Qué saber sobre el procedimiento de Whipple

El procedimiento de Whipple es el procedimiento quirúrgico más común para tratar el cáncer de páncreas. Los cirujanos también pueden usarlo para tratar otras afecciones, incluida la pancreatitis crónica.

El procedimiento de Whipple es una opción de tratamiento para aproximadamente el 15-20% de las personas con adenocarcinoma de páncreas, que tienen tumores que un cirujano puede extirpar. El adenocarcinoma es el cáncer de páncreas más común.

El procedimiento cura el cáncer de páncreas en algunas personas. En otros, puede mejorar las posibilidades de supervivencia a largo plazo.

En este artículo, explicamos el procedimiento de Whipple, incluida su efectividad y qué esperar. También discutimos cómo una persona puede manejar su dieta después de la cirugía y sus posibles perspectivas.

¿Qué es el procedimiento de Whipple?

El procedimiento de Whipple es una opción de tratamiento para el cáncer de páncreas.

El procedimiento de Whipple toma su nombre de Allen Whipple, un médico estadounidense que realizó la cirugía por primera vez en la década de 1930. Algunas personas se refieren a ella como pancreatoduodenectomía.

Durante el procedimiento, un cirujano extrae lo siguiente:

  • la vesícula biliar
  • una sección de la parte superior del intestino delgado llamada duodeno
  • una porción del estómago llamada píloro
  • los ganglios linfáticos cerca del páncreas
  • la cabeza del páncreas

Una variación del procedimiento deja atrás el píloro, manteniendo intacto el estómago.

Como el procedimiento de Whipple implica la extirpación de porciones de varios órganos, lleva de 5 a 8 horas realizarlo.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el cáncer de páncreas representa aproximadamente el 3% de todos los diagnósticos de cáncer en los Estados Unidos y el 7% de todas las muertes relacionadas con el cáncer. En el páncreas, la enfermedad progresa rápidamente y tiende a extenderse antes de producir algún síntoma.

Sin embargo, las personas con cáncer de páncreas que se someten a cirugía tienden a tener una mejor tasa de supervivencia a largo plazo que las personas que no reciben tratamiento quirúrgico.

Los cirujanos realizan el procedimiento de Whipple para evitar que el cáncer de páncreas se propague a otras partes del cuerpo. Las personas con las siguientes afecciones también pueden someterse a este procedimiento:

  • un tipo de cáncer de bilis llamado colangiocarcinoma
  • cáncer ampular
  • cáncer de duodeno
  • tumores pancreáticos benignos

Algunos médicos ofrecen cirugía robótica o laparoscópica. Estas opciones pueden reducir la pérdida de sangre y provocar menos complicaciones, pero pueden llevar más tiempo.

Eficacia

Muchos casos de cáncer de páncreas requieren tratamiento adicional, como quimioterapia y radiación.

Durante el procedimiento de Whipple, un cirujano puede extirpar las partes cancerosas del páncreas mientras preserva la función digestiva y la producción de insulina.

La organización sin fines de lucro Pancreatica informa que las personas tienen una tasa de supervivencia a 5 años del 21% después de un procedimiento de Whipple. También sostienen que recibir radiación y quimioterapia junto con el procedimiento casi puede duplicar su efectividad.

Sin embargo, la tasa de supervivencia en Pancreatica es de 1995. Una revisión más reciente de Cirugía BMC coloca la tasa de supervivencia en un poco menos del 12% para las personas con cáncer de páncreas que se ha diseminado a otros órganos.

Si bien la tasa de supervivencia sigue siendo baja, el cáncer de páncreas suele ser agresivo y con malas perspectivas. La extirpación total o parcial del páncreas es el único tratamiento para el adenocarcinoma de páncreas y una forma eficaz de prevenir la propagación del cáncer de páncreas a otros órganos.

Riesgos

El procedimiento de Whipple es complicado y conlleva un riesgo de muerte, especialmente si un cirujano sin experiencia realiza el procedimiento o si se lleva a cabo en un hospital que rara vez realiza esta cirugía.

La Universidad Médica de Carolina del Sur estima que aproximadamente el 2% de las personas que se someten al procedimiento de Whipple morirán como resultado directo de la cirugía.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer recomienda que los candidatos para un procedimiento de Whipple visiten a un cirujano experimentado que realice al menos 15 a 20 procedimientos de Whipple cada año. El hospital también debe ser una instalación en la que se realicen con regularidad.

La inmensa mayoría de las personas sobreviven a la operación y viven más de lo que hubieran vivido de otro modo. Sin embargo, del 30 al 40% de las personas experimentan al menos una complicación.

En los días inmediatamente posteriores al procedimiento, es común experimentar un retraso en el vaciado gástrico, que es cuando el estómago tarda más de lo habitual en vaciar su contenido. Esta complicación generalmente se resuelve en una o dos semanas, pero algunas personas pueden necesitar una sonda de alimentación durante algunas semanas.

Inmediatamente después de la cirugía, algunas personas desarrollan infecciones o sangran excesivamente. Estos síntomas pueden llegar a ser mortales sin tratamiento. Sin embargo, con una pronta intervención, suelen ser tratables.

