detallada en función de factores específicos de cada persona.

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