Qué saber sobre el síndrome premenstrual y la depresión

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El síndrome premenstrual (SPM) abarca una variedad de posibles síntomas físicos y emocionales en las semanas previas a la menstruación (el período).

Algunas mujeres tienen más probabilidades de experimentar síntomas físicos, mientras que otras pueden tener más probabilidades de experimentar problemas emocionales o mentales, incluidos algunos que pueden parecerse a los síntomas de la depresión.

Según la Oficina de Salud de la Mujer, alrededor del 90% de las mujeres informan haber experimentado algunos síntomas del síndrome premenstrual, que pueden incluir:

  • hinchazón
  • fatiga
  • irritabilidad
  • ansiedad

Sin embargo, alrededor del 5-10% de las mujeres desarrollan trastorno disfórico premenstrual (TDPM). El TDPM es una forma grave de síndrome premenstrual en la que existe una mayor probabilidad de experimentar alteraciones del estado de ánimo que pueden afectar las relaciones personales.

El TDPM a menudo se presenta con síntomas similares a los de la depresión clínica o la ansiedad. Siga leyendo para obtener más información sobre estos síntomas, así como las causas del TDPM, algunas opciones de tratamiento y cómo diferenciar entre el síndrome premenstrual, el embarazo y la depresión.

Síntomas

El TDPM puede provocar cambios de humor, irritabilidad y ansiedad.

El PMDD es una forma más grave de síndrome premenstrual.Aunque alguien todavía puede experimentar hinchazón y otros síntomas físicos del síndrome premenstrual, si tiene el síndrome disfórico premenstrual, los síntomas emocionales y mentales son mucho más graves y pueden causar síntomas adicionales de depresión clínica o ansiedad.

Alguien que experimenta PMDD puede tener uno o más de los siguientes síntomas:

  • cambios de humor
  • irritabilidad
  • estado de ánimo deprimido
  • ansiedad

También pueden experimentar:

  • desesperanza, sentimientos de inutilidad o tristeza
  • cambios de humor, con frecuentes lágrimas
  • ira o irritabilidad persistente
  • disminución del interés en sus actividades normales
  • tensión o ansiedad
  • sentirse abrumado o fuera de control
  • problemas para concentrarse
  • fatiga, falta de energía o letargo
  • sueño excesivo o dificultad para dormir
  • comer más o menos
  • dolores de cabeza
  • hinchazón y sensibilidad en los senos
  • aumento de peso
  • dolor articular o muscular

Una de las diferencias clave entre el TDPM y la depresión clínica es que el TDPM ocurre en un momento específico del mes. Por lo general, los síntomas comenzarán entre 1 y 2 semanas antes de un período y terminarán cuando comience el período. En las otras semanas del ciclo, generalmente no hay ningún síntoma de PMDD.

Las mujeres con una condición de salud mental subyacente, como depresión o ansiedad, pueden experimentar algún alivio de los síntomas durante ciertas partes del ciclo menstrual. Esto puede hacer que algunos crean que tienen TDPM cuando en realidad están experimentando depresión clínica, ansiedad o condiciones de salud mental similares.

Pueden hablar con su médico si experimentan algún síntoma de depresión que afecte sus interacciones con los demás o su capacidad para realizar sus actividades habituales.

Causas

Aunque los profesionales de la salud aún no conocen la causa exacta del TDPM, el consenso es que los síntomas se desarrollan como resultado de las fluctuaciones hormonales debidas al ciclo menstrual natural. Los niveles fluctuantes de estrógeno y progesterona pueden afectar las sustancias químicas del cerebro, incluida la serotonina, que afecta el estado de ánimo.

Sin embargo, probablemente esta no sea la única causa. Las mujeres que experimentan PMS o PMDD tienen niveles de estrógeno y progesterona similares a las que no lo padecen. La explicación más probable es que quienes experimentan PMDD son más susceptibles a tales fluctuaciones hormonales.

Diagnóstico

Cualquier persona que experimente síntomas de depresión o ansiedad que parezcan aparecer y desaparecer con el ciclo menstrual debe hablar con un médico u otro proveedor de atención médica.