Otras complicaciones de la cirugía pueden incluir:

  • Diabetes: extirpar parte del páncreas reduce la producción de insulina. Las personas que ya tienen diabetes pueden experimentar síntomas más graves de forma temporal o permanente debido a la cirugía. Es poco probable que las personas que tienen niveles normales de azúcar en sangre antes de la cirugía desarrollen diabetes después de esta.
  • Fístula pancreática: si los puntos en el páncreas no cicatrizan por completo, es posible que las enzimas pancreáticas, o "jugos digestivos", tengan fugas. Si bien la fuga generalmente se detiene por sí sola, algunas personas pueden necesitar una cirugía adicional.
  • Malabsorción nutricional: la disminución de la producción de enzimas pancreáticas en algunas personas puede dificultar la absorción de nutrientes de los alimentos. Como resultado, pueden producirse diarrea y otras dificultades gastrointestinales.
  • Retraso en el vaciado del estómago: las personas pueden tener dificultades para digerir o retener los alimentos durante un tiempo. Esta dificultad puede llevarlos a tener problemas de mala absorción y perder peso.

Aquí, obtenga más información sobre el cáncer de páncreas avanzado.

Dieta después de la cirugía

La eliminación de parte del páncreas reduce su producción de enzimas, lo que significa que la digestión se vuelve más difícil. Como resultado, es posible que las personas deban ajustar sus dietas tanto a corto como a largo plazo después de la cirugía.

Por lo general, una persona puede volver a consumir alimentos por vía oral después de que el equipo de atención le quite las sondas de alimentación. Deben comenzar bebiendo líquidos claros antes de pasar gradualmente a alimentos sólidos.

Durante la recuperación, las personas deben comer entre seis y ocho comidas pequeñas y refrigerios por día, en lugar de tres comidas abundantes.

También deben tener cuidado de evitar los alimentos fritos o grasosos. Las frutas y verduras crudas también pueden ser más difíciles de tolerar, por lo que las personas deben limitar el consumo de estos alimentos al principio y aumentar su consumo a medida que el páncreas se reajusta.

A más largo plazo, las personas deben seguir moderando la ingesta de alimentos fritos y grasosos y consumiendo grasas de fuentes saludables, como aceite de oliva, nueces y aguacate.

Deberían poder aumentar su ingesta de frutas y verduras a 2,5 tazas al día.

A veces, un médico puede recomendar tomar enzimas pancreáticas suplementarias y medicamentos reductores de ácido para ayudar a facilitar la digestión.

Lea más sobre las medidas dietéticas para ayudar al cáncer de páncreas.

Preparación

La mayoría de las personas que se someten a un procedimiento de Whipple no requieren ninguna preparación especial. La noche anterior a la cirugía, es posible que deban evitar consumir alimentos y agua para reducir el riesgo de asfixia mientras están bajo anestesia.

Dado que el procedimiento de Whipple requiere una gran habilidad y experiencia quirúrgica, las personas deben hacer las siguientes preguntas a sus médicos:

  • ¿Cuánto tiempo llevan realizando este procedimiento?
  • ¿Cuántos procedimientos de Whipple han realizado y cuáles fueron los resultados?
  • ¿Cuántos de sus pacientes del procedimiento de Whipple han muerto y cuál fue la causa?
  • ¿Cuáles son los riesgos específicos del procedimiento?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de éxito quirúrgico?
  • ¿Cuáles son las posibilidades de curación?
  • ¿Cuáles son las complicaciones más probables?
  • ¿Cuántos procedimientos de Whipple se han realizado en este hospital cada año?
  • ¿Cuál es la duración de la estadía en el hospital?

Recuperación

Después del procedimiento de Whipple, es posible que una persona deba permanecer en el hospital durante 1 a 2 semanas.

La mayoría de las personas permanecerán en el hospital durante 1 a 2 semanas después del procedimiento de Whipple.

Experimentarán parálisis estomacal e intestinal en los días posteriores a la cirugía y necesitarán una sonda de alimentación. El equipo de atención insertará este tubo directamente en el intestino durante la cirugía y permanecerá en su lugar hasta que el individuo haya recuperado la función en el estómago.

Las personas deben evitar realizar actividades extenuantes durante al menos 6 semanas. Después de este tiempo, pueden ir aumentando gradualmente hasta su nivel de actividad anterior.

Los signos de una infección, como dolor, supuración de una herida o fiebre, pueden indicar una emergencia médica. Las personas deben llamar a un profesional de la salud de inmediato si notan dichos signos.

panorama

El pronóstico de una persona después del procedimiento de Whipple dependerá del motivo del procedimiento y de la gravedad del cáncer, si corresponde.

La mayoría de las personas con cáncer de páncreas necesitarán quimioterapia y radiación. Estos tratamientos debilitan el sistema inmunológico, por lo que las personas generalmente deben esperar hasta que se hayan recuperado por completo de la cirugía antes de comenzar.

Las personas deben esperar que un médico las continúe monitoreando después de un procedimiento de Whipple, pero es probable que la mayoría tenga una esperanza de vida mejorada.

Sin embargo, las personas con cáncer de páncreas generalmente tienen un mal pronóstico. Si bien el procedimiento de Whipple puede extender la esperanza de vida o mejorar los síntomas durante los cuidados paliativos, la tasa de supervivencia relativa a 5 años es del 34% antes de que el cáncer se propague a otras áreas además del páncreas.

Q:

¿Puedo someterme a exámenes de detección de cáncer de páncreas para mejorar las posibilidades de detección temprana si no tengo síntomas?

A:

Para el cáncer de páncreas, ninguna de las principales asociaciones profesionales actualmente recomienda exámenes de detección de rutina en personas que tienen un riesgo promedio porque las investigaciones no han demostrado que ninguna prueba de detección reduzca el riesgo de morir a causa de este cáncer.

Aquellos que tienen cáncer de páncreas en su familia y tienen un mayor riesgo constituyen un porcentaje increíblemente pequeño de la población. Estas personas pueden hablar sobre la detección individualizada con su médico.

Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.
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