Un médico puede diagnosticar el TDPM analizando los síntomas y averiguando cuándo ocurren.

Para recibir un diagnóstico de TDPM, en general, las mujeres deben:

  • mostrar síntomas tanto físicos como emocionales que son típicos de PMS o PMDD
  • solo experimenta síntomas durante la parte premenstrual del ciclo
  • ver alivio de los síntomas durante al menos unos días o semanas del ciclo

A menudo, un médico sugerirá realizar un seguimiento de varios síntomas en el transcurso de un mes. La información registrada puede ayudarlos a comprender si los síntomas se deben a un TDPM, depresión clínica u otra cosa.

Tratamientos y remedios

Un plan de tratamiento conservador para el TDPM generalmente consiste en remedios caseros. Estos pueden incluir:

  • ejercicio constante
  • suplementos de vitaminas y minerales
  • terapia de relajamiento

Si estos remedios no tienen el efecto deseado, un médico puede sugerir opciones de tratamiento adicionales, incluidos medicamentos. Pueden recetar uno de los siguientes:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina: son eficaces para tratar los síntomas emocionales de PMDD y PMS. Los ejemplos incluyen Zoloft y Prozac.
  • Píldoras anticonceptivas: algunas mujeres encuentran alivio de los síntomas cuando usan píldoras anticonceptivas, mientras que otras pueden notar que sus síntomas aumentan.
  • Agonistas de la hormona liberadora de gonadotropina: estos medicamentos pueden evitar temporalmente que los ovarios produzcan progesterona o estrógeno.

Algunos suplementos dietéticos, como los ácidos grasos, los aceites esenciales y el ginkgo biloba, también pueden aliviar los síntomas del TDPM. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar su eficacia para este propósito.

Un estudio también encontró que la suplementación con calcio puede ser un tratamiento eficaz para afecciones como la depresión y la ansiedad durante el síndrome premenstrual.

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Sin embargo, es importante hablar con un médico antes de probar cualquiera de estos, ya que algunos pueden tener interacciones con otros medicamentos.

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¿Es síndrome premenstrual, depresión o embarazo temprano?

A veces puede ser difícil diferenciar los síntomas del síndrome premenstrual, la depresión y el embarazo temprano. Los cambios de humor, la irritabilidad y varios otros síntomas pueden ocurrir en las tres condiciones.

A menudo, la única forma de detectar un embarazo con seguridad es realizar una prueba de embarazo después de perder un período. Es posible hacer esto en casa, pero es mejor consultar a un médico para confirmar los resultados.

Uno de los indicadores del TDPM es que los síntomas desaparecen por completo durante ciertas partes del ciclo menstrual. Esto significa que debe haber al menos unos días durante cada ciclo en los que haya un alivio completo de los síntomas.

Por el contrario, si alguien está experimentando depresión, los síntomas pueden aumentar durante el síndrome premenstrual, pero no desaparecerán por completo durante las otras partes del ciclo.

Si no está seguro o preocupado por los síntomas, es mejor hablar con un médico o proveedor de atención médica. Podrán determinar si los síntomas son signos de embarazo temprano, PMDD o depresión clínica.

Obtenga más información sobre las diferencias entre los síntomas del síndrome premenstrual y el embarazo aquí.

Resumen

El síndrome premenstrual puede causar síntomas similares a los de la depresión. Algunos incluso pueden interferir con la vida diaria normal. Es mejor hablar con un médico o proveedor de atención médica si alguien experimenta algún síntoma de depresión que parece aparecer y desaparecer durante el ciclo menstrual normal.

Además, intente registrar cualquier síntoma que se desarrolle durante el mes. Saber esto puede ayudar a los médicos a determinar si existe o no un vínculo entre los síntomas y el ciclo menstrual.

Hay algunos cambios en el estilo de vida que pueden ayudar, como hacer más ejercicio, y ciertos medicamentos también pueden ayudar a mejorar los síntomas.

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